La seguridad de las frutas y verduras

Image of a mother and father with their younger daughter shopping for healthy vegetables

Comer la cantidad suficiente de frutas y verduras trae importantes beneficios para la salud. Pero es importante elegirlas y prepararlas de un modo seguro.

Las frutas y verduras aportan nutrientes a su alimentación que ayudan a protegerlo contra enfermedades cardiacas, accidentes cerebrovasculares y algunos tipos de cáncer. Además, escoger verduras, frutas, frutos secos y otros productos agrícolas, en lugar de alimentos con muchas calorías, puede ayudarlo a manejar su peso.

Pero a veces las frutas y las verduras crudas contienen microbios dañinos, como Salmonella, E. coli y Listeria, que pueden enfermarlos a usted y a su familia. Los CDC estiman que los microbios en las frutas y verduras frescas causan una gran porcentaje de las enfermedades transmitidas por los alimentos en los Estados Unidos.

Las frutas y verduras frescas más seguras son las que se cocinan, seguidas por las que se lavan. Disfrute las frutas y las verduras crudas tomando medidas para evitar las enfermedades transmitidas por los alimentos, también conocidas como intoxicaciones alimentarias.

En la tienda de alimentos o el mercado:

  • Escoja frutas y verduras que no estén magulladas ni dañadas.
  • Mantenga frías las frutas y verduras precortadas y escoja las que estén refrigeradas o mantenidas en hielo.
  • Separe las frutas y verduras de la carne, las aves, los pescados y mariscos crudos cuando las ponga en el carrito de compras y en las bolsas de la tienda de alimentos.

En casa

  • Lávese las manos, lave los utensilios de cocina y limpie las superficies donde se preparan los alimentos (incluidas las tablas para cortar y los mesones) antes y después de preparar frutas y verduras.
  • Lave las frutas y verdurasexternal icon antes de comerlas, cortarlas o cocinarlas, a menos que el paquete diga que ya fueron lavadas.
    • Lave o restriegue las frutas y verduras bajo agua corriente, aunque no planee comer la cáscara. Los microbios que están en la cáscara pueden ingresar a las frutas y verduras al cortarlas.
    • Corte y deseche las partes de las frutas y verduras que estén dañadas o magulladas antes de prepararlas o comerlas.
    • Seque las frutas y verduras con una toalla de papel limpia.
  • Mantenga las frutas y verduras separadas de los alimentos crudos de fuente animal, como la carne, las aves, los pescados y mariscos.
  • Refrigere las frutas y verduras dentro de las dos horas de haberlas cortado, pelado o cocinado (o 1 hora si la temperatura exterior es de 90 °F o más alta). Enfríelas a una temperatura de 40 °F o más baja dentro de un recipiente limpio.

Grupos de personas con mayor probabilidad de tener una intoxicación alimentaria

Cualquier persona puede tener una intoxicación alimentaria, pero las que pertenecen a ciertos grupos tienen más probabilidades de enfermarse y de que su enfermedad sea más grave. Estos grupos son:

  • Adultos de 65 años o mayores.
  • Niños menores de 5 años.
  • Personas que tienen problemas de salud o que toman medicamentos que reducen la habilidad del cuerpo para luchar contra los microbios y las enfermedades (sistema inmunitario debilitado); por ejemplo, personas con diabetes, enfermedad del hígado o del riñón, VIH o cáncer.
  • Mujeres embarazadas.

Si usted o alguien a quien cuida tiene una mayor probabilidad de presentar una intoxicación alimentaria, es especialmente importante que tome medidas para prevenirlo.

Imagen de brotes

Cocine los germinados completamente para reducir el riesgo de enfermarse. Los germinados (brotes) causan particular preocupación porque la temperatura cálida y humedad que se necesitan para cultivarlos también crean las condiciones ideales para que se multipliquen los microbios. Por esa razón, consumir germinados crudos o poco cocidos podría causar intoxicaciones alimentarias. Es especialmente importante evitar los germinados crudos si usted pertenece a uno de los grupos de personas con mayor probabilidad de enfermarse gravemente por las intoxicaciones alimentarias. Estos grupos son los de mujeres embarazadas, niños pequeños, adultos mayores y personas con el sistema inmunitario debilitado.

Brotes (germinados): lo que debe saberexternal icon