La historia de Brian H.

Brian, 60 años, creció en Chicago y comenzó a fumar cigarrillos a los 8 porque pensó que era atractivo. Brian tenía 12 años cuando sus padres se enteraron de que fumaba, pero siguió sacando cigarrillos a escondidas y para cuando empezó el octavo grado ya fumaba media cajetilla al día. Los padres de Brian fumaban y él recuerda que todos a su alrededor lo hacían. “Fumar se había grabado en mi mente”, dijo.

Brian entró a la Fuerza Aérea a los 19 años porque seguir una carrera militar era importante para él. Aunque disfrutaba su trabajo, tenía muchas responsabilidades. Debido a eso, Brian luchaba contra el estrés laboral y a menudo fumaba para sobrellevarlo.

Un día, cuando estaba destinado en Inglaterra, Brian sintió intensos dolores en el pecho mientras estaba caminando en el trabajo. “Me faltaba el aire y estaba sudando, y el dolor empeoró”, afirmó. De pronto, se desmayó. Brian estaba sufriendo un ataque cardiaco a los 35 años.

Con el paso de los años, los problemas cardiacos de Brian empeoraron. Le hicieron varias operaciones, incluso una en la cual le colocaron en el pecho un desfibrilador —un aparato que ayuda a regular los latidos anormales del corazón—. Al final, el corazón de Brian estaba tan dañado que era necesario hacerle un trasplante. Pero no fue sino hasta que dejó de fumar que se lo pudo considerar como candidato para recibir un corazón donado.

Brian está inmensamente agradecido por su nuevo corazón y se alegra de haber dejado de fumar para siempre. “Cada día es un regalo pasar tiempo con mi esposa y mis nietos”, dijo.

La biografía de Brian H.


Brian, 60 años, creció en Chicago. Su padre y su madre fumaban. Brian comenzó a fumar cuando tenía 8 años y para cuando ya estaba en octavo grado fumaba media cajetilla de cigarrillos al día. “Mis padres descubrieron que yo fumaba cuando tenía 12 años, pero eso no me detuvo”, explicó.

Brian

A los 19, Brian entró a la Fuerza Aérea y lo enviaron a trabajar a una base en California. Pronto se enamoró y se casó con su amor, una muchacha con la que había estado de novio previamente. Brian tenía muchas responsabilidades como supervisor militar. Debido a eso, luchaba contra el estrés laboral y a menudo fumaba cigarrillos para sobrellevarlo.

Una mañana, cuando estaba destinado en Inglaterra, Brian sintió dolores en el pecho mientras estaba caminando en el trabajo. Le faltaba el aire y estaba sudando, y el dolor empeoró y se volvió intenso. De pronto, se desmayó. Brian estaba sufriendo un ataque cardiaco a los 35 años. Al día siguiente le hicieron una angioplastia, un procedimiento en el cual un cirujano usa un dispositivo parecido a un globo para abrir un vaso sanguíneo bloqueado. Lentamente, Brian recuperó sus fuerzas, pero siguió fumando. “En el momento en que salí del hospital, comencé a fumar cigarrillos a escondidas otra vez”, dijo Brian.

Mientras estuvo con licencia médica, luego del ataque cardiaco, tuvo más dolores en el pecho. Lo internaron en un hospital de la Fuerza Aérea en San Antonio donde le diagnosticaron una arritmia grave, es decir latidos del corazón irregulares que pueden ser mortales. Brian se sometió a una operación para que le colocaran un desfibrilador en el pecho. Un desfibrilador es un dispositivo que ayuda a regular los latidos anormales del corazón.

Durante los siguientes años, Brian necesitó más operaciones al corazón. Al final, su médico le dijo que su corazón estaba tan dañado que era necesario hacerle un trasplante. Este sería el comienzo de una larga y difícil travesía para Brian y su familia. Él sabía que no todas las personas que necesitan un trasplante pueden conseguirlo, pero esperaba ser uno de los que tuvieran suerte.

Varios meses más tarde, se agregó el nombre de Brian a la lista nacional de espera para un trasplante de corazón. Él y su familia estaban contentísimos. Pero ese sentimiento no duró mucho tiempo. Una tarde, el médico de Brian llamó para darles malas noticias. Habían sacado el nombre de Brian de la lista de trasplantes. ¿La razón? Los resultados de las pruebas de laboratorio mostraron que todavía fumaba. “Lo descubrieron en un análisis de sangre de rutina para detectar exposición a la nicotina”, dijo. Brian estaba devastado.

Se le habían agotado las opciones de tratamiento y su salud estaba empeorando. Pero estaba decidido a dejar de fumar para poder tener la oportunidad de vivir. En la primavera del 2009, Brian comenzó una clase para dejar de fumar en un hospital militar. “Hice todo lo que me dijeron que tenía que hacer, y nunca miré hacia atrás”, afirmó. Como se mantuvo sin fumar, al final volvieron a poner su nombre en la lista para un trasplante de corazón.

En el 2012, Brian recibió el tan esperado trasplante. Esto le dio nuevas esperanzas, pero entendía la gravedad de su situación. “Me dijeron que el trasplante de corazón no es una cura. Tengo el sistema inmunitario debilitado, así que no puedo ir a eventos donde haya mucha gente y niños pequeños”, explicó. El trasplante de corazón, un estilo de vida más saludable y dejar de fumar cigarrillos para siempre le dieron a Brian una nueva perspectiva sobre la vida.

Ahora vive en Texas, está extremadamente agradecido por el trasplante de corazón y se alegra de haber dejado de fumar. “Cada día es un regalo pasar tiempo con mi esposa y mis nietos. Si sigo vivo después de todo lo que he pasado, otras personas también pueden tener esperanzas”.

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Esta página fue revisada el: 1 de abril de 2019