Brote de Salmonella vinculado a tortugas pequeñas

Aviso de investigación

Publicado el 31 de agosto del 2022

Datos breves
  • Casos de enfermedad: 21
  • Hospitalizaciones: 8
  • Muertes: 0
  • Estados: 14
  • Estado de la investigación: Activo
Actualización sobre la fuente

Se ha identificado a un minorista en línea, myturtlestore.com, como la fuente de casos de enfermedad en este brote multiestatal. Cinco personas reportaron haber comprado tortugas mascota con un caparazón de menos de 4 pulgadas de largo del sitio web myturtlestore.com antes de enfermarse. La cepa de Salmonella que ha enfermado a las personas en este brote también se encontró en las instalaciones de myturtlestore.com. Los CDC siguen recomendando que las personas no compren tortugas pequeñas con un caparazón de menos de 4 pulgadas de largo de myturtlestore.com ni de ningún otro comerciante.

Las tortugas y la Salmonella

Una ley federal prohíbe la venta y distribución de tortugas con un caparazón de menos de 4 pulgadas de largo como mascotas, debido a que han causado muchos casos de enfermedad. Sin embargo, estas tortugas a veces se venden ilegalmente en línea y en tiendas, mercados de pulgas y puestos al costado del camino.

Las tortugas mascota de cualquier tamaño, aunque se vean sanas y limpias, pueden portar bacterias Salmonella en sus excrementos. Estas bacterias pueden propagarse fácilmente al cuerpo de las tortugas, el tanque de agua y cualquier objeto que se encuentre en el área donde viven y andan.

Usted puede enfermarse por tocar la tortuga o cualquier objeto en su entorno y luego tocarse la boca o comida (sin lavarse las manos) y tragar bacterias Salmonella.

Lo que debe hacer usted

Si está pensando tener una tortuga mascota:

  • Compre solo tortugas que tengan un caparazón de más de 4 pulgadas y cómprelas en una tienda de mascotas confiable
    • Las tiendas de mascotas que son confiables no venden tortugas con un caparazón de menos de 4 pulgadas de largo.
  • Escoja la mascota adecuada para su familia
    • No se recomiendan las tortugas mascota para los niños menores de 5 años, los adultos de 65 años o más, y las personas con el sistema inmunitario debilitado. Estas personas tienen más probabilidades de enfermarse gravemente a causa de los microbios que pueden tener las tortugas.

Siempre tome estas medidas para mantenerse sano cuando esté alrededor de su tortuga mascota:

  • Lávese las manos
    • Lávese siempre bien las manos con agua y jabón inmediatamente después de tocar o alimentar a su tortuga y después de limpiar el área donde vive y por donde anda.
    • Los adultos deben asegurarse de que los niños pequeños se laven las manos adecuadamente.
  • Juegue de manera segura
    • No bese ni acaricie a su tortuga, ni coma o beba nada cuando esté cerca de ella. Esto puede propagar las bacterias Salmonella a su boca y enfermarlo.
    • Mantenga a la tortuga fuera de la cocina y otras áreas donde usted coma, guarde o prepare alimentos.
  • Mantenga todo limpio
    • Si es posible, limpie los artículos de la tortuga fuera de la casa. Estos artículos pueden incluir el tanque, los juguetes y los comederos.
    • Si los limpia adentro, no lo haga en la cocina ni en otras áreas donde usted coma o prepare alimentos. Use el fregadero para la ropa o la tina, o bañera, y limpie y desinfecte el área completamente de inmediato.

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si presenta alguno de estos síntomas graves de infección por Salmonella:

  • Diarrea y fiebre de más de 102 °F
  • Diarrea que no mejora por más de 3 días
  • Diarrea con sangre
  • Tantos vómitos que no puede mantener líquidos en el cuerpo
  • Signos de deshidratación, como los siguientes:
    • Orinar muy poco
    • Sequedad de la boca y la garganta
    • Mareos al ponerse de pie

Si decide que no es bueno para su familia tener una tortuga mascota:

