Microbios y enfermedades transmitidos por los alimentos

Causas de la intoxicación alimentaria

Muchos microbios diferentes que causan enfermedades pueden contaminar los alimentos, por lo que hay muchas infecciones distintas transmitidas por los alimentos

Los CDC estiman que todos los años 48 millones de personas se enferman por una afección transmitida por los alimentos, 128 000 son hospitalizadas y 3000 mueren.

  • Los investigadores han identificado más de 250 enfermedades transmitidas por los alimentos.
  • La mayoría de ellas son infecciones producidas por una variedad de bacterias, virus y parásitos.
  • Toxinas y sustancias químicas dañinas también pueden contaminar los alimentos y causar enfermedades transmitidas por los alimentos.

¿Tengo intoxicación alimentaria?

Elderly lady in hospital bed high risk for food poisoning

Los síntomas comunes de enfermedades transmitidas por los alimentos son náuseas, vómitos, cólicos estomacales y diarrea. Sin embargo, los síntomas pueden ser diferentes entre los distintos tipos de enfermedades transmitidas por los alimentos. A veces los síntomas pueden ser graves y algunas de estas enfermedades pueden incluso ser mortales. Aunque cualquier persona puede contraer una enfermedad transmitida por los alimentos, hay quienes tienen más probabilidades de contraerla. Estos grupos incluyen:

  • Las mujeres embarazadas.
  • Los niños pequeños.
  • Los adultos mayores.
  • Las personas con el sistema inmunitario debilitado a causa de afecciones como la diabetes, enfermedad del hígado, enfermedad del riñón, el trasplante de órganos, el VIH/sida o después de recibir tratamientos de quimioterapia o radiación.

La mayoría de las personas con una enfermedad transmitida por los alimentos mejora sin tratamiento médico, pero quienes tengan síntomas graves deberían ver a su médico.

Algunos de los microbios principales que son transmitidos por los alimentos

Illustration of c. perfringens

Clostridium perfringens

En los Estados Unidos, los cinco microbios principales que causan enfermedades a través del consumo de alimentos son:

Otros microbios no causan tantas enfermedades, pero cuando las producen, estas afecciones tienen más probabilidades de requerir hospitalización. Esos microbios incluyen

Graphical illustration of ecoli

Escherichia coli

Para obtener una lista más completa de microbios transmitidos por los alimentos, vea el Índice de la A la Z de las enfermedades transmitidas por los alimentos.*

¿Cómo puedo prevenir la intoxicación alimentaria?
4 pasos para obtener la seguridad de los alimentos, Limpiar, Separar, Cocinar, Enfriar

Cualquier persona puede enfermarse al comer alimentos contaminados. Aprenda los cuatro pasos simples para la seguridad de los alimentos (limpiar, separar, cocinar y enfriar) para disminuir sus probabilidades de contraer intoxicación

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.