5 formas de disminuir el riesgo de tener un embarazo afectado por un defecto del tubo neural

Los defectos del tubo neural ocurren en las primeras etapas del embarazo cuando el tubo neural no se cierra adecuadamente. Estos defectos pueden ser causados por uno o más factores de riesgo. Aunque no se conocen todas las causas de los defectos del tubo neural, usted puede tomar medidas para mejorar sus probabilidades de tener un embarazo saludable.

  1. Si está embarazada, es importante que tenga una cantidad lo suficientemente alta de folato en la sangre (concentración de folato en la sangre) para que ayude a prevenir defectos del tubo neural en su bebé en gestación.1
    • La concentración de folato en la sangre es la cantidad de folato que puede medirse en la sangre.
      Lady taking some medicine
    • Usted puede aumentar la cantidad de folato en la sangre si consume ácido fólico, además de una alimentación rica en folato natural.
      • Puede tomar varios meses para que sus niveles de folato en la sangre estén los suficientemente altos para ayudar a prevenir los defectos del tubo neural. Por lo tanto, los CDC instan a todas las mujeres en edad reproductiva a que tomen 400 mcg de ácido fólico todos los días, además de consumir alimentos con folato como parte de una alimentación variada.
    • El ácido fólico es la única forma de folato que ha demostrado que ayuda a prevenir los defectos del tubo neural.2-6
    • El ácido fólico es una forma específica de folato que, por lo general, no se presenta de manera natural. Usted puede encontrar el ácido fólico en vitaminas, alimentos fortificados como arroz, pasta y pan, y algunos cereales para el desayuno que tienen la etiqueta “enriquecidos” (enriched).
    • El ácido fólico se usa para la fortificación de los alimentos porquees más termoestable que el folato natural en los alimentos. El calor y la luz fácilmente pueden descomponer el folato natural en los alimentos. El ácido fólico es más apropiado para la fortificación de los alimentos porque muchos productos fortificados, como el pan, son horneados.7
    • Es difícil que las mujeres en edad reproductiva obtengan los 400 mcg recomendados de folato solamente con la alimentación. (Vea la tabla 2: https://ods.od.nih.gov/factsheets/Folate-HealthProfessional/external icon)
      • Usted puede obtener 400 mcg de ácido fólico todos los días al tomar una vitamina que contenga ácido fólico, al comer alimentos fortificados, o con una combinación de los dos, además de consumir una alimentación balanceada rica en folato natural en los alimentos.
    • No necesita consumir más de 400 mcg de ácido fólico a menos que ya haya tenido un embarazo afectado por un defecto del tubo neural o que un médico le haya recomendado una cantidad diferente.
    • Por distintas razones, los defectos del tubo neural afectan a algunos grupos más que a otros.
      • Las mujeres hispanas o latinas tienen más probabilidades de tener hijos que nazcan con un defecto del tubo neural, en comparación con las mujeres de raza blanca no hispanas y las mujeres de raza negra no hispanas.8, 9

      Obtenga más información sobre por qué los defectos del tubo neural afectan más a algunas mujeres que a otras >>

  2. Manejo de las afecciones prexistentes antes y durante el embarazo.
    • Diabetes
      • Si tiene diabetes, asegúrese de mantener sus niveles de azúcar en la sangre bajo control y de hablar con su proveedor de atención médica para planear su embarazo.
      • En las mujeres con diabetes tipo 1 o tipo 2, tener un nivel alto de azúcar en la sangre hacia el momento de la concepción aumenta el riesgo de que el bebé tenga un defecto del tubo neural, otros tipos de defectos de nacimiento, de que haya muerte fetal o nacimiento prematuro.

      Obtenga más información sobre la diabetes y el embarazo >>

    • Obesidad
      • Tener obesidad (medida como un índice de masa corporal) [IMC] de 30 o más alto) antes del embarazo puede aumentar las probabilidades de complicaciones durante el embarazo, incluso de defectos de nacimiento graves en el bebé. Aunque no esté planeando quedar embarazada, estar sana es importante y puede mejorar su estado de ánimo. Si tiene obesidad o sobrepeso, hable con su médico sobre formas de alcanzar un peso saludable antes de quedar embarazada.

      Obtenga más información sobre el peso saludable >>

  3. Sus antecedentes médicos familiares podrían tener un efecto en su bebé en gestación.
    • Antecedentes médicos familiares
      • Obtenga más información sobre los antecedentes médicos de las familias de ambos padres para brindarle a su bebé el mejor comienzo posible. Ya sea que usted o el padre del bebé tengan antecedentes de algún defecto de nacimiento, discapacidad del desarrollo, trastorno detectado en las pruebas del recién nacido o enfermedad genética, su bebé también podría tener más probabilidades de tener una de estas afecciones. Conocer los antecedentes médicos familiares de su bebé es importante para que usted pueda saber y abordar de manera temprana los problemas de salud potenciales.

