El humo de los incendios forestales y el COVID-19: Preguntas frecuentes y recursos para asesores en recursos aéreos y otros profesionales de salud ambiental

El humo de los incendios forestales y el COVID-19: Preguntas frecuentes y recursos para asesores en recursos aéreos y otros profesionales de salud ambiental
Actualizado 29 de Jun. de 2020

El propósito de este documento es proporcionarles a los asesores en recursos aéreos y otros profesionales de salud ambiental mensajes clave sobre el humo de los incendios forestales y el COVID-19. También proporciona recursos que se pueden compartir con las comunidades afectadas por el humo de los incendios forestales durante la propagación del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, en la comunidad.

¿Por qué las personas necesitan considerar el COVID-19 junto con el humo de los incendios forestales?

  • La pandemia del COVID-19 está sucediendo al mismo tiempo que los incendios forestales en los Estados Unidos.
  • El humo de los incendios forestales es una mezcla compleja de contaminantes del aire que son perjudiciales para la salud humana.
  • La exposición a los contaminantes del aire en el humo de los incendios forestales puede irritar los pulmones, causar inflamación, alterar el funcionamiento del sistema inmunitario y aumentar la susceptibilidad a las infecciones respiratorias, incluido —probablemente— el COVID-19.
  • Recientes publicaciones científicas (Conticini et al., 2020external icon & Travaglio et al., 2020external icon) indican que la exposición a contaminantes del aire empeora los síntomas y los resultados del COVID-19.

¿Quién está en mayor riesgo por el humo de los incendios forestales?

¿Quién más está en riesgo por el humo de los incendios forestales durante la pandemia del COVID-19?

  • La superposición de la pandemia del COVID-19 con la temporada de incendios forestales en los Estados Unidos complica la respuesta de salud pública al humo de los incendios forestales. Es posible que las personas susceptibles o afectadas por el COVID-19 tengan afecciones que también las hagan vulnerables a la exposición al humo de los incendios forestales. Las personas que también podrían estar en riesgo por el humo de los incendios forestales debido al COVID-19 incluyen:
    • Aquellos que están inmunodeprimidos o que toman medicamentos que inhiben el sistema inmunitario.
    • Aquellos con COVID-19 o recuperándose de la enfermedad. Debido a que el funcionamiento del corazón y de los pulmones está comprometido a causa del COVID-19, puede que esas personas estén en mayor riesgo de presentar efectos en la salud por la exposición al humo de los incendios forestales.

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Los síntomas respiratorios, como tos seca, dolor de garganta y dificultad para respirar son comunes tanto a la exposición al humo de los incendios forestales como al COVID-19.

¿Cuál es la diferencia entre los síntomas de la exposición al humo de los incendios forestales y los síntomas del COVID-19?

  • Hay información disponible sobre los síntomas del COVID-19. Si tiene síntomas no relacionados con la exposición al humo, como fiebre o escalofríos, dolores musculares o corporales, o diarrea, el Autoverificador del Coronavirus de los CDC puede ayudar a determinar si se necesitan más evaluaciones o pruebas de detección del COVID-19.
  • Si tiene preguntas después de usar el Autoverificador del Coronavirus de los CDC, debe comunicarse con un proveedor de atención médica.
  • Si presenta síntomas graves, como dificultad para respirar o dolor en el pecho, debe buscar atención médica de inmediato llamando al 911 o llamando con anticipación al centro de emergencias más cercano.

¿Dónde puedo encontrar información sobre la calidad actual del aire y el COVID-19 en mi área?

¿Qué medidas puedo tomar para minimizar los posibles impactos del humo de los incendios forestales en la salud?

  • Comprenda que su planificación este año podría ser diferente debido a la necesidad de protegerse y proteger a los demás del COVID-19.
  • La mejor manera de protegerse contra los efectos potencialmente dañinos del humo de los incendios forestales es reducir la exposición al humo de los incendios forestales, por ejemplo, buscando refugios con aire más limpio y espacios con aire más limpio.
  • Mientas sigan en vigor las directrices de distanciamiento social, podría ser difícil encontrar aire más limpio si las instalaciones públicas como bibliotecas, centros comunitarios y centros comerciales están cerradas o tienen una capacidad limitada.
  • Cree un espacio con aire más limpio en casa para protegerse del humo de los incendios forestales durante la pandemia del COVID-19.
    • Use un purificador de aire portátil en una o más habitaciones. Los purificadores de aire portátiles funcionan mejor cuando se usan continuamente con las puertas y ventanas cerradas.
    • Las unidades de filtración de aire hechas por uno mismo con un ventilador de caja nunca deben dejarse desatendidas.
    • Durante los periodos de calor extremo, preste atención a los pronósticos de temperaturaexternal icon y sepa cómo mantenerse a salvo cuando hace calor.
    • Cuando sea posible, use equipos de aire acondicionado, bombas de calor, ventiladores y persianas para mantener el espacio con aire más limpio fresco en los días calurosos.
    • Si tiene un sistema de aire forzado en su hogar, puede que sea necesario hablar con un profesional calificado en calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC, por sus siglas en inglés) sobre diferentes filtros (HEPA o MERV-13 o superior) y configuraciones (recirculación y “On” en lugar de “Auto”) que se puedan utilizar para reducir el humo en interiores.
    • Evite las actividades que generen más contaminación del aire en interiores y exteriores, como freír alimentos, barrer, pasar la aspiradora y usar electrodomésticos de gas.
  • Limite el ejercicio al aire libre cuando haya humo en el ambiente o elija actividades de intensidad más baja para reducir la exposición al humo.

¿Pueden las mascarillas y las cubiertas para la cara reducir la exposición al humo de los incendios forestales?

  • Aunque los respiradores N95 brindan protección contra el humo de los incendios forestales, puede que haya escasez de estos ya que los trabajadores de atención médica de primera línea los usan durante la pandemia.
  • Las cubiertas de tela para la cara que se utilizan para desacelerar la propagación del COVID-19 ofrecen poca protección contra los contaminantes dañinos del aire que se encuentran en el humo de los incendios forestales, porque estas cubiertas no atrapan la mayoría de las partículas pequeñas en el humo.

¿Qué más puedo hacer para mantenerme sano si hay mucho humo en el ambiente durante esta temporada de incendios forestales?

¿Qué medidas puedo tomar si debo evacuar?

Recursos

Consulte la página https://espanol.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index.html para obtener más información sobre el COVID-19.

Información adicional sobre el COVID-19

Información sobre los efectos del humo de los incendios forestales en la salud y cómo reducir la exposición al humo de los incendios forestales

Calidad del aire, información sobre incendios forestales, pronósticos de humo e información sobre poblaciones vulnerables

Investigaciones sobre la contaminación del aire y la mortalidad por SARS

Investigaciones sobre la contaminación del aire y el COVID-19

Última actualización 29 de Jun. de 2020