Desinfección de los pozos de agua después de un desastre

Una imagen de una bomba de pozo con agua que viene de la espiga hacia un barril.

Si sospecha que su pozo podría estar contaminado por microbios de las aguas de inundación u otras fuentes, comuníquese con su departamento de agricultura o agencia de agricultura local, estatal o tribal para obtener consejos específicos sobre la inspección y desinfección de su pozo. Si es posible, use un contratista con experiencia en la desinfección y servicio de pozos de agua potable. Use esta guía después de verificar con las autoridades locales si se deben tener precauciones con los pozos privados de agua en su área debido a las inundaciones. Si usted no obtiene su agua de un pozo, consulte Mantenga los alimentos y el agua seguros para obtener información sobre el agua potable limpia y segura durante un desastre natural o emergencia.

IMPORTANTE: La liberación y los derrames de combustible y otras sustancias químicas son comunes durante las inundaciones. Si el agua que usted consume huele a combustible o tiene un olor a sustancias químicas, comuníquese con su departamento de salud local, estatal o tribal para solicitar un análisis químico del agua antes de usarla. Hasta que usted sepa que es segura, use agua embotellada o de cualquier otro suministro seguro. Hervir o desinfectar el agua contaminada con sustancias químicas tóxicas o combustibles no la hará segura.

Precauciones de seguridad

Retire todo lo que sea peligroso del pozo de agua antes de empezar a limpiarlo y desinfectarlo. Siga estas precauciones:

  • Desconecte la electricidad en el área del pozo antes de despejar los escombros del lugar. No intente reparar el sistema de agua a menos que tenga experiencia con este tipo de trabajo: puede ocurrir una descarga eléctrica. Inspeccione todas las conexiones eléctricas para detectar fallas en el aislamiento o la presencia de humedad. Las conexiones deben estar secas e intactas para evitar una descarga eléctrica.
  • Inspeccione con cuidado el área alrededor del pozo de agua para detectar peligros, como cables del tendido eléctrico sobre el suelo o en el agua; objetos de metal filosos, vidrio o escombros de madera; huecos al descubierto; y superficies resbalosas.
  • No entre en el pozo. En el interior del pozo se pueden acumular gases y vapores, lo cual crea situaciones de peligro. Despeje los escombros de los pozos de agua excavados utilizando baldes, garfios, redes y palas de mango largo.
  • Antes de volver a conectar la electricidad para el pozo de agua, el sistema de cableado del equipo debería ser revisado por un electricista, un contratista de pozos de agua o uno de bombas de agua cualificado.
  • Use gafas protectoras o un protector facial cuando trabaje con soluciones de cloro. Las soluciones de cloro pueden causar lesiones en los ojos, irritar la piel o dañar la ropa.
  • Trabaje en áreas bien ventiladas y evite inhalar los vapores cuando mezcle y manipule soluciones de cloro.
  • Adviértales a los usuarios que no beban o se bañen con el agua del pozo hasta que haya sido desinfectado en su totalidad.
Desinfección de pozos de agua excavados

Los pozos de agua perforados o excavados pueden ser difíciles de desinfectar porque la poca profundidad y la protección inadecuada contra las aguas de las inundaciones pueden permitir que los contaminantes reingresen en el pozo.

IMPORTANTE: La desinfección no hará seguros los pozos perforados o excavados que estén contaminados con combustible o sustancias químicas tóxicas. Si el agua huele a combustible o tiene olor a sustancias químicas, comuníquese con su departamento de salud local, estatal o tribal para obtener recomendaciones específicas.

Siga estos pasos para desinfectar los pozos de agua excavados:

  1. Si el pozo de agua tiene una bomba eléctrica, corte la electricidad y despeje todos los escombros que estén alrededor de la parte de arriba del pozo.
  2. Repare el sistema eléctrico y la bomba si es necesario. Comuníquese con un electricista, un contratista de pozos de agua o uno de bombas de agua cualificado si no tiene experiencia con este tipo de trabajo.
  3. Encienda la bomba y haga correr el agua hasta que se vea limpia. Use el grifo externo más cercano al pozo de agua para drenar del pozo agua que pueda estar contaminada y mantener el agua que no sea segura fuera de las tuberías interiores de la vivienda. Si no hay una bomba, saque el agua del pozo con un balde hasta que el agua se vea limpia.
  4. Si el pozo de agua está conectado a tuberías en el interior de la vivienda, cierre las válvulas de control de toda unidad de suavizadores de agua.
  5. Use la Tabla 1 para determinar la cantidad de cloro líquido de uso doméstico necesario para desinfectar el pozo. Use cloro sin aroma solamente. Para ver una tabla con unidades del sistema métrico, vea la Tabla 1.1: Cantidad aproximada de cloro para la desinfección de un pozo de agua excavado (sistema métrico).

