El tabaquismo, y las enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares

¿Qué son las enfermedades cardiacas y los accidentes cerebrovasculares?

Las enfermedades cardiacas y los accidentes cerebrovasculares son enfermedades cardiovasculares (enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos, cuya sigla es ECV).1

Las enfermedades cardiacas incluyen varios tipos de enfermedad del corazón. El tipo más común en los Estados Unidos es la cardiopatía coronaria (que también se conoce como enfermedad arterial coronaria). La cardiopatía coronaria se produce cuando el espacio entre las paredes de las arterias que llevan la sangre al corazón se estrecha por la placa, un proceso conocido como ateroesclerosis.2,3 Esto puede causar:

  • Dolor de pecho.2
  • Ataque cardiaco (cuando se bloquea el flujo sanguíneo al corazón y se daña o muere una parte del músculo cardiaco)2,4
  • Insuficiencia ccardiaca (cuando el corazón no puede bombear suficiente sangre y no suministra suficiente oxígeno a los otros órganos)2,5
  • Arritmia (cuando los latidos del corazón son muy rápidos, muy lentos o irregulares)2,6

Se produce un accidente cerebrovascular cuando el suministro de sangre al cerebro se bloquea o cuando se rompe un vaso sanguíneo del cerebro y esto causa daño o la muerte de partes del cerebro.7 Los accidentes cerebrovasculares pueden causar discapacidad (como parálisis, debilidad muscular, dificultad para hablar o pérdida de la memoria)7 o la muerte.

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El tabaquismo es una causa principal de enfermedad cardiovascular (ECV) y provoca una de cada cuatro muertes debidas a esta enfermedad.9 El tabaquismo puede:10

  • Aumentar los triglicéridos (un tipo de grasa en la sangre).
  • Reducir el colesterol “bueno” (HDL)
  • Hacer que la sangre se vuelva pegajosa y que sea más probable que se formen trombos o coágulos, lo cual puede bloquear el flujo de sangre al corazón y al cerebro.
  • Dañar las células que recubren los vasos sanguíneos.
  • Aumentar la acumulación de placa (grasa, colesterol, calcio y otras sustancias) en los vasos sanguíneos.
  • Causar engrosamiento y estrechez de los vasos sanguíneos.

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¿Cómo se relaciona la inhalación de humo de segunda mano con las enfermedades cardiacas y los accidentes cerebrovasculares?

Respirar humo de segunda mano también daña la salud. El humo de segunda mano es humo que proviene de los productos de tabaco encendidos9,11,12 También es el humo que exhala alguien que está fumando.11,12

Respirar humo de segunda mano puede causar cardiopatía coronaria y accidentes cerebrovasculares.10,11,12 Estos son los datos:9

  • El humo de segunda mano causa casi 34 000 muertes prematuras por cardiopatías coronarias cada año en los Estados Unidos entre los no fumadores.
  • Las no fumadores que respiran humo de segunda mano en su casa o trabajo aumentan su riesgo de tener enfermedad cardiaca en un 25 a 30 %. El humo de segunda mano aumenta el riesgo de tener un accidente cerebrovascular en un 20 a 30 %.
  • Cada año, la exposición al humo de segunda mano causa más de 8000 muertes debidas a accidentes cerebrovasculares.
  • Respirar humo de segunda mano afecta el funcionamiento normal del corazón, la sangre y el sistema vascular de tal manera que aumenta el riesgo de tener un ataque cardiaco.
  • Respirar humo de segunda mano, incluso brevemente, puede dañar el revestimiento de los vasos sanguíneos y hacer que la sangre se vuelva pegajosa. Estos cambios pueden provocar un ataque cardiaco.

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¿Cómo se pueden prevenir las enfermedades cardiacas y los accidentes cerebrovasculares?

Las enfermedades cardiacas y los accidentes cerebrovasculares están entre las principales causas de muerte y discapacidad en los Estados Unidos. Muchas personas tienen alto riesgo de presentar estas afecciones y no lo saben. La buena noticia es que muchos de los factores de riesgo de enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular se pueden prevenir o controlar.

La iniciativa Million Hearts®external icon del 2022 del Gobierno federal tiene el objetivo de prevenir 1 millón de ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares en 5 años. Es importante que conozca su nivel de riesgo de presentar enfermedad cardiaca y accidentes cerebrovasculares y tome medidas para reducirlo. Una buena manera de comenzar es teniendo en cuenta los siguientes factores básicos de la salud del corazón:14

  • Aspirina: La aspirina puede ayudar a reducir el riesgo de tener enfermedad cardiaca y accidentes cerebrovasculares. Pero no tome aspirina si piensa que está sufriendo un accidente cerebrovascular. Puede empeorar ciertos tipos de accidente cerebrovascular. Antes de tomar aspirina, pregúntele a su médico si es lo adecuado para usted.
  • Buen controle su presión arterial.
  • Colesterol: Maneje su colesterol.
  • Fumar: Deje de fumar o no comience a hacerlo.
Recursos para obtener ayuda gratuita

Web

Aplicaciones/texto

Teléfono

En idiomas asiáticos:

Tonya

A Tonya M., 49 años, le diagnosticaron insuficiencia cardiaca cuando tenía 38. Mientras Tonya estaba en la lista para recibir un trasplante de corazón, su afección empeoró. Ahora depende de una bomba cardiaca que funciona con baterías, implantada en su pecho, para que la ayude a mantenerse viva.

“Ojalá hubiese dejado de fumar antes. Desearía no haber fumado nunca un cigarrillo”.



Más historias reales sobre las enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares:

Hoy comienzo mi travesía para dejar de fumar. Recursos GRATUITOS de espanol.smokefree.gov

Además de tomar medidas para manejar estos factores básicos, ciertas decisiones de estilo de vida pueden ayudar a proteger la salud del corazón y el cerebro. Estas decisiones incluyen las siguientes:13,14

  • Evitar respirar humo de segunda mano.
  • Comer frutas y verduras frescas.
  • Comer alimentos con bajo contenido de grasa y sal la mayor parte del tiempo.
  • Mantener un peso saludable.
  • Hacer ejercicio con regularidad.
  • Limitar el consumo de alcohol.
  • Mantener las otras afecciones (como la diabetes) bajo control.

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Recursos adicionales

Tonya M., una participante de la campaña Consejos de exfumadores® (Consejos®), fumó cigarrillos por más de 23 años y recibió el diagnóstico de insuficiencia cardiaca cuando tenía 38 años. Al final tuvieron que colocarle un dispositivo de asistencia ventricular izquierda (DAVI) dentro del pecho. Este dispositivo es una bomba mecánica que funciona con batería y ayuda a que su corazón debilitado haga circular continuamente la sangre por el cuerpo. Para obtener más información sobre los dispositivos de asistencia ventricular izquierda (DAVI), visite el sitio webexternal icon de la Asociación Americana del Corazón.

Brian H., otro participante de la campaña Consejos, fumaba mucho y tuvo un ataque cardiaco a los 35 años. Él aprendió lo importante que era dejar el cigarrillo y que fuera para siempre. Al hacerlo logró finalmente cumplir los requisitos para un regalo muy preciado: un trasplante de corazón. Para obtener más información acerca de la donación de órganos, visite organdonor.govexternal icon.
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Esta página fue revisada: el 1 de marzo del 2021