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Cuatro brotes multiestatales de infecciones por Salmonella en seres humanos vinculadas a tortugas pequeñas

Posted May 18, 2016 10:00AM ET

Puntos importantes

  • Lea los “Consejos para los dueños de mascotas”
  • Lea los “Consejos para las personas que venden tortugas”
  • Desde el 2015, los CDC, múltiples estados, el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU., el Servicio de Inspección Sanitaria de Animales y Plantas del Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA-APHIS) y el Centro de Medicina Veterinaria de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE. UU. han investigado cuatro brotes multiestatales diferentes de infecciones por Salmonella en seres humanos, vinculadas al contacto con tortugas pequeñas.
    • En los cuatro brotes, se reportó un total de 133 personas infectadas con las cepas del brote de Salmonella en 26 estados entre el 16 de enero del 2015 y el 8 de abril del 2016.
    • 38 personas enfermas fueron hospitalizadas y no se reportó ninguna muerte.
    • El 41 % de las personas enfermas eran niños de 5 años o menos.
  • Los hallazgos epidemiológicos y de laboratorio vincularon los cuatro brotes de infecciones por Salmonella en seres humanos al contacto con tortugas pequeñas o sus ambientes, como el agua del hábitat de una tortuga.
    • Desde 1975, la FDA prohíbe la venta y distribución de tortugas con una caparazón de menos de 4 pulgadas de largo como mascotas porque a menudo se vinculan a infecciones por Salmonella, especialmente en niños pequeños.
    • No se deben comprar tortugas pequeñas como mascotas ni ser regaladas.
  • Todas las tortugas, independientemente de su tamaño, pueden ser portadoras de bacterias Salmonella, aun cuando se vean sanas y limpias. Estos brotes son un recordatorio de que hay que tomar medidas simples para disfrutar de los reptiles que sean mascotas y mantener sana a su familia.
  • Está previsto que el brote continúe a un nivel bajo durante los próximos meses ya que es posible que los consumidores no estén al tanto del riesgo de contraer infecciones por Salmonella provenientes de las tortugas pequeñas. Si se cuidan bien, las tortugas tienen una larga expectativa de vida.

Resúmenes sobre los brotes


Introducción

Los CDC colaboraron con funcionarios de salud pública, veterinaria, agricultura y vida silvestre en muchos estados, con el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU, con el Servicio de Inspección Sanitaria de Animales y Plantas del Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA-APHIS), y con el Centro de Medicina Veterinaria de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA), para investigar cuatro brotes multiestatales diferentes de infecciones por Salmonella en seres humanos. Los resultados de estas investigaciones indicaron que el contacto con tortugas pequeñas o su ambiente fue la causa probable de estos brotes.

El contacto con reptiles (como tortugas, serpientes y lagartijas) puede ser fuente de infecciones por Salmonella en los seres humanos. Los reptiles pueden ser portadores de bacterias Salmonella aun cuando se vean sanos y limpios. Las bacterias Salmonella se pasan a las heces (caca) de estos animales y pueden contaminar fácilmente su cuerpo y todo lo que haya en las áreas donde viven. Los reptiles que viven en tanques o acuarios pueden contaminar el agua con bacterias que pueden transmitirse a las personas. Las tortugas con una caparazón de menos de 4 pulgadas de largo son una fuente conocida de infecciones por Salmonella en seres humanos, especialmente en niños pequeños. Debido a este riesgo, la FDA prohibió la venta y distribución de estas tortugas en 1975.

Los investigadores de salud pública están usando el sistema PulseNet para detectar enfermedades que pueden ser parte de estos brotes. PulseNet, coordinada por los CDC, es la red nacional de subtipificación de salud pública y de laboratorios de la agencia reguladora de alimentos. PulseNet realiza la identificación genética en bacterias Salmonella aisladas de personas enfermas mediante técnicas llamadas electroforesis en gel de campos pulsados (PFGE, por sus siglas en inglés) y secuenciación del genoma completo (WGS, por sus siglas en inglés). La red PulseNet, de los CDC, administra la base de datos nacional de esta identificación genética para detectar posibles brotes.