Table 1. Cantidad aproximada de cloro para la desinfección de un pozo de agua perforado o excavado
Profundidad del agua
Diámetro del pozo de agua
 0.5 pies  1 pie  2 pies  3 pies  4 pies  5 pies
 10 pies  1/2 taza  1-3/4 tazas  7 tazas  1 galón  1-3/4 galones  2-3/4 galones
 20 pies  1 taza  3-1/2 tazas  14 tazas  2 galones  3-1/2 galones  5-1/2 galones
 30 pies  1-1/2 tazas  5-1/4 tazas  1-1/4 galones  3 galones  5-1/4 galones  8-1/4 galones
 40 pies  2 tazas  7 tazas  1-3/4 galones  4 galones   7 galones  11 galones
 50 pies  2-1/2 tazas  8-3/4 tazas  2-1/4 galones   5 galones  8-3/4 galones  13-3/4 galones

Notas:

  • Use únicamente cloro líquido de uso doméstico sin aroma.
  • Las concentraciones del cloro son generalmente entre 5-6% y 8.25%.
  • Las cantidades dadas en esta tabla son aproximadas y están redondeadas hacia la medida práctica más cercana. Las cantidades dadas están calculadas para alcanzar una concentración de cloro >100 mg/L.

Equivalencia:

  • gal: galón
  • 1 taza= 8 onzas líquidas
  • 1 galón = 16 tazas
  1. En un balde de 5 galones, mezcle el cloro indicado en la tabla 1 con 3 a 5 galones de agua (12 a 19 litros).
  2. Agregue la mezcla de agua con cloro al pozo de agua. Evite todas las conexiones eléctricas. Conecte una manguera limpia a un grifo externo y úsela para hacer circular el agua de vuelta al pozo para que se mezcle por completo. Si no hay una bomba de agua, eche el agua de vuelta al pozo con un balde para que se mezcle.
  3. Enjuague el interior del revestimiento del pozo de agua con una manguera de jardín o un balde por 5 a 10 minutos.
  4. Abra todos los grifos que estén adentro de la casa y haga correr el agua hasta que note un fuerte olor a cloro (blanqueador) en cada grifo. Cierre todos los grifos y permita que la solución permanezca en el pozo de agua y en las cañerías durante al menos 12 horas.
  5. Después de al menos 12 horas, conecte una manguera a un grifo exterior y drene el agua clorada hacia un área sin plantas u otro tipo de vegetación, como el camino de acceso a la casa. Continúe drenando el agua hasta que el olor a cloro desaparezca. Evite drenarla hacia fuentes de agua abiertas (arroyos, lagunas, etc.).
  6. Abra todos los grifos que estén adentro de la casa y haga correr el agua hasta que el olor a cloro desaparezca.
  7. Hasta que el agua del pozo haya sido analizada, hiérvala (y que siga hirviendo por 1 minuto) antes de usarla o utilice una fuente de agua alternativa. Espere al menos 7 a 10 días después de la desinfección para luego pedir que se analice el agua del pozo. El análisis del agua no se puede hacer hasta que se haya eliminado del sistema todo rastro del cloro.
Desinfección de pozos de agua aforados o hincados

Siga estos pasos:

  1. Si el pozo de agua está equipado con una bomba eléctrica, corte la electricidad y despeje todos los escombros que estén alrededor de la parte de arriba del pozo.
  2. Repare el sistema eléctrico y la bomba si es necesario. Comuníquese con un electricista, un contratista de pozos de agua o uno de bombas de agua cualificado si no tiene experiencia con este tipo de trabajo.
  3. Encienda la bomba y haga correr el agua hasta que se vea limpia. Use el grifo externo más cercano al pozo para drenar el agua que pueda estar contaminada y mantener la que no sea segura fuera de las tuberías interiores de la vivienda. Si no hay una bomba, saque el agua del pozo con un balde u otro dispositivo hasta que se vea limpia.
  4. Si el pozo de agua está conectado a tuberías en el interior de la vivienda, cierre las válvulas de control de todas las unidades de suavizadores de agua.
  5. Use la Tabla 2 para determinar la cantidad de cloro líquido de uso doméstico necesario para desinfectar el pozo de agua. Use cloro sin aroma solamente. Para ver una tabla con unidades del sistema métrico, vea la Tabla 2.1: Cantidad aproximada de cloro para la desinfección de un pozo de agua aforado o hincado (sistema métrico).