      Obtenga más información sobre los antecedentes médicos familiares, durante el embarazo >>

    • Variaciones genéticas
      • Variante del gen de la metilentetrahidrofolato reductasa (MTHFR)
        • Una prueba genética o un consejero en genética podrían haberle indicado que usted tiene una variante del gen de la metilentetrahidrofolato reductasa (MTHFR). Este gen le proporciona instrucciones a su organismo para que produzca la proteína MTHFR. Esta proteína ayuda al organismo a procesar el folato. Su cuerpo necesita el folato para producir ADN, ARN y proteínas.10
        • Es posible que haya oído o leído que, si tiene una variante C677T del gen de la MTHFR, usted debería tomar otras formas de folato (como 5-metil THF), pero esto no es cierto. El ácido fólico es la única forma de folato que ha demostrado que ayuda a prevenir los defectos del tubo neural.2-6
  4. Los medicamentos usados durante el embarazo pueden influir en las probabilidades de tener un embarazo afectado por un defecto del tubo neural. Asegúrese de hablar con su médico antes de comenzar o dejar de tomar cualquier medicamento antes y durante su embarazo.
    • Medicamentos anticonvulsivos

      Dr. Jennifer Lind

      Watch Dr. Jennifer Lind, a CDC pharmacist, talk about a study that examined outpatient prescriptions filled for opioid medicines (used to treat pain) from a group of reproductive-aged women with public or private insurance in the United States. Medscape allows free unlimited access to materials after registration.

      • Algunos medicamentos que se usan para tratar las convulsiones, específicamente el ácido valproico y la carbamazepina, han sido asociados a una mayor probabilidad de tener un embarazo afectado por un defecto del tubo neural.11-13
        • El ácido valproico es un medicamento que se usa para controlar las convulsiones en los pacientes con epilepsia. También se usa para tratar el trastorno bipolar y las migrañas.11
        • La carbamazepina es un medicamento que se usa para controlar las convulsiones al tratar la epilepsia. También se usa para tratar el trastorno afectivo bipolar, la esquizofrenia y otros trastornos de dolor.12
      • El defecto del tubo neural más común asociado con el ácido valproico y la carbamazepina es la espina bífida. Otros defectos de nacimiento asociados con el uso de estos medicamentos durante el embarazo son los defectos cardiacos y el labio hendido.11, 12
    • Medicamentos para el dolor
      • Un estudio de los CDC del 2017 encontró que las mujeres que tomaron medicamentos antinflamatorios no esteroideos y medicamentos para el dolor (analgésicos) opioides durante las primeras etapas del embarazo tuvieron más probabilidades de tener bebés afectados por ciertos defectos de nacimiento, incluida la espina bífida, en comparación con las mujeres que tomaron acetaminofeno. [Lea los hallazgos clave >>]
      • Se ha demostrado que el uso de opioides durante el embarazo aumenta las probabilidades de tener un embarazo afectado por un defecto del tubo neural.14, 15
    • Antibióticos
      • Para proteger la salud de la madre y del bebé, los medicamentos antimicrobianos, específicamente los antibacterianos, están entre los medicamentos usados con más frecuencia para tratar las infecciones durante el embarazo.
        • Se ha demostrado que algunos tipos específicos de antibióticos, conocidos como sulfonamidas, están asociados con defectos del tubo neural.16
      • Asegúrese de hablar con su médico antes de comenzar o dejar de tomar cualquier medicamento.
    • Si tiene preguntas sobre el uso de medicamentos durante el embarazo, hable con un profesional de la salud. También puede contactar a un experto con el servicio MotherToBabyexternal icon. Los especialistas en información de MotherToBaby están disponibles por teléfono, mensajes de texto, correo electrónico o chats en vivo.

