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Estrategias de salud pública para reducir la exposición al humo de los incendios forestales durante la pandemia de COVID-19

Dry grass and brush burning in a wildfire.

Este documento proporciona información sobre la preparación y respuesta para incendios forestales durante la pandemia de COVID-19 en curso. Está diseñado para que lo use el personal de salud pública, de salud ambiental y de calidad del aire en jurisdicciones federales, estatales, territoriales, locales y tribales de los Estados Unidos. Se debería usar junto con la edición revisada del 2019 de “El humo de los incendios forestales: guía para los funcionarios de salud pública”external icon, “El humo de los incendios forestales y el COVID-19: preguntas frecuentes y recursos para asesores en recursos aéreos y otros profesionales de salud ambiental”, información de los CDC sobre el COVID-19, y otras guías y recursos existentes.

Información general

“El humo de los incendios forestales: guía para los funcionarios de salud pública”external icon es un documento de recurso que fue publicado en el 2019 para ayudar a los funcionarios de salud pública estatales, territoriales, locales y tribales a prepararse para eventos en los que haya humo de incendios forestales, a tomar medidas para proteger al público cuando haya humo de incendios forestales y a comunicarse con el público acerca del humo de los incendios forestales y la salud. “El humo de los incendios forestales: guía para los funcionarios de salud pública” (de aquí en adelante llamada “Guía sobre los incendios forestales”) proporciona información basada en la evidencia sobre los efectos del humo de los incendios forestales en la salud, el impacto del humo de los incendios forestales en la calidad del aire, y estrategias para reducir la exposición al humo de los incendios forestales; herramientas para comunicar las condiciones de la calidad del aire durante eventos en los que haya humo de incendios forestales; y medidas de salud pública que se pueden tomar antes, durante y después de los incendios forestales.

La información que se encuentra en la “Guía sobre los incendios forestales” sigue siendo precisa. Este documento apoya y amplía la información de la “Guía sobre los incendios forestales” al proveer información adicional sobre el riesgo que presenta el humo de los incendios forestales durante la pandemia de COVID-19. También describe alternativas a varias medidas específicas de salud pública descritas en la “Guía sobre los incendios forestales” que los funcionarios de salud pública tal vez no puedan implementar durante la pandemia de COVID-19.

Poblaciones adicionales en riesgo de presentar efectos en la salud por el humo de los incendios forestales durante el COVID-19

La “Guía sobre los incendios forestales” describe a las poblaciones en mayor riesgo de presentar efectos en la salud debido a la exposición al humo de los incendios forestales. Estas poblaciones en riesgo incluyen a los niños, las mujeres embarazadas, los adultos mayores, las personas con enfermedad cardiovascular y respiratoria existente, las personas que viven en áreas de nivel socioeconómico más bajo, y aquellas que trabajan al aire libre.

Durante la pandemia de COVID-19, hay otras poblaciones que también podrían estar en riesgo de presentar efectos en la salud por el humo de los incendios forestales debido a la pandemia de COVID-19. Los funcionarios de salud pública que emitan mensajes para las poblaciones en riesgo de presentar efectos en la salud por el humo de los incendios forestales también deberían emitir mensajes para otras poblaciones a las que se les aconseje tomar precauciones adicionales durante la pandemia de COVID-19 y a personas que estén en mayor riesgo de enfermarse gravemente con el COVID-19.

Medidas de salud pública para reducir la exposición al humo de los incendios forestales durante el COVID-19

La “Guía sobre los incendios forestales” describe medidas específicas que los miembros del público pueden tomar cuando el humo de los incendios forestales hace que la calidad del aire de la comunidad no sea saludable:

  • Preparar una “habitación limpiaexternal icon“, con aire filtrado, en casa
  • Limitar el tiempo que se pasa al aire libre
  • Ir a un refugio o a un lugar con aire más limpio si la calidad del aire en el interior de la casa no puede mantenerse lo suficientemente limpio
  • Usar un respirador N95 o P100 aprobado por NIOSH y al que se le haya hecho una prueba de ajuste (para las personas que deban pasar tiempo al aire libre)

Estas estrategias podrían tener que ser modificadas durante la pandemia de COVID-19.