Table 2. Cantidad aproximada de cloro para la desinfección de un pozo de agua aforado o hincado
  Profundidad del agua Diámetro del revestimiento del pozo
2 pulgadas 4 pulgadas 6 pulgadas 8 pulgadas 10 pulgadas 24 pulgadas 36 pulgadas
 10 pies 3/4 cucharada 3-1/4 cucharadas 1/2 taza 3/4 taza 1-1/4 tazas 7 tazas 1 galón
 20 pies 1-1/2 cucharadas 6-1/2 cucharadas 1 taza 1-1/2 tazas 2-1/2 tazas 14 tazas 2 galones
 30 pies 2-1/4 cucharadas 9-3/4 cucharadas 1-1/2 tazas 2-1/4 tazas 3-3/4 tazas 1-1/4 galones 3 galones
 40 pies 3 cucharadas 13 cucharadas 2 tazas 3 tazas 5 tazas 1-3/4 galones 4 galones
 50 pies 3-3/4 cucharadas 1 taza 2-1/2 tazas 3-3/4 tazas 6-1/4 tazas 2-1/4 galones 5 galones
100 pies 7-1/2 cucharadas 2 tazas 5 tazas 7-1/2 tazas 12-1/2 tazas 4-1/2 galones 10 galones

Notas:

  • Use únicamente cloro líquido de uso doméstico sin aroma.
  • Las concentraciones del cloro son generalmente entre 5-6% y 8.25 %.
  • Las cantidades dadas en esta tabla son aproximadas y están redondeadas hacia la medida práctica más cercana. Las cantidades dadas están calculadas para alcanzar una concentración de cloro >100 mg/L.

Equivalencia:

  • cucharada: cuchara grande
  • gal: galón
  • 1 taza = 8 onzas líquidas = 16 cucharadas
  • 1 galón = 16 tazas
  1. En un balde de 5 galones, mezcle el cloro indicado en la tabla 1 con 3 a 5 galones de agua (12 a 19 litros).
  2. Saque la tapa de ventilación.
  3. Coloque la mezcla de agua con cloro en el pozo usando un embudo. Evite todas las conexiones eléctricas. Conecte una manguera limpia al grifo externo más cercano y úsela para hacer circular el agua de vuelta al pozo para que se mezcle por completo.
  4. Enjuague el interior del revestimiento del pozo de agua con una manguera de jardín o un balde por 5 a 10 minutos.
  5. Abra todos los grifos que estén adentro de la casa y haga correr el agua hasta que note un fuerte olor a cloro (blanqueador) en cada grifo. Cierre todos los grifos y permita que la solución permanezca en el pozo de agua y en las tuberías por un mínimo de 12 horas.
  6. Después de al menos 12 horas, conecte una manguera a un grifo exterior y drene el agua clorada hacia un área sin plantas u otro tipo de vegetación, como el camino de acceso a la casa. Continúe drenando el agua hasta que el olor a cloro desaparezca. Evite drenarla hacia fuentes de agua abiertas (arroyos, lagunas, etc.).
  7. Abra todos los grifos que estén adentro de la casa y haga correr el agua hasta que el olor a cloro desaparezca.
  8. Hasta que el agua del pozo haya sido analizada, hiérvala (y que siga hirviendo por 1 minuto) antes de usarla o utilice una fuente de agua alternativa. Espere al menos 7 a 10 días después de la desinfección para luego pedir que se tome una muestra del agua del pozo. La toma de una muestra del agua no se puede hacer hasta que se haya eliminado del sistema todo rastro del cloro.
Toma de muestras después de la desinfección
  • Espere al menos 7 a 10 días para analizar el agua después de la desinfección para asegurarse de que el cloro haya salido por completo del sistema. Hasta que el agua del pozo haya sido analizada, hiérvala (y que siga hirviendo por 1 minuto) antes de usarla o utilice una fuente de agua alternativa.
  • Comuníquese con el departamento de salud local para obtener información sobre cómo tomar muestras de agua y analizarlas o comuníquese con el funcionario estatal encargado de la certificación de laboratorios para encontrar un laboratorio certificado cercano. También puede obtener información sobre cómo tomar muestras de agua en la línea directa de información sobre agua potable segura (en inglés)External (800-426-4791) de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.
  • Obtenga una muestra de agua para determinar la presencia de coliformes totales y de bacterias E. coli o coliformes fecales a fin de confirmar si el agua es apta para beber.
  • Si los resultados muestran que no hay coliformes totales o coliformes fecales presentes, el agua puede considerarse segura para beber.
  • Haga el seguimiento con dos análisis de agua adicionales; uno en las siguientes 2 a 4 semanas y otro en 3 a 4 meses.
  • Verifique si el agua es segura en el largo plazo; continúe chequeando la calidad bacteriológica al menos dos veces al año o con más frecuencia si sospecha algún cambio en la calidad del agua.

Si los resultados muestran la presencia de alguna bacteria coliforme, repita el proceso de desinfección del pozo de agua y repita el análisis. Si las pruebas continúan detectando la presencia de bacterias, comuníquese con el departamento de salud de su localidad para pedir ayuda.

Otros asuntos e inquietudes relacionados con la desinfección

El proceso de desinfección puede dañar los suavizadores de agua debido a la gran cantidad de cloro usado. Siga las instrucciones del fabricante respecto a los métodos adecuados para desinfectar su equipo suavizador. Tendrá que pasar por alto ese equipo hasta que se haya completado el proceso de desinfección.

Listo.gov es la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias

Esta página fue revisada el: 10 de octubre de 2017