Investigación de los brotes

En cuatro brotes multiestatales distintos, se reportó un total de 133 personas infectadas con las cepas del brote de Salmonella en 26 estados entre el 16 de enero del 2015 y el 8 de abril del 2016. En las entrevistas, las personas enfermas respondieron preguntas sobre el contacto que tuvieron con animales la semana antes de que se enfermaran; 55 (50 %) de las 110 personas entrevistadas reportaron haber tenido contacto con tortugas pequeñas o su ambiente —como el agua del hábitat de la tortuga— antes de enfermarse. Veinticinco (45 %) de las 55 personas enfermas que tuvieron contacto con tortugas pequeñas reportaron haber comprado la tortuga de un vendedor ambulante o haberla recibido como regalo. Una persona enferma recibió una tortuga pequeña comprada a un vendedor de un mercado de las pulgas que adquirió las tortugas de la granja Tangi Turtle en Luisiana.

El 28 de abril del 2016, la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó un aviso de brote de enfermedad para informar a la comunidad internacional de salud sobre la investigación de los CDC sobre el brote. Debido a que las tortugas pequeñas criadas en los Estados Unidos se exportan a otros países, la OMS indicó que hay un riesgo para las personas, especialmente para los niños pequeños, en otros países.

El Sistema Nacional de Monitoreo de la Resistencia Antimicrobiana (NARMS, por sus siglas en inglés) es un sistema de vigilancia de salud pública de los EE. UU. que le hace seguimiento a la resistencia a los antibióticos en bacterias que se transmiten por los alimentos y otras bacterias entéricas que se encuentran en personas, carne cruda de res y de ave, y en animales que producen alimentos. El NARMS es una asociación entre los CDC, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA), el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA), y departamentos de salud estatales y locales.

El Programa de Vigilancia de Seres Humanos, del NARMS, en los CDC, monitorea la resistencia a los antibióticos en Salmonella y otras bacterias aisladas de muestras clínicas enviadas al NARMS por laboratorios de salud pública. El laboratorio del NARMS de los CDC realizó pruebas de resistencia a los antibióticos en colonias clínicas aisladas que fueron recolectadas de 15 personas infectadas por una de las cuatro cepas del brote. Una colonia aislada fue resistente a la ampicilina, estreptomicina, gentamicina y tetraciclina; las otras 14 colonias aisladas fueron susceptibles a todos los antibióticos probados.

A continuación se proporciona un resumen de cada una de las cuatro investigaciones distintas de brotes multiestatales.

Brote 1: Investigación sobre Salmonella Sandiego

Se reportaron 17 personas infectadas por la cepa del brote de Salmonella Sandiego en 9 estados. La cifra de personas enfermas identificadas en cada estado es la siguiente: California (6), Carolina del Sur (1), Florida (1), Illinois (3), Misisipi (1), Oklahoma (1), Pensilvania (1), Texas (2) y Vermont (1).

En las entrevistas, las personas enfermas respondieron preguntas sobre el contacto que tuvieron con animales la semana antes de que se enfermaran. De las 13 personas enfermas que fueron entrevistadas, 8 (62 %) reportaron haber tenido contacto con tortugas pequeñas o su ambiente, como el agua del hábitat de la tortuga, la semana antes de que se enfermaran.

En las personas que reportaron la fecha en la que se enfermaron, las afecciones comenzaron entre el 16 de enero del 2015 y el 22 de noviembre del 2015. La edad de las personas enfermas varió desde menos de 1 año hasta los 77 años, con una mediana de edad de 8. El 65 % de las personas enfermas eran mujeres. De las 15 personas enfermas de las cuales se tiene información, 5 (33 %) fueron hospitalizadas. No se reportaron muertes.

Brote 2: Investigación sobre Salmonella Poona y Salmonella IIIb 61:i:z53

Se reportaron 70 personas infectadas por las cepas del brote de Salmonella Poona y Salmonella IIIb 61:i:z53 en 21 estados. La cifra de personas enfermas identificadas en cada estado es la siguiente: Alabama (1), Arizona (1), California (26), Carolina del Norte (2), Carolina del Sur (4), Connecticut (1), Florida (1), Illinois (3), Indiana (1), Kansas (1), Luisiana (1), Misuri (1), Nevada (2), Nueva Jersey (2), Ciudad de Nueva York (7), Ohio (1), Oregón (1), Pensilvania (3), Tennessee (1), Texas (9) y Virginia (1).

En las entrevistas, las personas enfermas respondieron preguntas sobre el contacto que tuvieron con animales la semana antes de que se enfermaran. De las 59 personas enfermas que fueron entrevistadas, 33 (56 %) reportaron haber tenido contacto con tortugas pequeñas o su ambiente, como el agua del hábitat de la tortuga, la semana antes de que se enfermaran.

