La historia de Michael P.

“¡Sentí que me estaba muriendo ahogado!”. Así recordaba Michael, un veterano nativo de Alaska, y miembro de la tribu tlingit, la razón por la que dejó de fumar. Fumador desde que tenía 9 años, Michael fue adicto a los cigarrillos durante la mayor parte de su vida adulta, incluidos los 2 años que prestó servicio militar en el Ejército de los Estados Unidos. A los 44 años, le diagnosticaron enfermedad pulmonar obstructiva crónica (epoc), una afección también conocida como bronquitis crónica o enfisema, que hace cada vez más difícil poder respirar. Ignoró los síntomas hasta los 52 años, cuando un día se despertó y no podía respirar. Ese día dejó de fumar.

Para mejorar su estado, a Michael le tuvieron que extirpar parte de sus pulmones. Sin embargo, la epoc no desapareció y Michael llegó a necesitar un trasplante de pulmón. Deseó, desesperadamente, vivir por sus nietos, pero supo que le quedaba poco tiempo. Michael murió en el 2020 a los 64 años.

La biografía de Michael P.


Michael comenzó a fumar a los 9 años cuando su hermana menor le ofreció un cigarrillo. Años más tarde, Michael, veterano del Ejército de los Estados Unidos, nativo de Alaska y miembro de la tribu tlingit, presentó la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (epoc), una afección causada por fumar que hace que sea cada vez más difícil respirar y puede causar la muerte. No fue hasta que sintió que casi se ahogaba que decidió dejar de fumar para siempre.

Michael

“Fumar fue algo que hice para ser aceptado”, decía, cuando recordaba por qué había comenzado a fumar. “Al principio no era agradable, pero mientras más fumaba, más adicto me hacía a los cigarrillos”, comentaba Michael. En los primeros tiempos, ocultaba que fumaba y hasta fumaba las colillas de los cigarrillos de otras personas. A pesar de que perdió a su padre, hermana y a muchas otras personas de su comunidad debido a enfermedades relacionadas con el tabaquismo, Michael siguió fumando.

Michael prestó servicio militar en el Ejército de los Estados Unidos desde 1977 hasta 1979 y fumó cigarrillos a lo largo de todo ese tiempo. Aunque intentó dejar de fumar, siempre tenía una excusa para empezar a fumar de nuevo. A los 44 años, le diagnosticaron EPOC. “Me despertaba con ‘tos de fumador’, un signo de advertencia que ignoré”, decía.

Michael tenía 52 años cuando decidió dejar de fumar para siempre. Él decía que ese fue un día que nunca olvidaría. Se despertó con problemas para respirar. “Fueron 4 horas de completo terror. Me estaba muriendo ahogado. ¡Cada célula de mi cuerpo pedía oxígeno a gritos!”. Recordaba que durante el viaje en la ambulancia se preguntaba si se iba a morir. Michael nunca fumó otro cigarrillo. “No poder respirar te quita la fuerza para vivir”, decía.

Michael continuó luchando por su vida. Para mejorar su respiración, le hicieron una operación de reducción de volumen pulmonar. Le extirparon partes enfermas de los pulmones para ayudar a que los tejidos pulmonares más sanos pudieran funcionar mejor. Después de que dejó de fumar, su estado mejoró levemente, pero su médico le dijo que necesitaba un trasplante de pulmón. Michael no estaba seguro de que sobreviviría a la operación debido a su estado tan delicado.

Michael disfrutaba de la compañía de su hija y sus dos nietos, pero sufría de tan solo pensar en que tendría que despedirse. “No puedo sobreponerme a la idea de no verlos crecer”, decía. Deseaba tener más energía para jugar con ellos. “Yo solía jugar al vóleibol y hacer caminatas en las montañas, pero ya no lo hago más”, nos contaba. “Evito todo lo que implique correr o cargar cosas. Me mantengo alejado del humo y de los gases de los autos. Ahora, lo más importante son mis amigos, los buenos recuerdos y vivir por un tiempito más”. Michael murió en el 2020 a los 64 años.

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Esta página fue revisada el: 13 de abril de 2020