El tabaquismo y el cáncer

¿Qué es el cáncer?

El cáncer se refiere a las enfermedades en que las células anormales se dividen sin control y son capaces de invadir otros tejidos. Las células cancerosas se pueden propagar a otras partes del cuerpo a través de los sistemas circulatorio y linfático, los cuales ayudan al cuerpo a deshacerse de las toxinas.1

Existen más de 100 tipos diferentes de cáncer. A la mayoría de los cánceres se les da el nombre de acuerdo al órgano o tipo de célula en donde comienzan; por ejemplo, el cáncer de pulmón comienza en el pulmón y el cáncer de laringe comienza en la laringe.1

Los síntomas pueden incluir:3

  • Un engrosamiento o bulto en cualquier parte del cuerpo.
  • Aumento o pérdida de peso sin causa conocida.
  • Una llaga que no se cura.
  • Ronquera o tos que no se va.
  • Dificultad para tragar.
  • Malestar después de comer.
  • Cambios en los hábitos intestinales y urinarios.
  • Hemorragia o secreción inusuales.
  • Debilidad o mucho cansancio.

¿Cómo se relaciona el tabaquismo con el cáncer?

El tabaquismo puede causar cáncer y luego impedir que su cuerpo lo combata:4

  • Las sustancias tóxicas en el humo del cigarrillo pueden debilitar el sistema inmunitario del cuerpo, lo cual hace más difícil matar las células cancerosas. Cuando esto pasa, las células se siguen multiplicando sin que nada las detenga.
  • Las sustancias tóxicas en el humo del tabaco pueden dañar o cambiar el ADN de una célula. El ADN es el “manual de instrucciones” de las células que controla el crecimiento y funcionamiento normal de ellas. Cuando se daña el ADN, una célula puede comenzar a crecer sin control y formar un tumor canceroso.

Los médicos han sabido desde hace años que fumar causa la mayoría de los cánceres de pulmón. Esto todavía es cierto hoy en día, cuando aproximadamente 9 de cada 10 muertes por cáncer de pulmón son causadas por el consumo de cigarrillos o la exposición al humo de segunda mano.5 De hecho, los fumadores actualmente tienen un mayor riesgo de presentar cáncer de pulmón del que tenían en 1964, aun cuando fumen menos cigarrillos. Una de las razones podrían ser los cambios en la forma en que se fabrican los cigarrillos y las sustancias químicas que contienen.5

Los tratamientos están mejorando, pero el cáncer de pulmón todavía es responsable de más muertes de hombres y mujeres que cualquier otro tipo de cáncer.5  En los Estados Unidos, más de 7300 personas no fumadoras mueren cada año por cáncer de pulmón causado por el humo de segunda mano.6  El humo de segunda mano es la combinación del humo del extremo encendido del cigarrillo y el humo que exhalan los fumadores.

El tabaquismo puede causar cáncer en casi cualquier parte del cuerpo, como por ejemplo:5

Los hombres con cáncer de próstata que fuman podrían tener más probabilidades de morir a causa de esta enfermedad que los que no fuman.5

El tabaco que no se fuma, como el tabaco de mascar, también causa cáncer, por ejemplo:7

¿Cómo se pueden prevenir los tipos de cáncer relacionados con el tabaquismo?

Dejar de fumar disminuye los riesgos de cáncer de pulmón, boca, garganta, esófago y laringe.4,8

  • En los 5 años después de dejar el tabaco, su probabilidad de tener cáncer de boca, garganta, esófago y vejiga disminuye a la mitad.
  • Diez años después de dejar de fumar, su riesgo de morir por cáncer de pulmón disminuye a la mitad.4

Si nadie fumara, una de cada tres muertes por cáncer en los Estados Unidos no ocurriría.4

Pruebas de detección del cáncer

Pruebas de detección de los cánceres de cuello uterino y colorrectal

Las investigaciones muestran que las pruebas de detección de los cánceres de cuello uterino y colorrectal que se realicen de la manera recomendada ayudan a prevenir estas enfermedades. Estas pruebas ayudan a descubrir las enfermedades en etapas tempranas, cuando con frecuencia son más tratables. Los CDC ofrecen en todo el país pruebas de detección del cáncer de cuello uterino gratuitas o a bajo costo.2

La reforma del sistema de salud, a través de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, aumenta el acceso a las pruebas de detección de los cánceres de cuello uterino y colorrectal por medio de una mayor cobertura de los seguros de salud y la eliminación de costos compartidos. Además, la campaña de los CDC Screen for Life:  Campaña Nacional de Acción contra el Cáncer Colorrectal está diseñada para informar a los hombres y las mujeres de 50 años de edad o más sobre la importancia de hacerse pruebas periódicas de detección de este tipo de cáncer.9