En las personas que reportaron la fecha en la que se enfermaron, las afecciones comenzaron entre el 7 de abril del 2015 y el 8 de abril del 2016. La edad de las personas enfermas varió desde menos de 1 año hasta los 96 años, con una mediana de edad de 6. El 43 % de las personas enfermas eran mujeres. De las 59 personas enfermas de las cuales se tiene información, 21 (36 %) fueron hospitalizadas. No se reportaron muertes.

Varios estados recolectaron muestras de las tortugas y su ambiente en las casas de las personas enfermas y aislaron las cepas del brote de Salmonella Poona.

Brote 3: Investigación sobre Salmonella Sandiego

Se reportaron 21 personas infectadas por una cepa diferente del brote de Salmonella Sandiego en 7 estados. La cifra de personas enfermas identificadas en cada estado es la siguiente: Arizona (2), California (9), Nueva Jersey (1), Nuevo México (4), Oregón (2), Texas (2) y Washington (1).

En las entrevistas, las personas enfermas respondieron preguntas sobre el contacto que tuvieron con animales la semana antes de que se enfermaran. De las 18 personas enfermas que fueron entrevistadas, 7 (39 %) reportaron haber tenido contacto con tortugas pequeñas o su ambiente, como el agua del hábitat de la tortuga, la semana antes de que se enfermaran.

En las personas que reportaron la fecha en la que se enfermaron, las afecciones comenzaron entre el 8 de febrero del 2015 y el 25 de octubre del 2015. La edad de las personas enfermas varió desde menos de 1 año hasta los 65 años, con una mediana de edad de 19. El 57 % de las personas enfermas eran mujeres. De las 18 personas enfermas de las cuales se tiene información, 5 (28 %) fueron hospitalizadas. No se reportaron muertes.

Los funcionarios de salud pública de Oregón recolectaron muestras de las tortugas y su ambiente en las casas de las personas enfermas y el Laboratorio del Estado de Oregón aisló la cepa del brote de Salmonella Sandiego.

Brote 4: Investigación sobre Salmonella Poona

Se reportaron 25 personas infectadas por una cepa diferente del brote de Salmonella Poona en 6 estados. La cifra de personas enfermas identificadas en cada estado es la siguiente: Arizona (2), California (10), Ciudad de Nueva York (1), Nevada (2), Ohio (1) y Texas (9).

En las entrevistas, las personas enfermas respondieron preguntas sobre el contacto que tuvieron con animales la semana antes de que se enfermaran. De las 20 personas enfermas que fueron entrevistadas, 7 (35 %) reportaron haber tenido contacto con tortugas pequeñas o su ambiente, como el agua del hábitat de la tortuga, la semana antes de que se enfermaran.

En las personas que reportaron la fecha en la que se enfermaron, las afecciones comenzaron entre el 11 de febrero del 2015 y el 14 de noviembre del 2015. La edad de las personas enfermas varió desde menos de 1 año hasta los 78 años, con una mediana de edad de 4. El 54 % de las personas enfermas eran mujeres. De las 22 personas enfermas de las cuales se tiene información, 7 (32 %) fueron hospitalizadas. No se reportaron muertes.

Los funcionarios de salud local de California recolectaron muestras del ambiente de una tortuga en la casa de una persona enferma y aislaron la cepa del brote de Salmonella Poona.

Anuncio inicial

Los CDC colaboraron con funcionarios de salud pública, veterinaria, agricultura y vida silvestre en muchos estados, y con el Centro de Medicina Veterinaria de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA), para investigar dos brotes multiestatales de infecciones por Salmonella en seres humanos. Los resultados de estas investigaciones indicaron que el contacto con tortugas pequeñas o su ambiente fue la causa probable de estos brotes.

El contacto con reptiles (como tortugas, serpientes y lagartos o lagartijas) puede ser fuente de infecciones por Salmonella en seres humanos. Los reptiles pueden ser portadores de bacterias Salmonella aun cuando parezcan sanos y limpios. Las bacterias Salmonella se pasan a las heces (caca) de estos animales y pueden contaminar fácilmente su cuerpo y todo lo que haya en las áreas donde viven. Los reptiles que viven en tanques o acuarios pueden contaminar el agua con bacterias que pueden transmitirse a las personas. Las tortugas con una caparazón de menos de 4 pulgadas de largo son una fuente conocida de infecciones por Salmonella en seres humanos, especialmente en niños pequeños. Debido a este riesgo, la FDA prohibió la venta y distribución de estas tortugas en 1975.