Preparar “habitaciones limpias” en casa

Durante la pandemia de COVID-19, los mensajes de preparación para incendios forestales dirigidos al público deben enfatizar la importancia de preparar una “habitación limpia” en casa. Las “habitaciones limpias” y eficaces en casa permiten de manera práctica reducir la exposición al humo y mantener el distanciamiento social al quedarse en casa en vez de ir a un refugio o lugar con aire más limpio.

Preparar una “habitación limpia” en casaexternal icon es una manera de reducir la exposición en áreas donde las personas tengan el potencial de ser afectadas por el humo de los incendios forestales y es algo práctico para cuando a las personas se les recomiende que se queden en casa durante la pandemia de COVID-19. Todas las personas se pueden beneficiar de una “habitación limpia”, pero esto es especialmente importante para las personas con afecciones que podrían aumentar su riesgo de ser afectadas por enfermedades o lesiones después de la exposición al humo de los incendios forestales. También se recomienda que las personas que deban trabajar al aire libre tengan “habitaciones limpias” en casa para que puedan acceder a un espacio con aire limpio después del trabajo. Los siguientes recursos proporcionan información para los funcionarios de salud pública y el público acerca de cómo preparar una “habitación limpia” en casa:

Los funcionarios de salud pública, de salud ambiental y de calidad del aire pueden evaluar los riesgos de los incendios forestales y del humo causado por estos incendios en su área y la necesidad de contar con mensajes claros y reiterados acerca de la preparación de “habitaciones limpias” en casa usando la página web de “Pronósticos nacionales de potenciales incendios significativos en tierras sin cultivar” del Centro Nacional Interagencial para Incendiosexternal icon (National Interagency Fire Center’s National Wildland Significant Fire Potential Outlook) y el “Sistema de Información de Incidentes InciWeb” del Grupo Nacional de Coordinación para Incendios Forestalesexternal icon (National Wildfire Coordinating Group’s InciWeb – Incident Information System). Los funcionarios de salud pública que emitan mensajes acerca de quedarse en casa y preparar una “habitación limpia” en ella para reducir la exposición al humo de los incendios forestales también deberían evaluar la calidad del aire en exteriores, la gravedad de la exposición al humo y las condiciones del tiempo como el calor extremo. Sus mensajes de salud pública deberían tener en cuenta estas y otras condiciones que afectan la salud y seguridad de las personas durante los incendios forestales.

Durante las evacuaciones y otras situaciones en las cuales no sea posible preparar una “habitación limpia” en casa, los funcionarios de salud pública deben considerar el impacto del COVID-19 y las precauciones para desacelerar la propagación de esta enfermedad en otros lugares interiores, como los refugios y lugares con aire más limpio donde las personas podrían buscar refugio para evitar el humo de los incendios forestales. La guía interina de los CDC para refugios y lugares con aire más limpio describe varias modificaciones que hay que considerar, como fomentar el uso de mascarillas, implementar evaluaciones para ver si las personas tienen síntomas y tomarles la temperatura, dividir los espacios para dejar al menos 6 pies o 2 metros de distancia física entre un grupo familiar y otro (o entre grupos de personas), y seguir las directrices de limpieza y desinfección para los establecimientos comunitarios.

Limitar el tiempo que se pasa al aire libre

Para reducir la exposición al humo de los incendios forestales, las personas que vivan en áreas con ese tipo de humo deben limitar el tiempo que pasen al aire libre. Por ejemplo, se deben reprogramar las tareas laborales y las actividades que se hagan al aire libre para cuando la calidad del aire mejore.

Si las tareas y actividades al aire libre no se pueden reprogramar y deben hacerse cuando la calidad del aire es mala, se recomienda que las personas reduzcan la inhalación de humo al:

  • Limitar el tiempo que pasen al aire libre haciendo solo las actividades esenciales.
  • Tomar descansos frecuentes en lugares interiores donde el aire esté limpio, especialmente durante periodos con altos niveles de humo de los incendios forestales.

Los pronósticos del índice de calidad del aireexternal icon (AQI, por sus siglas en inglés) de la EPA proporcionan información sobre la calidad del aire a nivel local para que las personas que trabajen al aire libre y otros puedan programar el trabajo en exteriores para cuando se prevea que la calidad del aire esté mejor. En las áreas que se encuentren en la dirección del viento de grandes incendios, los pronósticos relativos al humo y generados por asesores en recursos aéreos del Programa de Respuesta Interagencial a la Calidad del Aire en Incendios en Tierras sin Cultivar pueden proporcionar información adicional sobre la calidad del aire a nivel local.

