Conozca cómo la pandemia del COVID-19 puede afectar la preparación y recuperación en casos de desastres, y qué puede hacer para mantenerse y mantener a los demás seguros.

El humo de los incendios forestales y el COVID-19

Bosque con árboles en llamas y el cielo cubierto de humo.

El humo de los incendios forestales le puede irritar los pulmones, causar inflamación, afectar el sistema inmunitario y hacerlo más propenso a tener infecciones pulmonares, incluida la infección por el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Debido a la pandemia de COVID-19, prepararse para los incendios forestales podría ser un poco diferente este año. Sepa cómo el humo de los incendios forestales puede afectarlos a usted y a sus seres queridos durante la pandemia de COVID-19 y qué pueden hacer para protegerse.

Prepárese para los incendios forestales.

Las mascarillas hechas de tela no lo protegerán contra el humo de un incendio forestal.

Las mascarillas de tela que se usan para desacelerar la propagación del COVID-19 al bloquear las gotitas respiratorias ofrecen poca protección contra el humo de los incendios forestales. Podrían no atrapar las partículas pequeñas y dañinas del humo que pueden afectar su salud.

Los respiradores N95 y KN95 pueden proveer protección contra el humo de los incendios forestales y para prevenir contraer o transmitir el COVID-19. Los respiradores KN95 se fabrican comúnmente en China y son similares a los N95 que se usan habitualmente en los Estados Unidos. Busque respiradores KN95 que cumplan requisitos [En Inglés] similares a los establecidos por el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional de los CDC (NIOSH) para los respiradores.

Tome medidas para protegerse del humo de los incendios forestales durante la pandemia de COVID-19.

  • La mejor manera de protegerse contra los efectos potencialmente dañinos del humo de los incendios forestales es reducir la exposición al humo, por ejemplo, buscando refugios y espacios de aire más limpio.
  • Limite su ejercicio al aire libre cuando haya humo o elija actividades de menor intensidad para reducir su exposición.

Tenga en cuenta que mientras sigan en efecto las directrices de distanciamiento físico, podría ser más difícil encontrar espacios de aire más limpio si las instalaciones públicas, como las bibliotecas, los centros comunitarios y los centros comerciales, están cerradas o han limitado la capacidad permitida.

Cree un espacio con aire más limpio en su casa para protegerse del humo de los incendios forestales durante la pandemia de COVID-19.

  • Use un purificador de aire portátil en una o más habitaciones. Los purificadores de aire portátiles funcionan mejor cuando se usan continuamente con las puertas y ventanas cerradas.
  • Si usa una unidad de filtración de aire casera [Video En Inglés]external icon hecha con un ventilador de caja, nunca la deje desatendida.
  • Durante los periodos de calor extremo, preste atención a los pronósticos de la temperatura [En Inglés]external icon y sepa cómo mantenerse seguro cuando haga calor.
  • Cuando sea posible, use equipos de aire acondicionado, bombas de calor, ventiladores y persianas para mantener fresco su espacio de aire más limpio los días de calor.
  • Si tiene un sistema de aire forzado en su hogar, quizás necesite hablar con un profesional de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) calificado sobre los diferentes tipos de filtro (HEPA, MERV-13 o superior) y las configuraciones (de recirculación y encendido en lugar de automático) que puede usar para reducir el humo dentro de su casa.
  • Evite las actividades que generen más contaminación de aire, adentro y afuera de la casa, como freír alimentos, barrer, pasar la aspiradora y usar electrodomésticos de gas.

Sepa la diferencia entre los síntomas de la exposición al humo y los de COVID-19.

  • Algunos síntomas —como tos seca, dolor de garganta y dificultad para respirar— pueden ser causados tanto por la exposición al humo de un incendio forestal como por el COVID-19.
  • Infórmese sobre los síntomas de COVID-19. Los síntomas como la fiebre, los escalofríos, los dolores musculares o corporales y la diarrea no están relacionados con las exposiciones al humo. Si usted tiene cualquiera de estos síntomas, el Autoverificador del Coronavirus de los CDC puede ayudarlo a determinar si necesita una evaluación más detallada o una prueba del COVID-19. Si tiene preguntas después de usar el Autoverificador del Coronavirus de los CDC, comuníquese con un proveedor de atención médica.
  • Si tiene síntomas graves, como dificultad para respirar o dolor de pecho, llame de inmediato al 911 o al centro de emergencias más cercano.

Durante la pandemia, el humo de los incendios forestales pone en mayor riesgo a las personas con COVID-19.

Las personas que actualmente tengan o se estén recuperando del COVID-19 podrían estar en mayor riesgo por los efectos que la exposición al humo de los incendios forestales tiene en la salud. Esto se debe a que tienen comprometido el funcionamiento del corazón y los pulmones a causa del COVID-19.

Sepa si el humo de los incendios forestales lo pone en riesgo durante la pandemia de COVID-19.

Algunas personas tienen más riesgo que otras de que el humo de los incendios forestales tenga efectos dañinos en su salud. Las personas que tienen el mayor riesgo incluyen:

  • Niños menores de 18 años de edad.
  • Personas de 65 años o más.
  • Mujeres embarazadas.
  • Personas con afecciones crónicas, como enfermedades cardiacas o pulmonares, asma, y diabetes.
  • Personas que trabajan al aire libre.
  • Personas de menor nivel socioeconómico, como aquellas en situación de calle o con limitado acceso a atención médica.
  • Personas inmunodeprimidas o que toman medicamentos que inhiben el sistema inmunitario.

Sepa qué hacer si es necesario evacuar.

Manténgase informado. Sepa dónde puede encontrar información sobre la calidad del aire y el COVID-19 en su área.

Listo.gov es la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias

Esta página fue revisada: el 26 de agosto del 2021