La resistencia a los antibióticos, los alimentos y los animales de producción

El suministro de alimentos de los Estados Unidos está entre los más seguros del mundo, pero las personas aún pueden contraer una intoxicación alimentaria si consumen alimentos contaminados. Algunas intoxicaciones alimentarias son causadas por bacterias resistentes a los antibióticos. Los síntomas de infección por bacterias resistentes a los antibióticos son como los síntomas de otras intoxicaciones alimentarias, que pueden ir de leves a potencialmente mortales e incluyen diarrea, náuseas y vómitos.

Los antibióticos son medicamentos que eliminan o detienen la multiplicación de las bacterias. La resistencia a los antibióticos ocurre cuando las bacterias desarrollan la capacidad de sobrevivir o multiplicarse pese a estar expuestas a los antibióticos que fueron creados para eliminarlas.

Los antibióticos salvan vidas, pero cada vez que se usan pueden contribuir al desarrollo y propagación de la resistencia a estos medicamentos. La resistencia a los antibióticos se propaga a las bacterias a través de las personas, los animales y el ambiente. Mejorar el uso de los antibióticos, incluso reducir el uso innecesario, puede ayudar a detener la propagación de la resistencia.

Infórmese sobre lo que los CDC están haciendo para ayudar a detener las infecciones resistentes a los antibióticos causadas por los alimentos y animales, y cómo puede usted protegerse y proteger a su familia.

La resistencia a los antibióticos y las intoxicaciones alimentarias

Si las bacterias que causan intoxicaciones alimentarias son resistentes a los antibióticos, algunos de estos antibióticos podrían no tratar la enfermedad de manera eficaz, lo cual podría llevar a tratamientos más costosos y mayores riesgos de tener efectos secundarios.

Por lo general, las personas con síntomas de intoxicación alimentaria leve no necesitan antibióticos para mejorarse. Sin embargo, las personas con una infección grave podrían tener que ver al médico, tomar antibióticos o ser hospitalizadas.

Los síntomas leves podrían incluir náuseas, diarrea y vómitos.

Los síntomas graves incluyen:

  • Diarrea con sangre.
  • Fiebre alta (temperatura de más de 102 °F, medida en la boca).
  • Vómitos frecuentes que impidan mantener los líquidos en el cuerpo (lo que puede causar deshidratación).
  • Signos de deshidratación, incluida una disminución significativa o falta de orina, boca y garganta muy secas o sensación de mareo cuando se pone de pie.
  • Diarrea que dure más de 3 días.

¿Quién está en mayor riesgo de intoxicación alimentaria?

Entre aquellos en mayor riesgo se encuentran los adultos de 65 años o más, los niños menores de 5 años, las personas que tienen problemas de salud o toman medicamentos que disminuyen la capacidad del cuerpo para combatir los microbios y las enfermedades, y las mujeres embarazadas. Estos grupos tienen riesgo de presentar síntomas o complicaciones graves de la intoxicación alimentaria, como enfermedades causadas por bacterias resistentes a los antibióticos.

Los alimentos y los animales de producción

Los animales, al igual que las personas, portan bacterias en los intestinos. Las bacterias resistentes a los antibióticos que haya en los intestinos de los animales pueden llegar a los alimentos de varias maneras:

  • Cuando los animales son sacrificados y procesados para alimentos, las bacterias resistentes a los antibióticos pueden contaminar la carne u otros productos derivados de los animales.
  • Las heces o excrementos de animales (caca) pueden contener bacterias resistentes que pasen al entorno que los rodea.
  • Las frutas y verduras pueden contaminarse a través del contacto con tierra, agua o fertilizantes que contengan heces o excrementos de animales.

Transmisión a las personas de infecciones intestinales resistentes a los antibióticos

Las personas pueden contraer infecciones intestinales resistentes a los antibióticos al manipular o comer alimentos contaminados, o al entrar en contacto con excrementos de animales (caca), ya sea por el contacto directo con los animales y el entorno animal, o al beber agua contaminada o nadar en ella. Las infecciones también se pueden propagar entre las personas.

En los últimos años, los CDC han investigado muchos brotes multiestatales causados por bacterias resistentes a los antibióticos. Estos brotes han estado vinculados a alimentos contaminados y al contacto con animales de granjamascotas, y alimentos y golosinas para mascotas.

Protéjase y proteja a su familia

  • Cuando prepare alimentos, siga los cuatro pasos para la seguridad alimentaria:
    • Limpiar. Lávese las manos antes y después de tocar huevos no cocidos, o carne, aves (como pollo y pavo), pescados o mariscos crudos, o sus jugos. Lave sus superficies de trabajo, tablas de cortar, utensilios y platos antes, durante y después de cocinar.
    • Separar. Los microbios de la carne, las aves, los pescados y mariscos, y los huevos crudos se pueden propagar a las frutas, verduras y otros alimentos listos para comer, a menos que los mantenga separados. Use una tabla de cortar para preparar las carnes crudas y otra para los alimentos que no se cocinarán antes de comerlos. No coloque la carne cocida en un plato que antes tuvo carne cruda.
    • Cocinar. Use un termómetro de alimentos para asegurarse de que la comida se cocine hasta alcanzar una temperatura interna segura: 145 °F para cortes enteros de carne de res, cerdo, cordero y ternera (como los bistecs, las chuletas y los rostizados); 160 °F para las carnes rojas molidas y platos con huevo; y 165 °F para las aves, incluidos el pollo y pavo molidos. Vea cuáles son las temperaturas de cocción seguraexternal icon para otros alimentos.
    • Enfriar. Mantenga su refrigerador a 40 °F o menos y refrigere los alimentos dentro de 2 horas después de haberlos cocinado. Refrigere dentro de 1 hora si el alimento está expuesto a temperaturas que superan los 90 °F (como en el interior de un auto caliente o en un pícnic).
  • Cuando esté cerca de mascotas y otros animales:

Para ayudar a desacelerar la propagación de la resistencia a los antibióticos, tome antibióticos solo cuando sea necesario y tómelos exactamente como se los recete su proveedor de atención médica.

Qué están haciendo los CDC

Los CDC están trabajando para prevenir las infecciones causadas por bacterias resistentes a los antibióticos mediante lo siguiente:

  • El monitoreo de las infecciones resistentes a los antibióticos y el estudio de cómo surge y se propaga la resistencia.
  • La detección e investigación pronta de los brotes de infecciones resistentes a los antibióticos para identificar las fuentes, y detenerlas y prevenir su propagación.
  • La determinación de las fuentes de infecciones resistentes a los antibióticos que frecuentemente se propagan a través de los alimentos y los animales.
  • El fortalecimiento de la capacidad de los departamentos de salud estatales y locales para detectar las infecciones resistentes a los antibióticos, notificarlas y responder a ellas.
  • La educación del público y las personas que trabajan con alimentos en los métodos de prevención, incluida la manipulación segura de los alimentos, el contacto seguro con los animales y el lavado de manos adecuado.
  • La garantía de que los veterinarios y los productores ganaderos y avícolas tengan herramientas, información y capacitación con respecto al uso de antibióticos.
  • El apoyo al importante trabajo que la Administración de Alimentos y Medicamentos y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos están haciendo para mejorar el uso de antibióticosexternal icon en la medicina veterinaria y en la agricultura.