Usar respiradores con filtrado de partículas

La “Guía sobre los incendios forestales” les recomienda a los funcionarios de salud pública que consideren la posibilidad de tener un suministro de respiradores con filtrado de partículas aprobados por NIOSH para distribuir al público. Los respiradores N95 aprobados por NIOSH y ajustados adecuadamente proveen protección contra el humo de los incendios forestales y aquellos respiradores sin válvulas de exhalación pueden reducir la propagación del COVID-19; sin embargo, puede que haya escasez de estos durante la pandemia. Para ayudar a evitar que la persona que tiene puesta la mascarilla propague el COVID-19 a otros, no se deben usar los respiradores N95 con válvulas de exhalación.

Si hay escasez de respiradores N95 sin válvulas de exhalación aprobados por NIOSH, y estos deben reservarse para los trabajadores de primera línea, el personal de respuesta a emergencias, o para otras poblaciones similares, los funcionarios de salud pública tendrán que evaluar la gravedad de la exposición potencial en exteriores al humo de los incendios forestales, el nivel de transmisión del COVID-19 en la comunidad y la disponibilidad de otros tipos de respiradores para determinar cuál debería recomendarse para quienes trabajen al aire libre y para el público. Los funcionarios de salud pública tienen que considerar varios factores:

  • Cuando se usan adecuadamente, todos los respiradores y otras mascarillas recomendadas por los CDC para el COVID-19 pueden desacelerar la propagación de esta enfermedad.
  • La protección provista por cualquier mascarilla varía según su ajuste, las características de filtración del material (incluida la calidad de la fabricación), y su condición (es decir, si es nueva o usada).
  • Se puede esperar de manera razonable que los respiradores N95 que se ajusten bien y que se usen correctamente provean un mayor nivel de reducción en la propagación del COVID-19 que las mascarillas médicas o otras mascarillas, aunque esto no se ha cuantificado.
  • Las mascarillas y los respiradores que no estén bien ajustados, y los respiradores N95 con válvulas de exhalación podrían permitir que escape aire sin filtrar exhalado por la persona que los use.
  • Los respiradores N95 con válvulas de exhalación proveen protección contra el humo de los incendios forestales y el COVID-19 a las personas que los usen, pero es posible que no prevengan la propagación del COVID-19 del usuario a los demás. Durante la pandemia de COVID-19, se prefieren los respiradores N95 sin válvulas de exhalación.
  • Aparte de los respiradores N95, las mascarillas que se usan para desacelerar la propagación del COVID-19 ofrecen poca protección contra los contaminantes del aire dañinos que hay en el humo de los incendios forestales. Podrían proteger al usuario contra las partículas grandes que hay en el humo de los incendios forestales; sin embargo, su nivel de protección respiratoria es más bajo que el que tienen los respiradores N95 aprobados por NIOSH, especialmente frente a las partículas pequeñas que pueden dañar los pulmones.
  • No se debería contar con que las mascarillas de tela con filtros insertados o cosidos protejan contra la exposición al humo de los incendios forestales porque el nivel de protección que proveen contra los contaminantes sólidos del aire depende en gran medida del ajuste de la mascarilla y de las características del filtro.

Los recursos de los CDC sobre el equipo de protección personal, los respiradores con filtrado de partículas aprobados por NIOSHcómo optimizar el suministro de respiradores N95qué respiradores alternativos pdf icon[PDF-220 KB] a estos hay proveen información adicional acerca del uso de los respiradores con filtrado de partículas.

Mejorar la filtración del aire de interiores

Los siguientes recursos proveen información para los funcionarios de salud pública y el público acerca de cómo reducir las concentraciones de humo de los incendios forestales y cómo mejorar la calidad del aire en los hogares y otros espacios interiores durante eventos en los que haya humo de incendios forestales:

No se debería contar con que los filtros de aire y los purificadores de aire portátiles que se usen para mejorar la calidad del aire en interiores durante eventos en los que haya humo de incendios forestales controlen la propagación del COVID-19 en espacios compartidos. Se necesitan provisiones especiales para controlar la propagación del COVID-19 mientras se reduzca la exposición al humo de los incendios forestales en los hogares y otros espacios interiores. Si se utilizan espacios separados en la misma casa u otras edificaciones para separar a las personas con y sin COVID-19, es importante asegurarse de que el aire no fluya desde el lugar donde se encuentren las personas con COVID-19 al lugar donde estén quienes no tengan esta enfermedad. En entornos grupales, como los refugios con aire más limpio, podría ser necesario consultar a un profesional calificado en calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC). La Sociedad Americana de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (ASHRAE, por sus siglas en inglés) proporciona consejos para operar edificaciones durante el COVID-19 pdf icon[PDF-78.4 KB]external icon. Esta guía de la ASHRAE incluye información sobre la filtración del aire en interiores y estrategias de ventilación que pueden controlar la propagación del COVID-19.

Los funcionarios de salud pública de algunas áreas proveen información sobre cómo ensamblar unidades de filtración de aire hechas por uno mismo con un ventilador de caja (como la que se presenta aquí: DIY Box Fan Filter) para reducir las concentraciones de humo de los incendios forestales y mejorar la calidad del aire en interiores. El uso de unidades de filtración de aire hechas por uno mismo con un ventilador de caja puede ser especialmente popular en comunidades donde no se use aire acondicionado, como los lugares donde raramente se necesita aire acondicionado y comunidades de nivel socioeconómico bajo donde el uso de aire acondicionado y purificadores de aire portátiles podría ser poco común. Las unidades de filtración de aire con un ventilador de caja nunca deben dejarse desatendidas. Aunque estas unidades podrían mejorar la calidad del aire en interiores, se desconoce su impacto en la propagación del COVID-19 en espacios compartidos. Los funcionarios de salud pública que proporcionen información sobre las unidades de filtración de aire hechas por uno mismo con un ventilador de caja deberían incluir en sus mensajes que no hay evidencia de que estas unidades controlen la propagación del COVID-19 y que las personas que las usen para mejorar la calidad del aire en interiores deberían seguir tomando precauciones para desacelerar la propagación del COVID-19.

Planificar para situaciones de humo de incendios forestales y calor extremo

Si una comunidad es afectada tanto por el humo de los incendios forestales como por calor extremo, los funcionarios de salud pública deberían recomendarle al público que se refugie en lugares con aire acondicionado pdf icon[PDF-78.4 KB], que adapte los centros para refrescarse para desacelerar la propagación del COVID-19, y proveer alertas claras y reiteradas sobre los signos y síntomas de advertencia de enfermedades relacionadas con el calor. Cuando a los miembros de una comunidad se les recomiende refugiarse en lugares con aire acondicionado y deban dejar sus hogares para hacerlo, los mensajes para el público deberían incluir información sobre el distanciamiento social y otras medidas cotidianas para prevenir el COVID-19.

Poblaciones en mayor riesgo de enfermedades relacionadas con el calor

  • Deportistas
  • Personas en comunidades de bajo nivel socioeconómico
  • Personas con afecciones crónicas
  • Adultos mayores
  • Personas que trabajan al aire libre
  • Niños pequeños

A pesar de lo importante que es mantener las puertas y ventanas cerradas cuando haya humo de incendios forestales, durante los periodos de calor extremo, los funcionarios de salud pública y los miembros del público deberían prestar atención a los pronósticos relativos a la temperaturaexternal icon y saber cómo mantenerse seguros cuando haga mucho calor. Además, la decisión de cerrar las puertas y ventanas para evitar que entre el humo de los incendios forestales debe sopesarse con la importancia de abrirlas para mejorar la ventilación del interior y limitar la propagación de persona a persona del COVID-19. Las personas con mayor riesgo de presentar enfermedades relacionadas con el calor también están en riesgo de presentar efectos en la salud causados por la exposición al humo de los incendios forestales. A esas personas se les debe recomendar que se queden lo más posible en lugares con aire acondicionado.

Recursos

Consulte la página https://espanol.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index.html para obtener más información sobre el COVID-19.

Para obtener más información sobre la preparación y respuesta a los incendios forestales y el humo de estos incendios, consulte:

Para obtener más información sobre los incendios forestales, el humo de estos incendios y la calidad del aire, consulte:

Sistema de Información de Incidentes InciWeb del Grupo Nacional de Coordinación para Incendios Forestalesexternal icon

Page last reviewed: September 14, 2020