    Obtenga más información sobre los medicamentos y el embarazo >>

    Obtenga más información sobre las directrices y recomendaciones para el tratamiento y manejo de las afecciones durante el embarazo >>

  5. El sobrecalentamiento o la fiebre pueden influir en las probabilidades de tener un embarazo afectado por un defecto del tubo neural.
    • El sobrecalentamiento aumenta las probabilidades de tener un bebé con un defecto del tubo neural.
      pregnant woman with thermometer in home
    • Usted se puede sobrecalentar si tiene fiebre o está expuesta a temperaturas excesivas (como al meterse a una bañera de hidromasaje) que aumenten su temperatura central.
    • Usted puede ayudar a proteger a su bebé en gestación al protegerse contra las infecciones, al tratar la fiebre pronto y al limitar las exposiciones ambientales que aumenten su temperatura corporal central.17

    Obtenga más información sobre la fiebre durante el embarazo >>

    Obtenga más información sobre los datos y estadísticas de todos los tipos de defectos de nacimiento, incluidos los defectos del tubo neural, en los Estados Unidos >>

Los CDC están dedicados a trabajar para comprender mejor las causas de los defectos del tubo neural. Comprender las características que son más frecuentes entre los bebés con un defecto del tubo neural nos ayudará a saber más acerca de las causas y las maneras de prevenir que estos tipos de defectos de nacimiento ocurran.

Para obtener más información

Para obtener más información, visite la sección Preguntas frecuentes en la página web sobre el ácido fólico.

También puede comunicarse con CDC-INFO en inglés o español:

Referencias

  1. Crider KS, Devine O, Hao L, et al. Population red blood cell folate concentrations for prevention of neural tube defects: Bayesian model. BMJ (Clinical research ed). 2014;349:g4554.
  2. De Wals P, Tairou F, Van Allen MI, et al. Reduction in neural-tube defects after folic acid fortification in Canada. The New England journal of medicine. 2007;357(2):135-142.
  3. De Wals P, Tairou F, Van Allen MI, et al. Spina bifida before and after folic acid fortification in Canada. Birth defects research Part A, Clinical and molecular teratology. 2008;82(9):622-626.
  4. Czeizel AE, Dudas I. Prevention of the first occurrence of neural-tube defects by periconceptional vitamin supplementation. The New England journal of medicine. 1992;327(26):1832-1835.
  5. Berry RJ, Li Z, Erickson JD, et al. Prevention of neural-tube defects with folic acid in China. China-U.S. Collaborative Project for Neural Tube Defect Prevention. The New England journal of medicine. 1999;341(20):1485-1490.
  6. Prevention of neural tube defects: results of the Medical Research Council Vitamin Study. MRC Vitamin Study Research Group. Lancet (London, England). 1991;338(8760):131-137.
  7. Seyoum E, Selhub J. Properties of food folates determined by stability and susceptibility to intestinal pteroylpolyglutamate hydrolase action. The Journal of nutrition. 1998;128(11):1956-1960.
  8. Williams J, Mai CT, Mulinare J, et al. Updated estimates of neural tube defects prevented by mandatory folic Acid fortification – United States, 1995-2011. MMWR Morbidity and mortality weekly report. 2015;64(1):1-5.
  9. Canfield MA, Mai CT, Wang Y, et al. The association between race/ethnicity and major birth defects in the United States, 1999-2007. American journal of public health. 2014;104(9):e14-23.
  10. Crider KS, Yang TP, Berry RJ, Bailey LB. Folate and DNA methylation: a review of molecular mechanisms and the evidence for folate’s role. Advances in nutrition (Bethesda, Md). 2012;3(1):21-38.
  11. MotherToBaby. Valproic Acid. 2018; https://mothertobaby.org/fact-sheets/valproic-acid-pregnancy/external icon. Accessed November 20, 2018.
  12. MotherToBaby. Carbamazepine. 2017; https://mothertobaby.org/fact-sheets/carbamazepine-pregnancy/external icon. Accessed November 20, 2018.
  13. Gilboa SM, Broussard CS, Devine OJ, et al. Influencing clinical practice regarding the use of antiepileptic medications during pregnancy: modeling the potential impact on the prevalences of spina bifida and cleft palate in the United States. American journal of medical genetics Part C, Seminars in medical genetics. 2011;157c(3):234-246.
  14. Yazdy MM, Mitchell AA, Tinker SC, Parker SE, Werler MM. Periconceptional use of opioids and the risk of neural tube defects. Obstet Gynecol. 2013;122(4):838-844.
  15. Broussard CS, Rasmussen SA, Reefhuis J, et al. Maternal treatment with opioid analgesics and risk for birth defects. American journal of obstetrics and gynecology. 2011;204(4):314.e311-311.
  16. Crider KS, Cleves MA, Reefhuis J, Berry RJ, Hobbs CA, Hu DJ. Antibacterial medication use during pregnancy and risk of birth defects: National Birth Defects Prevention Study. Archives of pediatrics & adolescent medicine. 2009;163(11):978-985.
  17. Kerr SM, Parker SE, Mitchell AA, Tinker SC, Werler MM. Periconceptional maternal fever, folic acid intake, and the risk for neural tube defects. Annals of epidemiology. 2017;27(12):777-782.e771.