El tabaquismo y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica o epoc, hace referencia a un grupo de afecciones que obstruyen la circulación del aire y causan problemas relacionados con la respiración. Entre estas enfermedades se encuentran el enfisema, la bronquitis crónica y, en algunos casos, el asma.1

La epoc hace que circule menos aire por las vías respiratorias (los conductos que llevan el aire hacia y desde los pulmones) debido a uno o más de los siguientes factores:2

  • Las vías respiratorias y las diminutas bolsas de aire de los pulmones pierden su capacidad para estirarse y contraerse.
  • Las paredes entre muchas de las bolsas de aire de los pulmones se destruyen.
  • Las paredes de las vías respiratorias se engrosan e inflaman (se irritan y se hinchan).
  • Las vías respiratorias producen más mucosidad de lo habitual, lo que las puede bloquear e impedir el flujo de aire.

En las etapas iniciales de la epoc, puede no haber síntomas o puede que usted solo presente síntomas leves. Al empeorar la enfermedad, los síntomas pueden volverse más graves. Los síntomas de la epoc incluyen:2

  • Una tos que perdura y no se va del todo o una tos que produce mucha mucosidad.
  • Dificultad para respirar, especialmente al hacer actividad física.
  • Sibilancias (un sonido de silbido al respirar).
  • Presión en el pecho.

No todas las personas con estos síntomas tienen epoc. Un médico puede establecer si usted tiene epoc u otra afección con síntomas similares.

La gravedad de los síntomas de epoc dependerá de la magnitud del daño a los pulmones. Si usted sigue fumando, el daño empeorará más rápido que si deja de fumar.2

La epoc por lo general es causada por fumar cigarrillos, pero la exposición a largo plazo a otro tipo de irritantes para los pulmones, como el humo de segunda mano, también puede contribuir a esta afección.2, 3 Hasta 1 de cada 4 personas con epoc en los Estados Unidos nunca fumó cigarrillos.4 Sin embargo, fumar es la causa de hasta 8 de cada 10 muertes relacionadas con la epoc3 y 38 % de los casi 16 millones de adultos en este país con un diagnóstico de epoc reportan ser fumadores en la actualidad.5

Fumar y la exposición al humo de segunda mano durante la infancia y los años de la adolescencia pueden retrasar el crecimiento y desarrollo de los pulmones, lo cual puede a su vez aumentar el riesgo de tener epoc en la edad adulta.3, 6

¿Cómo se puede prevenir la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

La mejor manera de prevenir la epoc es nunca comenzar a fumar, y si fuma, dejar de hacerlo.6 Hable con su médico u otro profesional de la salud acerca de los recursos que pueden ayudarlo a dejar de fumar, como consejería y medicamentos. Además, manténgase alejado del humo de segunda mano, que es el humo proveniente de productos del tabaco encendidos, como cigarrillos, cigarros, narguiles o pipas.3,7 El humo de segunda mano también incluye el humo que ha sido exhalado o que expele una persona cuando fuma, o el proveniente de la última parte de un producto de tabaco encendido.2, 7

¿Cómo se trata la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

Todavía no existe una cura para la epoc. Sin embargo, cambios en el estilo de vida y tratamientos pueden ayudarlo a respirar más fácilmente, a estar más activo y a retrasar el avance de la enfermedad. Hable con su médico acerca de los siguientes cambios en el estilo de vida y tratamientos:1, 2

  • Deje de fumar. Para las personas que fuman, la parte más importante del tratamiento es la cesación del tabaquismo.
  • Evite el humo de segunda mano en casa y en el trabajo.
  • Pregúntele a su médico u otro profesional de la salud acerca de la rehabilitación pulmonar (RP).8 La rehabilitación pulmonar es un programa de tratamiento personalizado que enseña estrategias de manejo de la epoc para mejorar la calidad de vida. Puede incluir técnicas sobre cómo respirar mejor y conservar energía, consejos sobre la alimentación y el ejercicio, y asesoría y apoyo.
  • Evite infecciones de los pulmones. Estas infecciones pueden causar problemas graves en las personas con epoc. Ciertas vacunas, como la vacuna contra la influenza y las antineumocócicas, son especialmente importantes para las personas con epoc. Las infecciones respiratorias deberían ser tratadas con antibióticos, si eso es lo indicado.
  • Tome medicamentos. Los síntomas como la tos o las sibilancias pueden tratarse con medicamentos recetados por su médico.
  • Administración de oxígeno. Algunas personas pueden necesitar tanques de oxígeno en su casa o tanques portátiles si sus niveles de oxígeno en la sangre son bajos.

Una operación puede beneficiar a algunas personas con epoc que tengan síntomas graves y no hayan mejorado con otros tratamientos:2

  • Operación de reducción de volumen pulmonar: Operación para extirpar partes enfermas del pulmón para que el tejido más sano pueda funcionar mejor. Esta operación no es una cura para la epoc.
  • Trasplante de pulmón: Operación en la que uno o dos pulmones sanos de un donante se colocan en el cuerpo del paciente para remplazar los pulmones enfermos. Un trasplante de pulmón es el último recurso.
Recursos adicionales

Los siguientes recursos ofrecen información y apoyo a las personas con epoc y a quienes las cuidan:

Referencias
  1. Centers for Disease Control and Prevention. Basics About COPD [last updated 2018 June 5; accessed 2019 Feb 13].
  2. U.S. Department of Health and Human Services, National Institutes of Health, National Heart, Lung, and Blood Institute. COPD External[accessed 2019 February 13].
  3. U.S. Department of Health and Human Services. The Health Consequences of Smoking—50 Years of Progress: A Report of the Surgeon General. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2014 [accessed 2018 Dec 7].
  4. Centers for Disease Control and Prevention. Chronic Obstructive Pulmonary Disease Among Adults—United States, 2011. Morbidity and Mortality Weekly Report 2012;61(46):938–43 [accessed 2019 February 13].
  5. Wheaton AG, Cunningham TJ, Ford ES, Croft JB. Employment and Activity Limitations Among Adults with Chronic Obstructive Pulmonary Disease — United States, 2013. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2015:64 (11):290–295 [accessed 2019 Feb 13].
  6. U.S. Department of Health and Human Services. A Report of the Surgeon General. Preventing Tobacco Use Among Youth and Young Adults: We CAN Make the Next Generation Tobacco-Free. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2012 [accessed 2018 Dec 10].
  7. National Toxicology Program. Report on Carcinogens, Tobacco-Related Exposures, Fourteenth Edition Cdc-pdf[PDF – 311KB]External. Research Triangle Park (NC): U.S. Department of Health and Human Services, Public Health Service, 2016 [accessed 2018 Dec 7].
  8. U.S. Department of Health and Human Services, National Institutes of Health, National Heart, Lung, and Blood Institute. Pulmonary Rehabilitation.External [accessed 2019 February 14].
Meet Leonard

Conozca a Leonard. Leonard, un actor estadounidense conocido principalmente por su representación del personaje Spock en la popular serie de televisión y películas Star Trek, empezó a fumar en la adolescencia. Dejó de hacerlo definitivamente después de 30 años, pero sus pulmones estaban muy deteriorados. A Leonard le diagnosticaron la enfermedad pulmonar obstructiva, o epoc, que provocó su muerte en febrero del 2015.


Historias de la vida real acerca del epoc:


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Esta página fue revisada el: 1 de abril de 2019