  • No la libere fuera de su casa
    • Llame a una organización local que rescate reptiles, un refugio de animales o una tienda de mascotas para que le den opciones que le permitan encontrar un hogar nuevo y seguro para su tortuga.
    • La liberación de mascotas en la naturaleza puede perturbar la vida silvestre y quizás esté prohibida por la ley en ciertos estados.
Lo que deben hacer los negocios
  • No vender ni distribuir tortugas con un caparazón de menos de 4 pulgadas de largo.
    • Una ley federal prohíbe la venta y distribución de estas tortugas como mascotas.
  • Educar a los clientes sobre cómo mantenerse sanos cuando estén alrededor de las tortugas.
    • Este afiche brinda información sobre cómo mantenerse sano alrededor de las tortugas.
    • Considere poner el afiche en el área donde están las tortugas y darles una copia del afiche a los clientes que las estén comprando.
  • Infórmese más sobre cómo proteger a sus clientes y empleados de la infección por Salmonella y otras enfermedades que comparten los animales y los seres humanos.
Síntomas de infección por Salmonella
  • La mayoría de las personas con infección por Salmonella presentan diarrea, fiebre y cólicos estomacales.
    • Los síntomas generalmente aparecen entre 6 horas y 6 días después de tragar las bacterias.
    • La mayoría de las personas se recuperan dentro de 4 a 7 días, sin tratamiento.
  • Algunas personas —especialmente los niños de menos de 5 años, los adultos de 65 años o más y las personas con el sistema inmunitario debilitado— podrían enfermarse más gravemente y necesitar tratamiento médico u hospitalización.
  • Para obtener más información sobre la Salmonella, consulte la página de preguntas y respuestas sobre la Salmonella.
Detalles de la investigación

31 de agosto del 2022

Los CDC y los funcionarios de salud pública de varios estados están recogiendo diferentes tipos de datos para investigar un brote multiestatal de infecciones por Salmonella Stanley.

Datos epidemiológicos, de laboratorio y de rastreo muestran que el contacto con tortugas pequeñas compradas de un sitio web llamado myturtlestore.com es una fuente de casos de enfermedad en este brote multiestatal.

Datos epidemiológicos

Desde la última actualización del 21 de julio del 2022, se han notificado seis casos más de enfermedad. Hasta el 29 de agosto del 2022, 14 estados habían notificado un total de 21 personas infectadas por la cepa del brote de Salmonella Stanley (vea el mapa). Los casos de enfermedad comenzaron entre el 3 de enero del 2022 y el 15 de julio del 2022 (vea la cronología).

La edad de las personas enfermas varía desde menos de 1 año hasta los 75, con una mediana de edad de 14 años, y el 60 % de las personas enfermas son mujeres. De las 18 personas sobre las cuales se tiene información, 8 (el 44 %) han sido hospitalizadas. No se han notificado muertes.

La verdadera cantidad de personas enfermas en un brote es probablemente mucho mayor que la cantidad notificada, y el brote podría no estar limitado a los estados con casos de enfermedad conocidos. Esto se debe a que muchas personas se recuperan sin haber recibido atención médica y no se les hace la prueba de detección de infección por Salmonella. Además, es probable que haya casos recientes de enfermedad que aún no se han notificado, ya que generalmente lleva de 2 a 4 semanas determinar si una persona enferma es parte de un brote.

Hay funcionarios de salud pública a nivel estatal y local que están entrevistando a las personas acerca de los animales con los que tuvieron contacto en la semana antes de enfermarse. De las 14 personas entrevistadas, 10 (el 71 %) dijeron haber tocado tortugas. De las 9 personas entrevistadas acerca del tamaño de la tortuga, todas (el 100 %) reportaron haber tenido contacto con una tortuga mascota con un caparazón de menos de 4 pulgadas de largo.

Datos de laboratorio y de rastreo

Se entrevistó a ocho personas acerca de dónde habían comprado las tortugas mascota pequeñas, y todas (el 100 %) reportaron haberlas comprado de minoristas en línea. De estas 8 personas, 5 (el 63 %) compraron sus tortugas mascota pequeñas de un sitio web llamado myturtlestore.com.

El 20 de julio del 2022, el Departamento de Salud de la Florida recolectó muestras de las tortugas y sus entornos en las instalaciones de myturtlestore.com. La secuenciación del genoma completo mostró que las bacterias Salmonella que se encontraron en las tortugas están estrechamente relacionadas con las bacterias que tienen las personas enfermas.

Los análisis de la secuenciación del genoma completo de las bacterias de las muestras de 20 personas, las muestras de 4 tortugas y 3 muestras ambientales no predijeron resistencia a ningún antibiótico. Los análisis estándar de sensibilidad a los antibióticos de las bacterias de la muestra de una persona y de una muestra ambiental, realizados por el laboratorio del Sistema Nacional de Monitoreo de la Resistencia a los Antibióticos (NARMS, por sus siglas en inglés) de los CDC, tampoco encontraron resistencia.

Medidas de salud pública

Los CDC recomiendan que siempre tome medidas para mantenerse sano alrededor de su tortuga mascota: lávese las manos, juegue de manera segura, y mantenga limpios los artículos y el área que usa para la mascota. No compre tortugas pequeñas con un caparazón de menos de 4 pulgadas de largo, incluso de minoristas en línea como myturtlestore.com.

Actualizaciones anteriores

Los CDC y los funcionarios de salud pública de varios estados están recogiendo diferentes tipos de datos para investigar un brote multiestatal de infecciones por Salmonella Stanley.

Los datos epidemiológicos, de laboratorio y de rastreo muestran que el contacto con tortugas pequeñas está enfermando a las personas.

