La historia de Michael

“¡Sentí que me estaba muriendo del ahogo!”. Así recuerda Michael, veterano, nativo de Alaska, y miembro de la tribu tlingit, la razón por la que dejó de fumar. Fumador desde tenía 9 años, Michael fue adicto a los cigarrillos durante la mayor parte su vida adulta, incluidos los 2 años que prestó servicio militar en el Ejército de los Estados Unidos. A los 44 años, le diagnosticaron la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (epoc), una afección también conocida como bronquitis crónica o enfisema, que hace cada vez más difícil poder respirar. Ignoró los síntomas hasta los 52 años, cuando se despertó prácticamente sin poder respirar. Ese día dejó de fumar.

Desde entonces, a Michael le tuvieron que quitar parte de sus pulmones para mejorar su respiración. Sin embargo, la EPOC no se cura y el médico de Michael dice que ahora necesita un trasplante de pulmón. Michael quiere pasar tiempo con sus nietos desesperadamente, pero siente que le queda poco tiempo.

La biografía de Michael


Michael comenzó a fumar a los 9 años cuando su hermana menor le ofreció un cigarrillo. Años más tarde, a Michael, veterano del servicio militar del Ejército de los Estados Unidos, nativo de Alaska, y miembro de la tribu Tlingit, le daría la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (epoc), una afección causada por fumar que hace que sea cada vez más difícil respirar y puede causar la muerte. No fue hasta que sintió que casi se ahogaba que decidió dejar de fumar para siempre.

Michael

“Fumaba para ser aceptado”, dice Michael, al recordar la razón por la que comenzó a fumar. Al principio no era agradable, pero mientras más fumaba, más adicto me hacía a los cigarrillos”. Al comienzo, él escondía que fumaba y hasta fumaba las colillas de los cigarrillos de otras personas. A pesar de que el papá, la hermana y muchas otras personas de la comunidad de Michael murieron por enfermedades relacionadas con el tabaquismo, Michael siguió fumando.

Michael prestó servicio militar en el Ejército de los Estados Unidos desde 1977 hasta 1979 y  fumó cigarrillos durante todo ese periodo. Aunque intentó dejar de fumar, siempre tenía una excusa para empezar a fumar de nuevo. A los 44 años, le diagnosticaron epoc. “Me despertaba con una ‘tos de fumador’, ese fue un signo de advertencia que ignoré”, dice Michael.

Michael tenía 52 años cuando decidió dejar de fumar para siempre. Fue un día que dice que nunca olvidará. Se despertó con problemas para respirar. “Fueron 4 horas de completo terror. Me estaba muriendo ahogado. ¡Cada célula de mi cuerpo pedía oxígeno a gritos!”. Recuerda ir en la ambulancia preguntándose si se iba a morir. Michael nunca fumó otro cigarrillo. “No poder respirar te quita la fuerza para vivir”, dice.

Hoy, Michael continúa luchando por su vida. Para mejorar su respiración, le hicieron una operación de reducción de volumen pulmonar. Le extirparon partes enfermas de los pulmones para ayudar a que los tejidos pulmonares más sanos pudieran funcionar mejor. Después de que dejó de fumar, su estado mejoró levemente, pero su médico dice que Michael necesita un trasplante de pulmón. Debido a su estado tan delicado, no sabe si sobreviviría a la operación.

Michael disfruta de la compañía de su hija y sus dos nietos, pero sufre de tan solo pensar en tener que despedirse. “No puedo imaginarme no poder verlos crecer”, dice Michael. “No sé cómo explicarles”. Desearía tener más energía para poder jugar con ellos. “Solía jugar al voleibol y hacer caminatas en las montañas, pero ya no hago más eso”, nos cuenta. “Evito todo lo que implique correr o cargar cosas. Me mantengo alejado del humo y de los gases de los autos. Ahora, lo más importante son mis amigos, los buenos recuerdos y vivir por un tiempito más”.

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Esta página fue revisada el: 13 de marzo de 2019