Detección del cáncer de pulmón

Las personas que han fumado por muchos años podrían pensar en la posibilidad de hacerse pruebas de detección de cáncer de pulmón.  La única prueba de detección recomendada para el cáncer de pulmón es la tomografía computarizada de baja dosis  (también llamada TC de baja dosis o LDCT, por sus siglas en inglés).  En esta prueba, una máquina de rayos X escanea el cuerpo y usa dosis bajas de radiación para generar imágenes detalladas de los pulmones.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomiendaexternal icon las pruebas de detección del cáncer de pulmón de manera anual con LDCT a las personas:10

  • que tengan antecedentes de tabaquismo excesivo, y
  • que fumen actualmente o hayan dejado de hacerlo en los últimos 15 años, y
  • que tengan entre 55 y 80 años de edad.

El tabaquismo excesivo significa un antecedente de consumo de cigarrillo de 30 paquetes-año o más. Un paquete-año es fumar como promedio un paquete de cigarrillos al día durante un año. Por ejemplo, una persona puede tener un antecedente de 30 paquetes-año al fumar un paquete al día por 30 años o dos paquetes al día por 15 años.11

Las pruebas de detección deberían dejar de hacerse una vez que la persona no haya fumado por 15 años o presente un problema de salud que limite significativamente su expectativa de vida o su capacidad o voluntad para someterse a una operación del pulmón con finalidad curativa.10

Riesgos de las pruebas de detección

Las pruebas de detección del cáncer de pulmón tienen por lo menos tres riesgos:11

  • Una prueba de detección del cáncer de pulmón puede parecer indicar que una persona tiene cáncer de pulmón cuando no hay presencia de cáncer. A esto se lo llama resultado falso positivo. Los resultados falsos positivos pueden llevar a pruebas de seguimiento y operaciones que no son necesarias y que podrían tener más riesgos.
  • Una prueba de detección del cáncer de pulmón puede detectar casos de cáncer que posiblemente nunca hubieran causado problemas al paciente. Esto se denomina sobrediagnóstico. El sobrediagnóstico puede llevar a tratamientos que no son necesarios.
  • La radiación proveniente de la repetición de las pruebas de LDCT puede causar cáncer en personas sanas.

Es por esto que la prueba de detección del cáncer de pulmón se recomienda solo para los adultos que no presentan síntomas, pero sí un riesgo alto de tener la enfermedad debido a sus antecedentes de tabaquismo y a la edad.11

Hable con su médico sobre las pruebas de detección del cáncer de pulmón y sus beneficios y riesgos posibles. La prueba de detección del cáncer no debe usarse como un sustituto de dejar de fumar. Si la prueba de detección del cáncer de pulmón es adecuada para usted, su médico puede remitirlo a un centro donde se hagan pruebas de detección de alta calidad.11

¿Cómo se trata el cáncer?

El tratamiento depende del tipo de cáncer y de la etapa de la enfermedad (qué tan grave sea el cáncer y si se ha extendido). Los médicos también pueden considerar la edad y la salud general del paciente. A menudo, el objetivo del tratamiento es curar el cáncer. En otros casos, el objetivo es controlar la enfermedad o reducir los síntomas por el mayor tiempo posible. El plan de tratamiento para una persona puede cambiar con el paso del tiempo.7

La mayoría de los planes de tratamiento incluyen cirugía, radioterapia o quimioterapia. Otros planes incluyen terapia biológica (un tratamiento que ayuda al sistema inmunitario a combatir el cáncer).3

Algunos cánceres responden mejor a un solo tipo de tratamiento, Otros responden mejor a una combinación de tratamientos.3

Para pacientes que reciban dosis muy altas de quimioterapia o radioterapia, el médico puede recomendarles un trasplante de células madre, también conocido como trasplante de médula ósea. Esto se debe a que los tratamientos con dosis muy altas destruyen tanto las células cancerosas como los glóbulos sanguíneos normales. El trasplante de células madre puede ayudar al cuerpo a producir glóbulos sanguíneos sanos para remplazar a los que se perdieron debido al tratamiento contra el cáncer. Es un procedimiento complicado con muchos efectos secundarios y riesgos.12

Dejar de fumar mejora el pronóstico de las personas con cáncer. Las personas que siguen fumando después de recibir un diagnóstico de cáncer aumentan su riesgo de volver a tener cáncer y de morir. Tienen más probabilidades de morir a causa del cáncer que los no fumadores y de presentar un segundo (nuevo) cáncer relacionado con el tabaco.5,13