Los investigadores de salud pública usaron el sistema PulseNet para detectar enfermedades que pueden ser parte de estos brotes. PulseNet es la red nacional de subtipificación de salud pública y de laboratorios de la agencia reguladora de alimentos coordinada por los CDC. La identificación genética se hace en bacterias Salmonella aisladas de personas enfermas mediante una técnica llamada electroforesis en gel de campos pulsados o PFGE, por sus siglas en inglés. PulseNet administra la base de datos nacional de esta identificación genética para detectar posibles brotes. Se incluyó un total de dos identificaciones genéticas (cepas del brote) en las investigaciones de estos brotes.

Investigación de los brotes

Se reportó un total de 51 personas infectadas con las cepas del brote de Salmonella en 16 estados entre el 22 de enero y el 8 de septiembre del 2015. En las entrevistas, las personas enfermas respondieron preguntas sobre el contacto que tuvieron con animales la semana antes de que se enfermaran; 20 (59 %) de las 34 personas entrevistadas que tenían una de las cepas de los brotes reportaron haber tenido contacto con tortugas pequeñas o su ambiente —como el agua del hábitat de la tortuga— antes de enfermarse. Dieciséis (80 %) de las 20 personas enfermas que tuvieron contacto con tortugas pequeñas reportaron haber comprado la tortuga de un vendedor ambulante o haberla recibido como regalo.

El Sistema Nacional de Monitoreo de la Resistencia Antimicrobiana (NARMS) es un sistema de vigilancia de salud pública de los EE. UU. que le hace seguimiento a la resistencia a los antibióticos en bacterias que se transmiten por los alimentos y otras bacterias entéricas que se encuentran en personas, carne cruda de res y de ave, y en animales que producen alimentos. El NARMS es una asociación entre los CDC, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA), el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA), y departamentos de salud estatales y locales.

El Programa de Vigilancia de Seres Humanos del NARMS, en los CDC, monitorea la resistencia a los antibióticos en Salmonella y otras bacterias aisladas de muestras clínicas enviadas al NARMS por laboratorios de salud pública. El laboratorio del NARMS de los CDC realizó pruebas de resistencia a los antibióticos en colonias clínicas aisladas que fueron recolectadas de siete enfermos infectados por una de las cepas de los brotes; las siete colonias aisladas fueron sensibles a todos los antibióticos probados en el panel del NARMS.

A continuación están los resúmenes de la investigación de los dos brotes.

Brote 1: Investigación sobre Salmonella Sandiego

Se reportaron 11 personas infectadas por la cepa del brote de Salmonella Sandiego en seis estados. La cifra de personas enfermas identificadas en cada estado es la siguiente: California (4), Carolina del Sur (1), Illinois (3), Misisipi (1), Texas (1) y Vermont (1).

En las personas que reportaron la fecha en la que se enfermaron, las afecciones comenzaron entre el 22 de enero y el 18 de agosto del 2015. La edad de las personas enfermas varió desde menos de 1 año hasta los 77 años, con una mediana de edad de 12. El 73 % de las personas enfermas eran mujeres. De las nueve personas enfermas de las cuales se tiene información, cuatro (44 %) fueron hospitalizadas. No se reportaron muertes.

Brote 2: Investigación sobre Salmonella Poona

Se reportaron 40 personas infectadas por la cepa del brote de Salmonella Poona en 13 estados. La cifra de personas enfermas identificadas en cada estado es la siguiente: Arizona (1), California (15), Carolina del Norte (1), Illinois (2), Kansas (1), Misuri (1), Nevada (1), Nueva Jersey (2), Nueva York (5), Ohio (1), Oregón (1), Pensilvania (3) y Texas (6).

En las personas que reportaron la fecha en la que se enfermaron, las afecciones comenzaron entre el 16 de abril y el 8 de septiembre del 2015. La edad de las personas enfermas varió desde menos de 1 año hasta los 82 años, con una mediana de edad de 4. El 53 % de las personas enfermas eran hombres. De las 25 personas enfermas de las cuales se tiene información, 11 (44 %) fueron hospitalizadas. No se reportaron muertes.

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