La historia de Rose H.

Rose tuvo cáncer de pulmón por fumar cigarrillos, y mostró gran fortaleza durante casi 2 años de tratamientos intensos. Le hicieron quimioterapia, una operación, radioterapia y tuvo un doloroso tubo de drenaje insertado en el pecho. Los médicos pudieron extirparle la parte del pulmón que tenía cáncer, pero tuvo complicaciones que la mantuvieron en el hospital con un tubo en el pecho durante un mes. “Todo el tiempo que lo tuve insertado fue doloroso”, dijo Rose y agregó: “Los últimos 3 o 4 días lloré, literalmente”. Al final le sacaron el tubo que tenía en el pecho, lo que le causó un dolor agudo y punzante.

La causa del cáncer de Rose —los cigarrillos— se remonta a cuando era una niña. Comenzó a fumar a los 13 años y continuó por muchos años, fumando dos cajetillas al día. Cuando tenía 58 años, su adicción a los cigarrillos casi la hace perder un pie porque tenía los vasos sanguíneos bloqueados. Fue durante ese tiempo que se enteró de que tenía cáncer de pulmón. “Me arrepiento de haber empezado a fumar en primer lugar”, afirmó Rose. “Es simplemente adictivo”, aseguró. Rose tuvo que someterse a una segunda operación después de que el cáncer de pulmón se le extendió al cerebro. Esperaba que al contar la historia del dolor de sus tratamientos motivaría a otras personas a dejar de fumar lo antes posible. Rose deseaba haber tenido más tiempo para pasar con sus amigos y su familia, y especialmente con sus tres nietos, que lo eran todo para ella. Murió en enero del 2015, a los 60 años, de cáncer causado por fumar.

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La biografía de Rose H.


Rose creció en un pequeño pueblo de Texas y nunca planeó dejar a su familia extendida o la vida al aire libre que tenía allí. Ella disfrutaba ir de pesca, hacer senderismo y trabajar al aire libre. Comenzó a fumar cuando tenía 13 años y le robaba cigarrillos a su padre. Antes de que pasara mucho tiempo, estaba gastándose el dinero para el almuerzo de la escuela en cigarrillos. Poco a poco se estableció una adicción de dos cajetillas diarias. Era una adicción que casi la hizo perder un pie y que le causó cáncer de pulmón a los 58 años.

El dolor y la debilidad que tenía en las piernas fue lo que inicialmente la llevó al médico, cuando los síntomas habían empeorado tanto que apenas podía caminar. El tabaquismo había hecho que los vasos sanguíneos en las piernas de Rose se llenaran de placa, una afección llamada arteriopatía periférica. “Mi médico dijo que solamente quedaba un agujero del tamaño de un alfiler para que pasara sangre hacia mi pie y que podía perder el pie si no me operaban”, contó Rose. Pero antes de que pudieran operarle el pie, una radiografía de tórax mostró que tenía cáncer de pulmón… y la atención se enfocó en salvarle la vida.

Los médicos le extirparon parte de un pulmón, pero varios problemas mantuvieron a Rose en el hospital durante un mes con un tubo en el pecho. “Todo el tiempo que lo tuve insertado fue doloroso”, dijo Rose y agregó: “Solo rezas para que hoy sea el día en que te lo saquen. Y los últimos 3 o 4 días lloré, literalmente”. Al final le sacaron el tubo que tenía en el pecho lo que le causó un dolor agudo. “¡Dolió más cuando lo sacaron que cuando lo tenía puesto!”.

La familia y los amigos de Rose la cuidaron mientras pasó por muchos tratamientos de quimioterapia y radioterapia, y luego cuando la tuvieron que operar otra vez después de que el cáncer se extendiera a su cerebro. “Somos muy unidos”, dijo. Rose tuvo que irse a vivir con uno de sus hijos, en una ciudad grande, para estar cerca de los médicos… lejos de la vida que amaba en su pequeño pueblo.

“Me arrepiento de haber empezado a fumar en primer lugar”, afirmó Rose. “Todos los días tenía que levantarme con un cigarrillo y acostarme con un cigarrillo. Es simplemente adictivo”, aseguró.

La amenaza de perder el pie hizo que Rose dejara de fumar, incluso antes de que supiera que tenía cáncer de pulmón. Y dijo que no fue tan difícil como pensaba, aun después de haber fumado durante muchos años. “Una vez que decidí hacerlo, no tuve problemas”, dijo Rose.

Después de dejar de fumar, su tos desapareció. Se sintió mejor, pudo respirar mejor y pudo caminar más lejos sin que le faltara el aire. Los alimentos sabían mejor e incluso olían mejor. “Me encanta poder oler las tortillas cuando están en el horno y los frijoles frescos cuando se están cocinando”, afirmó. Y aunque nunca le operaron la pierna, dejar de fumar evitó que la obstrucción de los vasos sanguíneos empeorara y ayudó a que Rose recuperara algo de la circulación sanguínea hacia el pie. El dolor en la pierna desapareció.

Entre tratamientos que duraron casi 2 años, Rose disfrutó profundamente los días buenos que compartió con su familia y amigos, especialmente con sus 3 nietos. “Ellos lo son todo para mí”, dijo Rose. La menor de sus nietos, llamada Tomorro Rose, nació alrededor de la fecha en la que Rose comenzó su lucha contra el cáncer de pulmón.

Ella esperaba que su historia hiciera que otras personas dejaran de fumar antes de que se enfermaran. “Los cigarrillos hacen daño. Matan”, dijo Rose. “Hagan todo lo posible por dejar de fumar. Y si no fuman, no comiencen. No vale la pena”, agregó.

Rose murió en enero del 2015, a los 60 años, debido al cáncer que le causó el tabaquismo.

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Esta página fue revisada: el 21 de marzo del 2018