Datos epidemiológicos

Hasta el 19 de julio del 2022, 11 estados habían notificado un total de 15 personas infectadas con la cepa del brote de Salmonella Stanley (vea el mapa). Los casos de enfermedad comenzaron entre el 3 de enero del 2022 y el 24 de junio del 2022 (vea la cronología).

La edad de las personas enfermas varía desde menos de 1 año hasta los 59, con una mediana de edad de 7 años, y el 71 % de las personas enfermas son mujeres. De las 12 personas sobre las cuales se tiene información, 5 (el 42 %) han sido hospitalizadas. No se han notificado muertes.

La verdadera cantidad de personas enfermas en un brote es probablemente mucho mayor de la cantidad notificada, y el brote podría no estar limitado a los estados con casos de enfermedad conocidos. Esto se debe a que muchas personas se recuperan sin haber recibido atención médica y no se les hace la prueba de detección de infección por Salmonella. Además, es probable que haya casos recientes de enfermedad que aún no se hayan notificado, ya que generalmente lleva de 2 a 4 semanas determinar si una persona enferma es parte de un brote.

Hay funcionarios de salud pública a nivel estatal y local que están entrevistando a las personas acerca de los animales con los que tuvieron contacto en la semana antes de enfermarse. De las 9 personas entrevistadas, 8 (el 88 %) dijeron haber tocado tortugas. De las 7 personas entrevistadas acerca del tamaño de la tortuga, 6 (el 86 %) reportaron haber tenido contacto con una tortuga mascota con caparazón de menos de 4 pulgadas de largo. De las 7 personas entrevistadas acerca de dónde compraron sus tortugas, 6 (el 86 %) reportaron haber comprado sus tortugas pequeñas de minoristas en línea. De las 6 personas que compraron sus tortugas en línea, 3 (el 50 %) las compraron de un sitio web llamado myturtlestore.com.

Datos de laboratorio y rastreo

Los investigadores de salud pública están usando el sistema PulseNet para identificar los casos de enfermedad que podrían ser parte de este brote. La red PulseNet de los CDC administra una base de datos nacional con huellas genéticas de bacterias que causan enfermedades transmitidas por los alimentos. La identificación genética se hace en bacterias mediante un método llamado secuenciación del genoma completo (WGS, por sus siglas en inglés). La secuenciación del genoma completo indicó que las bacterias en las muestras de las personas enfermas están estrechamente relacionadas a nivel genético. Esto significa que las personas afectadas por este brote probablemente se enfermaron por el mismo tipo de animal.

El 9 de mayo del 2022, el Departamento de Salud de Tennessee recolectó muestras de dos tortugas pequeñas en la casa de una persona enferma, a fin de hacer pruebas. Estas tortugas se compraron en myturtlestore.com. La secuenciación del genoma completo mostró que las bacterias Salmonella en las tortugas y el entorno de las tortugas están estrechamente relacionadas con las bacterias que tienen las personas enfermas.

Los análisis de la secuenciación del genoma completo de las bacterias de las muestras de 14 personas, las muestras de 3 tortugas y 3 muestras ambientales no predijeron resistencia a ningún antibiótico. La muestra de una persona mostró resistencia a la tetraciclina. La mayor parte de las personas con enfermedad por Salmonella se recupera sin antibióticos. Sin embargo, si se necesitan antibióticos, esta resistencia es improbable que afecte el antibiótico que se elija usar para tratar a la mayoría de las personas. El laboratorio del Sistema Nacional de Monitoreo de la Resistencia a los Antibióticos (NARMS, por sus siglas en inglés) de los CDC, está haciendo el análisis de sensibilidad a los antibióticos estándar.

Medidas de salud pública

Los CDC recomiendan que siempre tome medidas para mantenerse sano alrededor de su tortuga mascota: lávese las manos, juegue de manera segura, y mantenga limpios los artículos y el área que usa para la mascota. No compre tortugas pequeñas con caparazón de menos de 4 pulgadas de largo, ni en línea de myturtlestore.com.

Dónde vivían las personas enfermas

Este mapa muestra dónde vivían las personas afectadas por este brote de Salmonella.

Este brote podría no estar limitado a los estados que se muestran a continuación. Esto se debe a que muchas personas se recuperan sin haber recibido atención médica y no se les hace la prueba de detección de infección por Salmonella.

Cuándo se enfermaron las personas

Este gráfico muestra cuándo se enfermaron las personas afectadas por este brote de Salmonella.

Es probable que haya casos recientes de enfermedad que aún no hayan sido notificados debido a que usualmente lleva de 2 a 4 semanas determinar si una persona enferma es parte de un brote. La verdadera cantidad de personas enfermas en un brote también es probablemente mucho mayor que la cantidad notificada. Esto se debe a que muchas personas se recuperan sin haber recibido atención médica y no se les hace la prueba de detección de infección por Salmonella.