10 errores peligrosos para la seguridad de los alimentos

Todos queremos mantener a nuestra familia sana y segura. Pero a veces un simple error en nuestra forma de manipular o preparar los alimentos puede causar una grave enfermedad. Con algunos microbios, como la Salmonella, basta que haya apenas una pequeña cantidad en la comida poco cocida para causar una intoxicación alimentaria. Y una probadita mínima de una comida que tenga la toxina del botulismo puede causar parálisis e incluso la muerte.

Usted puede proteger a su familia al evitar estos errores comunes contra la seguridad de los alimentos.

Mother and toddler are eating at the table. The mother is playfully feeding her son.

Error #1: comer alimentos riesgosos si usted tiene más probabilidades de contraer una intoxicación alimentaria.
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Por qué es un error: todos podemos contraer una intoxicación alimentaria. Pero algunas personas tienen más probabilidades de enfermarse y de que su enfermedad sea más grave. Estas personas son:

  • Adultos de 65 años o más
  • Niños menores de 5 años
  • Personas con problemas de salud o que toman medicamentos que reducen la capacidad del cuerpo para luchar contra los microbios y enfermedades (sistema inmunitario debilitado)
  • Mujeres embarazadas
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La solución: las personas con más probabilidades de contraer una intoxicación alimentaria no deberían comer lo siguiente:

  • Alimentos crudos o poco cocidos de origen animal (como carne, pollo, pavo, huevos, pescado o mariscos).
  • Germinados crudos o ligeramente cocidos.
  • Leche (cruda) y jugos sin pasteurizar.
  • Quesos blandos (como el queso fresco), a menos que la etiqueta indique que están elaborados con leche pasteurizada.

Sepa las mejores maneras de protegerse de las intoxicaciones alimentarias [Inglés] en su casa o en restaurantes.

Error #2: no lavarse las manos.
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Por qué es un error: los microbios que tiene en las manos pueden pasar a los alimentos y hacer que no sean seguros.

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La solución: lávese las manos correctamente durante 20 segundos, usando agua corriente y jabón. Lávese las manos antes, durante y después de preparar alimentos; antes de comer; y después de usar el baño o de cambiar el pañal de un niño.

Error #3: lavar la carne, el pollo o el pavo.
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Por qué es un error: lavar los huevos, o la carne, el pollo o el pavo crudos puede pasar microbios al fregadero, los mesones y otras superficies de la cocina. Esos microbios pueden pasar a otros alimentos, como las ensaladas o la fruta, y hacer que usted se enferme.

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La solución: no lave los huevos ni la carne, el pollo o el pavo. Cocinarlos bien matará los microbios dañinos.

Error #4:: pelar las frutas y verduras sin lavarlas antes.
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Por qué es un error: las frutas y verduras pueden tener microbios en la cáscara. Esos microbios se pueden transferir con facilidad al interior de la fruta o verdura al cortarla o pelarla.

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La solución: lave todas las frutas y verduras bajo agua corriente aunque las vaya a pelar. Use un cepillo limpio de verduras para restregar las frutas y verduras firmes, como los melones, aguacates y pepinos.

Error #5: volver a poner la carne cocida en el mismo plato donde estuvo la carne cruda.
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Por qué es un error: se pueden propagar microbios de la carne cruda a la cocida.

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La solución: siempre use platos separados para la carne cruda y la carne cocida. La misma regla aplica para el pollo, el pavo, el pescado y los mariscos.

Error #6: no cocinar completamente la carne, el pollo, el pavo, el pescado, los mariscos y los huevos.
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Por qué es un error: los alimentos cocidos solo son seguros después de que se hayan cocinado a una temperatura que sea lo suficientemente alta para matar los microbios.

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La solución: use un termómetro de alimentos para asegurarse de cocinar los alimentos hasta que alcancen una temperatura interna segura

  • 145 °F para cortes enteros de carne de res, cerdo, ternera y cordero (deje que la carne repose 3 minutos antes de cortarla o comerla).
  • 160 °F para carne molida, por ejemplo, de res y de cerdo.
  • 165 °F para todo tipo de ave, incluida la carne de pollo y de pavo molida.
  • 165 °F para las sobras y los guisados.
  • 145 °F para el jamón fresco (crudo).
  • 145 °F para el pescado y los mariscos, o hasta que su carne se torne opaca.

Obtenga una lista detalladaexternal icon de alimentos y temperaturas seguras. Además, si no va a servir la comida caliente de inmediato, manténgala caliente (a 140 oF o más) hasta el momento de servir.

Error #7: comer masa o mezcla crudas, incluida la masa para galletas dulces, y otras comidas que llevan huevo o harina sin cocinar.
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Por qué es un error: la harina y los huevos sin cocinar pueden contener Escherichia coli (E. coli), Salmonella u otras bacterias dañinas.

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La solución: cocine u hornee los alimentos con huevo y harina hasta que estén bien cocidos. No coma alimentos que contengan huevo crudo o poco cocido (como mayonesa, salsa holandesa o ponche de huevo (eggnog) hechos en casa, o el huevo con la yema líquida). No coma masa o mezcla crudas (sin cocinar) que contengan harina o huevo. No permita que los niños toquen masa cruda, ni siquiera masa para jugar. Lávese las manos y lave las superficies de trabajo y los utensilios cuidadosamente después de que entren en contacto con harina o masa crudas.

Error #8: probar u oler la comida para ver si todavía está buena.
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Por qué es un error: los microbios que causan intoxicaciones alimentarias no tienen olor ni sabor, y tampoco se pueden ver. Con solo probar un poquito, usted se puede enfermar gravemente.

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 La solución: revise el cuadro con los tiempos para el almacenamientoexternal icon para ver cuánto tiempo se pueden guardar los alimentos de manera segura. Cuando pase ese tiempo, bótelos.

Error #9: descongelar o marinar la comida sobre el mesón.
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Por qué es un error: los microbios dañinos pueden multiplicarse muy rápidamente a temperatura ambiente.

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La solución: descongele los alimentos de manera seguraexternal icon. Los puede descongelar:

  • en el refrigerador;
  • en agua fría, o
  • en el microondas.

Siempre marine los alimentos en el refrigerador, no importa el tipo de aderezo que use.

Error #10: dejar la comida afuera por demasiado tiempo antes de refrigerarla
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Por qué es un error: los microbios dañinos pueden multiplicarse en los alimentos perecederos (incluida la carne de res, el pollo, el pavo, el pescado, los mariscos, los huevos, las frutas cortadas, el arroz cocido y las sobras) que se dejen fuera del refrigerador por 2 horas o más.

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La solución: ponga los alimentos perecederos en el refrigerador dentro de 2 horasexternal icon o dentro de 1 hora si están expuestos a temperaturas superiores a 90 oF (por ejemplo, en un auto caliente). Divida las carnes asadas y las porciones de comida grandes, como las cacerolas de estofado o chili, en recipientes más pequeños para que se enfríen rápido. Está bien que ponga la comida tibia o caliente en el refrigerador, siempre que la haya guardado en cantidades lo suficientemente pequeñas para que se enfríe rápido.