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Síntomas de enfermedades transmitidas por los alimentos

Mujer sentada en el parque agarrándose el estómago

Los síntomas de intoxicación alimentaria pueden variar desde leves hasta graves y pueden ser distintos según el microbio que haya ingerido. Los síntomas más comunes de la enfermedad incluyen:

  • Malestar estomacal
  • Cólicos estomacales
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Fiebre

Después de consumir bebidas o alimentos contaminados, podría llevar horas o días antes de presentar síntomas.

Complicaciones

La mayoría de las personas solo tienen una enfermedad leve que dura desde unas pocas horas hasta varios días. Sin embargo, algunas presentan enfermedad grave que requiere hospitalización y algunas enfermedades causan  problemas de salud a largo plazo o incluso la muerte. Las infecciones transmitidas por los alimentos pueden causar artritis crónica, daños al cerebro y a los nervios y síndrome urémico hemolítico que causa insuficiencia renal.

Si cree que usted o alguien que conoce se enfermó a causa de alimentos, aunque no sepa cuáles, informe  a su departamento de salud local. Reportar su enfermedad puede ayudar a los funcionarios de salud pública a identificar el brote de una enfermedad transmitida por los alimentos y evitar que otros se enfermen.

Cuándo se debe ir al médico

Si presenta síntomas de intoxicación alimentaria, como diarrea o vómitos, tome líquidos abundantes para prevenir la deshidratación.

Vea a su médico o proveedor de atención médica si tiene síntomas graves como los siguientes:

  • Fiebre alta (temperatura de más de 101.5 °F, medida oralmente)
  • Sangre en las heces
  • Vómitos frecuentes que impidan mantener los líquidos en el cuerpo (lo que puede causar deshidratación)
  • Signos de deshidratación, incluida una disminución significativa en la orina, boca y garganta muy secas o sensación de mareo cuando se pone de pie
  • Diarrea que dure más de 3 días

Algunas enfermedades transmitidas por los alimentos que son significativas

Microbio  yTiempo habitual en que los síntomas demoran en aparecer Signos y síntomas típicos Fuentes comunes de alimentos
Campylobacter
2 a 5 días
Diarrea (a menudo con sangre), cólicos, dolor abdominal, fiebre Aves crudas o poco cocidas, leche cruda (sin pasteurizer), agua contaminada
Clostridium botulinum
De 18 a 36 horas
Los síntomas comienzan en la cabeza y bajan a medida que aumenta la gravedad. Los síntomas incluyen doble visión, visión borrosa, párpados caídos, dificultad para hablar, dificultad para tragar, sequedad en la boca, debilidad muscular, dificultad para respirar y parálisis. Alcohol hecho de forma ilícita en prisión. Alimentos enlatados de manera inadecuada o fermentados, que normalmente son caseros
Clostridium perfringens
De 6 a 24 horas
Diarrea, cólicos estomacales. Vómitos y fiebre no son communes. La enfermedad generalmente comienza de manera repentina y dura menos de 24 horas. Carne de res, aves, salsas de carne, alimentos secos o precocidos
Cyclospora (en Español)
1 semana
Diarrea acuosa, pérdida de apetito, pérdida de peso, cólicos/dolores estomacales, hinchazón abdominal, aumento de gases, náuseas y fatiga. Vómitos, dolores en el cuerpo, dolor de cabeza, fiebre y otros síntomas parecidos a la influenza (gripe). Frutas, verduras y hierbas crudas
Escherichia coli 
De 3 a 4 días después de la exposición, pero puede ser tan corto como 1 día o tan prolongado como 10 días.
Cólicos estomacales fuertes, diarrea (a menudo con sangre) y vómitos. Cerca del 5 al 10 % de las personas a quienes les diagnostican esta infección presentan una complicación potencialmente mortal llamada síndrome urémico hemolítico, un tipo de insuficiencia renal. Carne de res molida cruda o poco cocida, leche (cruda) y jugos sin pasteurizer, verduras crudas, como lechuga y germinados, agua contaminada
Listeria (en Español)
De 1 a 4 semanas
Mujeres embarazadas: Las mujeres embarazadas generalmente solo presentan fiebre y otros síntomas similares a los de la influenza, como fatiga y dolores musculares. Sin embargo, las infecciones durante el embarazo normalmente causan aborto espontáneo, muerte fetal, parto prematuro o infecciones potencialmente mortales en el recién nacido.
Personas que no sean mujeres embarazadas (más a menudo adultos de 65 años y mayores): Los síntomas pueden incluir dolor de cabeza, rigidez en el cuello, confusión, pérdida del equilibrio y convulsiones, además de fiebre y dolores musculares.
Leche cruda (sin pasteurizer), Quesos blandos elaborados con leche sin pasteurizar, como queso fresco, queso blanco, queso panela, Brie, Camembert, quesos azules o queso feta, germinados crudos, melons, salchichas, patés, carnes para sándwich y fiambres, Pescado y mariscos ahumados
 Norovirus (en Español)

De 12 a 48 horas

Diarrea, vómitos, náuseas, dolor estomacal Los norovirus pueden transmitirse a través de una persona infectada, de agua o alimentos contaminados o al tocar superficies contaminadas, Verduras de hoja verde (como lechuga), frutas frescas y mariscos (como ostras))
Salmonella
De 12 a 72 horas
Diarrea, fiebre, cólicos estomacales, vómitos Huevos, aves crudas o poco cocidas, carne cruda o poco cocida, leche o jugos sin pasteurizer, queso, frutas y verduras crudas
Vibrio (en Español)
24 horas
Diarrea acuosa, cólicos estomacales, náuseas, vómitos, fiebre y escalofríos. Mariscos crudos o poco cocidos, en particular las ostras


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