El tabaquismo y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

¿Qué es la epoc?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o epoc, hace referencia a un grupo de afecciones que obstruyen la circulación del aire y causan problemas relacionados con la respiración. La epoc incluye el enfisema y la bronquitis crónica.1

La epoc hace que circule menos aire por las vías respiratorias (los conductos que llevan el aire hacia los pulmones y que los sacan de ellos) debido a uno o más de los siguientes factores:2

  • Las vías respiratorias y las diminutas bolsas de aire de los pulmones pierden su capacidad para estirarse y contraerse.
  • Las paredes que se encuentran entre muchas de las bolsas de aire de los pulmones están destruidas.
  • Las paredes de las vías respiratorias se engrosan e inflaman (se irritan e hinchan).
  • Las vías respiratorias producen más mucosidad de lo habitual, lo que las puede bloquear e impedir el flujo de aire.

En las etapas iniciales de la epoc, puede no haber síntomas o puede que usted solo presente síntomas leves. Al empeorar la enfermedad, los síntomas pueden volverse más graves. Los síntomas de la epoc incluyen:2

  • Tos que perdura y no se va del todo o tos que produce mucha mucosidad.
  • Dificultad para respirar, especialmente al hacer actividad física.
  • Sibilancias (un sonido de silbido al respirar).
  • Presión en el pecho.

No todas las personas con estos síntomas tienen epoc. Un médico puede establecer si usted tiene epoc u otra afección con síntomas similares.

La gravedad de los síntomas de la epoc dependerá de la magnitud del daño a los pulmones. Si usted sigue fumando, el daño se producirá más rápido que si deja de fumar.2

¿Cómo se relaciona el tabaquismo con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

La epoc por lo general es causada por fumar cigarrillos, pero la exposición a largo plazo a otro tipo de irritantes para los pulmones, como el humo de segunda mano, también puede contribuir a esta afección.2, 3 Hasta 1 de cada 4 personas con epoc en los Estados Unidos nunca fumó cigarrillos.4 Sin embargo, fumar es la causa de hasta 8 de cada 10 muertes relacionadas con la epoc3 y 38 % de los casi 16 millones de adultos en este país con un diagnóstico de epoc reportan ser fumadores en la actualidad.5

Fumar y la exposición al humo de segunda mano durante la infancia y los años de la adolescencia pueden retrasar el crecimiento y desarrollo de los pulmones, lo cual puede a su vez aumentar el riesgo de tener epoc en la edad adulta.3, 6

¿Cómo se puede prevenir la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

La mejor manera de prevenir la epoc es nunca comenzar a fumar y, si fuma, dejar de hacerlo.6 Hable con su médico u otro profesional de la salud acerca de los recursos que pueden ayudarlo a dejar de fumar, como consejería y medicamentos. Además, manténgase alejado del humo de segunda mano, que es el humo proveniente de los productos de tabaco encendidos, como cigarrillos, puros, narguiles o pipas.3,7 El humo de segunda mano también incluye el humo que ha sido exhalado por una persona cuando fuma, o el proveniente del extremo encendido de un producto de tabaco.2,7

¿Cómo se trata la epoc?

El tratamiento de la epoc puede aliviar los síntomas, reducir la frecuencia y gravedad de las fases de empeoramiento, y aumentar la tolerancia para hacer ejercicio. Las opciones de tratamiento que su médico podría considerar incluyen:

  • Dejar de fumar. Para las personas que fuman, la parte más importante del tratamiento es la cesación del tabaquismo.
  • Evitar el humo del tabaco y otros contaminantes del aire en casa y en el trabajo.
  • Preguntarle al médico acerca de la rehabilitación pulmonar, que es un programa de tratamiento personalizado que enseña estrategias para el manejo de la epoc con el fin de mejorar la calidad de vida. Los programas pueden incluir planes que les enseñan a las personas la forma de respirar mejor y conservar su energía, y que también les proveen consejos sobre alimentación y ejercicio.
  • Tomar medicamentos. Los síntomas como la tos o las sibilancias pueden tratarse con medicamentos.
  • Evitar las infecciones pulmonares. Estas infecciones pueden causar problemas graves en las personas con epoc. Ciertas vacunas, como la vacuna contra la influenza y las antineumocócicas, son especialmente importantes para las personas con epoc. Infórmese más sobre las recomendaciones relativas a la vacunación. Las infecciones respiratorias deben tratarse con antibióticos, si corresponde.

Administración de oxígeno. Algunas personas pueden necesitar tanques de oxígeno portátiles si sus niveles de oxígeno en la sangre son bajos.

Recursos adicionales

Los siguientes recursos ofrecen información y apoyo a las personas con epoc y a quienes las cuidan:

Referencias
  1. Centers for Disease Control and Prevention. Basics About COPD [last updated 2019 July 19; accessed 2020 February 13].
  2. U.S. Department of Health and Human Services, National Institutes of Health, National Heart, Lung, and Blood Institute. COPDexternal icon[accessed 2020 February 3].
  3. U.S. Department of Health and Human Services. The Health Consequences of Smoking—50 Years of Progress: A Report of the Surgeon General. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2014 [accessed 2020 February 3].
  4. Centers for Disease Control and Prevention. Chronic Obstructive Pulmonary Disease and Smoking Status — United States, 2017. MMWR Morb Mortal Wkly Rep 2019 [accessed 2020 February 3].
  5. Wheaton AG, Cunningham TJ, Ford ES, Croft JB. Employment and Activity Limitations Among Adults with Chronic Obstructive Pulmonary Disease — United States, 2013. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2015:64 (11):290–295 [accessed 2020 February 3].
  6. U.S. Department of Health and Human Services. A Report of the Surgeon General. Preventing Tobacco Use Among Youth and Young Adults: We CAN Make the Next Generation Tobacco-Free. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2012 [accessed 2020 February 3].
  7. National Toxicology Program. Report on Carcinogens, Tobacco-Related Exposures, Fourteenth Edition pdf icon[PDF – 311KB]external icon. Research Triangle Park (NC): U.S. Department of Health and Human Services, Public Health Service, 2016 [accessed 2020 February 3].
  8. U.S. Department of Health and Human Services, National Institutes of Health, National Heart, Lung, and Blood Institute. Pulmonary Rehabilitation.external icon [accessed 2020 February 3].
Conozca a Geri

Geri M., 58 años, fumaba cigarrillos mentolados y le diagnosticaron enfermedad pulmonar obstructiva crónica (epoc) a los 44 años. Se quedaba fácilmente sin aliento y, a los 54 años, tuvo que dejar su trabajo como cartera porque era demasiado duro para su salud.

“Si puedo ayudar aunque sea a una persona a dejar de fumar, entonces habré convertido mi maldición en una bendición”.


Historias de la vida real acerca del epoc:

Hoy comienzo mi travesía para dejar de fumar. Recursos GRATUITOS de espanol.smokefree.gov


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Esta página fue revisada el: 23 de marzo de 2020