Cáncer colorrectal y ostomías

Una ostomía (o estoma) es una abertura que se hace en el cuerpo por medio de una operación y que permite la eliminación de los desechos del cuerpo.14 Las ostomías se utilizan en el tratamiento o manejo del cáncer y otras enfermedades.15 Son necesarias cuando los orificios normales del cuerpo están cerrados o son alterados como parte del tratamiento del cáncer. La bolsa de ostomía se coloca alrededor de la abertura para recolectar los desechos y retirarlos. Por lo general, las ostomías se hacen durante las primeras etapas del tratamiento quirúrgico para extirpar el cáncer.14 Para los pacientes de cáncer colorrectal, una colostomía (aberturas quirúrgicas desde el intestino o el colon hasta el abdomen) puede ser una operación que les salve la vida.14,15 Una ostomía puede ser temporal o permanente.14,15 Las temporales se utilizan mientras el área del cuerpo afectada sana. Las permanentes se utilizan cuando el cáncer ha llevado a la extirpación total del colon o de su última parte.14,15

Recursos adicionales

El sitio web de United Ostomy Associations of America, Inc. (UOAA) se concentra en la calidad de vida positiva que se puede lograr luego de una ostomía y proporciona información sobre una variedad de temas, como los siguientes:

  • Descripciones de términos sobre ostomías
  • Preguntas frecuentes
  • Información acerca del equipo para ostomías
  • Consejos para vivir cuando se tiene una ostomía
  • También incluye recursos como los siguientes:
    • Maneras de conectarse con otras personas a quienes se les ha practicado una ostomía
    • Información médica
    • Información para grupos específicos (p. ej., niños, mujeres)
    • Información acerca de alimentos y nutrición

Grupos de apoyo.

Consulte el sitio web de UOAAexternal icon para ver si hay un grupo de apoyo en su área.

Referencias

  1. National Cancer Institute. What Is Cancer? Defining Cancerexternal icon [last updated 2015 Feb 9; accessed 2018 Dec 7].
  2. Centers for Disease Control and Prevention.Cancer Prevention [last updated 2018 May 2; accessed 2018 Dec 7].
  3. American Cancer Society. Signs and Symptoms of Cancerexternal icon[accessed 2018 Dec 7].
  4. U.S. Department of Health and Human Services. A Report of the Surgeon General. How Tobacco Smoke Causes Disease: What It Means to You.Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2010 [accessed 2018 Dec 7].
  5. U.S. Department of Health and Human Services. Let’s Make the Next Generation Tobacco-Free: Your Guide to the 50th Anniversary Surgeon General’s Report on Smoking and Health. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2014 [accessed 2019 Jan 23].
  6. Centers for Disease Control and Prevention. Secondhand Smoke (SHS) Facts [last updated 2018 Jan 17; accessed 2019 Jan 23].
  7. World Health Organization International Agency for Research on Cancer.Smokeless Tobacco and Some Tobacco-Specific N-Nitrosaminespdf iconexternal icon [PDF – 3.19MB] [accessed 2018 Dec 7].
  8. Centers for Disease Control and Prevention.Poster: The Benefits of Quitting [accessed 2019 Jan 23].
  9. Centers for Disease Control and Prevention. Screen for Life: National Colorectal Cancer Action Campaign [last updated 2018 Oct 29; accessed 2018 Dec 7].
  10. U.S. Preventive Services Task Force. Final Update Summary: Lung Cancer: Screeningexternal icon. July 2015. [accessed 2019 February 14].
  11. Centers for Disease Control and Prevention. Who Should be Screened for Lung Cancer? [last reviewed 2018 July 19; accessed 2019 February 14].
  12. Centers for Disease Control and Prevention. Diamond Blackfan Anemia (DBA): Stem Cell (Bone Marrow) Transplant [site no longer exists, Jun 6 2016].
  13. U.S. Department of Health and Human Services. The Health Consequences of Smoking—50 Years of Progress: A Report of the Surgeon General. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2014 [accessed 2019 Jan 23].
  14. American Cancer Society. Colostomy: A Guideexternal icon [accessed 2018 Mar 16].
  15. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. Ostomy Surgery of the Bowelexternal icon [last updated 2014 Aug 13; accessed 2019 Jan 23].
Terrie

Terrie fumó por 30 años.

“Me han diagnosticado cáncer 10 veces. Comencé a fumar muy joven. Gran parte de lo que he sufrido, todos estos cánceres, se hubieran podido prevenir”.

Historias de la vida real acerca del cáncer:

Real Stories about cancer

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Esta página fue revisada el: 1 de abril de 2019