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Prevenga la hipotermia y la congelación

Termómetro atascado en la nieve que muestra una temperatura por debajo de 0 grados Fahrenheit.

La hipotermia (una temperatura corporal anormalmente baja) y la congelación son afecciones peligrosas que pueden presentarse cuando una persona está expuesta a temperaturas extremadamente frías. Manténgase seguro este invierno al informarse más sobre la hipotermia y la congelación, quiénes tienen un riesgo mayor, cuáles son los signos y síntomas, y qué hacer si alguien presenta estas afecciones.

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Hipotermia
¿Qué es la hipotermia?
  • La hipotermia es causada por exposiciones prolongadas a temperaturas muy frías. Cuando está expuesto a temperaturas frías, su cuerpo comienza a perder calor más rápido de lo que lo produce. Las exposiciones prolongadas harán que se agote la energía que su cuerpo tiene almacenada, lo que lleva a una temperatura corporal más baja.
  • Una temperatura corporal demasiado baja afecta el cerebro y hace que la víctima no pueda pensar de forma clara ni moverse normalmente. Esto hace a la hipotermia especialmente peligrosa, ya que la persona podría no saber lo que está pasando y no podrá tomar ninguna medida.
  • Si bien la hipotermia es más común en las temperaturas muy frías, puede ocurrir incluso en temperaturas no tan frías (por encima de los 40 °F) si una persona se enfría con la lluvia, la transpiración o por la inmersión en aguas frías.
¿Quiénes tienen mayor riesgo?

Las víctimas de la hipotermia muchas veces son:

  • Adultos mayores sin alimentación, vestimenta o calefacción adecuadas.
  • Bebés que duermen en habitaciones frías.
  • Personas que permanecen en exteriores durante periodos largos, como quienes no tienen dónde vivir, los excursionistas, los cazadores, etc.
  • Personas que beben alcohol o consumen drogas ilícitas.
¿Cuáles son los signos y síntomas de la hipotermia?

Los siguientes son signos de advertencia de hipotermia:

Adultos:

  • Tiritar
  • Sentirse agotado o muy cansado
  • Confusión
  • Torpeza con las manos
  • Pérdida de la memoria
  • Habla arrastrada o enredada
  • Somnolencia

Bebés:

  • Piel fría de un tono rojo brillante
  • Muy poca energía
No espere. Tome medidas

La hipotermia es una emergencia médica. Si nota algunos de estos signos, tómele la temperatura a esa persona. Si está por debajo de 95 °F, ¡busque atención médica inmediatamente!

Si no puede conseguir atención médica inmediatamente, trate de que la persona recupere el calor corporal.

  • Lleve a la persona a una habitación o un refugio cálidos.
  • Quítele todas las prendas mojadas que tenga puestas.
  • Caliente la parte central del cuerpo primero (pecho, cuello, cabeza e ingle) con una frazada eléctrica, si tiene una disponible. También puede darle calor mediante el contacto directo con su piel por debajo de capas secas y sueltas de frazadas, ropa, toallas o sábanas.
  • Las bebidas calientes pueden ayudar a aumentar la temperatura del cuerpo, pero no le dé bebidas alcohólicas. No intente darle bebidas a una persona inconsciente.
  • Después que haya aumentado la temperatura corporal, mantenga a la persona seca y envuélvale el cuerpo, incluso la cabeza y el cuello, con una frazada abrigada.
  • Consígale atención médica adecuada lo más pronto posible.

Una persona con hipotermia grave podría estar inconsciente y podría parecer que no tiene pulso ni respira. En este caso, sea muy cuidadoso al asistir a la persona y busque asistencia médica de inmediato.

  • Hágale reanimación cardiopulmonar (RCP) aunque parezca que la persona está muerta. La RCP debe continuar hasta que la persona responda o haya asistencia médica disponible. Continúe dándole calor a la persona mientras sigue con la RCP. En algunos casos, la víctimas de hipotermia que parecen estar muertas pueden ser reanimadas.

Congelación
¿Qué es la congelación?

La congelación es un tipo de lesión causada por el frío extremo. Provoca la pérdida del tacto y el color en las áreas afectadas, generalmente la nariz, las orejas, las mejillas, el mentón y los dedos de los pies y las manos. La congelación puede causar daños permanentes en el cuerpo y, en algunos casos graves, amputaciones (la remoción de la parte del cuerpo afectada).

¿Quiénes tienen mayor riesgo?

Usted puede tener mayor probabilidad de presentar congelación en los siguientes casos:

  • Tiene mala circulación sanguínea.
  • No está vestido adecuadamente para las temperaturas extremadamente frías.
Un hombre calentándose las manos frías.
¿Cuáles son los signos y síntomas de la congelación?

Si nota enrojecimiento o dolor en cualquier área de la piel, resguárdese del frío o proteja la piel descubierta, ya que puede que esté comenzando la congelación. Cualquiera de los siguientes signos pueden indicar congelación:

  • Partes blancas o amarillo-grisáceas en la piel
  • Piel que se siente excepcionalmente firme o lustrosa
  • Entumecimiento

Una persona con congelación podría no saber que la tiene hasta que alguien se lo señale, debido a que las partes congeladas del cuerpo están entumecidas.

No espere. ¡Tome medidas!

Si nota signos de congelación en usted mismo o en otra persona, busque atención médica. Vea si la persona también tiene signos de hipotermia. La hipotermia es una afección más grave y requiere atención médica de emergencia.

Si (1) una persona presenta signos de congelación, pero no signos de hipotermia y (2) si no hay atención médica disponible inmediatamente, haga lo siguiente:

  • Lleve a la persona a una habitación cálida lo antes posible.
  • A menos que sea absolutamente necesario, no deje que la persona camine si tiene los pies o dedos con signos de congelación, ya que esto aumenta el daño.
  • No frote con nieve el área congelada ni la masajee en lo absoluto. Esto podría causar más daño.
  • Sumerja las áreas afectadas por la congelación en agua tibia, pero no caliente (la temperatura debe ser cómoda al tacto para las partes del cuerpo que no estén afectadas).
  • Si no hay agua tibia disponible, caliente el área afectada con el calor corporal. Por ejemplo, puede usar el calor de una axila para calentar los dedos con congelación.
  • No use una almohadilla térmica, lámpara de calor ni el calor de una estufa (cocina), chimenea o radiador para dar calor. Las áreas afectadas están entumecidas y se pueden quemar con facilidad.

No haga que estas medidas sustituyan la atención médica adecuada.  Un proveedor de atención médica debe atender los casos de congelación. Y recuerde: la hipotermia es una emergencia médica y es necesario tener atención médica inmediata.

Esté preparado.

Hacer un curso de primeros auxilios o de reanimación cardiopulmonar (RCP) es una buena manera de prepararse para los problemas de salud relacionados con el tiempo frío. Saber qué hacer es importante para proteger su salud y la salud de las otras personas.

Estar preparado es su mejor protección contra las temperaturas extremadamente frías. Al preparar su casa y su auto antes de las tormentas invernales u otras emergencias del invierno, y al tomar precauciones de seguridad durante el tiempo extremadamente frío, usted puede reducir el riesgo de presentar problemas de salud relacionados con las temperaturas frías.

Listo.gov es la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias