La historia de Terrie

En la escuela secundaria superior, Terrie era una bella porrista que participaba en las competencias del circuito. Su papá era fumador y al tener cada vez más amigos que fumaban, Terrie pronto se encontró encendiendo su cigarrillo en ambientes sociales. Con el tiempo, llegó a fumar hasta dos paquetes al día.

En el 2001, a los 40 años, se le diagnosticó cáncer bucal, y más adelante ese mismo año, cáncer de garganta. Los médicos le informaron que tendrían que extirparle la laringe. Fue entonces que dejó de fumar para siempre. Terrie hablaba con la ayuda de una laringe artificial que se le implantó en la garganta. Continuó contra el cáncer con un espíritu fuerte y positivo. El 16 de septiembre del 2013, Terrie murió a los 53 años de cáncer asociado al tabaquismo.

La biografía de Terrie


En la escuela secundaria superior, Terrie era una bella porrista que participaba en las competencias del circuito. Su papá era fumador y, al tener cada vez más amigos que fumaban, Terrie pronto se encontró encendiendo su cigarrillo en ambientes sociales. “Era lo que estaba de moda”, afirmó.

Terrie

Llegó a fumar hasta dos paquetes por día y a los 25 años empezó a sentir los efectos del tabaco con un dolor de garganta que parecía no irse nunca. En el 2001, a los 40 años, Terrie recibió el diagnóstico de cáncer oral. Según recordó: “Tenía una llaga en la boca y tuve que someterme a todos esos tratamientos de radiación tan agotadores. Fue horrible”.

Terrie siguió fumando durante todos los tratamientos de radiación. “No pensé que tuviera que dejar de fumar. La radiación estaba eliminando el cáncer, por lo que yo podría seguir fumando”, dijo.

Más adelante ese mismo año, le diagnosticaron cáncer de garganta. Fue entonces que dejó de fumar para siempre. Los médicos le informaron que tendrían que extirparle la laringe. Desde entonces, hablaba con la ayuda de una laringe artificial que se le implantó en la garganta. “Esta es la única voz que conoce mi nieto”, agregó. “Lamento no poder cantarle canciones de cuna. Cuando los niños me preguntan por qué hablo así, les digo que es porque yo fumaba cigarrillos. Nunca fumen”.

Terrie tuvo la dicha de tener tres nietos en su vida. Sin embargo, algo le preocupaba: “Mi temor ahora es que no vaya a estar viva para ver a mis nietos cuando se gradúen o se casen”.

La familia de Terrie estuvo a su lado durante los altibajos de su enfermedad. Su hija, Dana, describe lo dolorosa que fue esa experiencia para la familia: “Ha sido muy difícil para la familia porque uno pasa por todo lo que ellos están pasando”, explica Dana en un video de Consejos de exfumadores. “Quizás no de la misma forma, pero uno igual está ahí”.

Terrie trabajó incansablemente para educar a los jóvenes acerca de los peligros y las consecuencias del consumo de tabaco. Dedicó su tiempo y apoyó a varias organizaciones de salud y defensa de causas. “Estoy más ocupada ahora que antes de tener cáncer”, expresó Terrie sobre su vida en los últimos años. Lamentablemente, el cáncer regresó varias veces desde su primer diagnóstico. Terrie murió en el 2013 a causa del cáncer relacionado con el tabaquismo. Tenía 53 años.

A través de la campaña Consejos de exfumadores®, Terrie quería aconsejarles a los jóvenes que nunca empezaran a fumar. “Si no empiezas, nunca tendrás que preocuparte de dejar de fumar”, afirmó. Ella pensaba que, si lograba evitar que alguien fumara, aunque fuera una sola persona, habría hecho algo grandioso. Eso mismo cree Dana, que continúa con el importante trabajo de su madre en la campaña Consejos para exfumadores para garantizar que el mensaje de Terrie marque una diferencia incluso después de su muerte.

En mayo del 2013, Terrie fue galardonada con la medalla de la Dirección General de Servicios de Salud de los EE. UU. Surgeon General’s Medallion, uno de los honores más altos en salud pública, como reconocimiento por su trabajo para motivar a las personas a que dejaran de fumar o a que no comenzaran a hacerlo. “Creo que para mí y para literalmente millones de otros estadounidenses, Terrie encarnó a las personas que mueren por el tabaquismo cada año en los Estados Unidos”, afirmó el Dr. Tom Frieden, director de los CDC entre el 2009 y el 2017.

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Esta página fue revisada el: 21 de febrero de 2019