Concientización sobre los defectos de nacimiento de por vida: Antes y durante el embarazo

Ilustración de una madre y un padre embarazadas. Los defectos de nacimiento afectan a las personas en cada etapa de la vida. Antes y durante el embarazo. Obtenga más información en www.cdc.gov/birthdefects

Los defectos de nacimiento pueden ocurrir por muchas razones. Pese a que no se pueden prevenir todos los defectos de nacimiento, las personas pueden aumentar sus probabilidades de tener un bebé sano al manejar las afecciones y adoptar conductas saludables antes de quedar embarazadas. Estas son algunas medidas que usted puede tomar para prepararse para el embarazo, mantener buena salud durante el embarazo y darle a su bebé un comienzo de vida sano:

  • Tomar 400 microgramos (mcg) de ácido fólico todos los días. El ácido fólico es una vitamina B. Si una mujer tiene suficiente ácido fólico en su organismo al menos 1 mes antes y durante el embarazo, esto puede ayudar a prevenir defectos de nacimiento graves en el cerebro y la columna vertebral del bebé (anencefalia y espina bífida). Las mujeres pueden obtener ácido fólico de los alimentos fortificados o suplementos, o de una combinación de los dos, además de una alimentación rica en folatos. Más información sobre el ácido fólico.
  • Prevenir las infecciones. Algunas infecciones que las mujeres pueden contraer durante el embarazo pueden ser dañinas para el bebé en desarrollo e incluso pueden causarle defectos de nacimiento. Fíjese en nuestros 10 consejos para prevenir las infecciones antes y durante el embarazo.
  • Las mujeres embarazadas o que recientemente estuvieron embarazadas tienen más probabilidades de enfermarse gravemente de COVID-19 en comparación con las que no están embarazadas. La vacunación contra el COVID-19 se recomienda para todas las personas de 12 años o más, incluidas las que estén embarazadas, amamantando, tratando de quedar embarazadas o que pudieran quedar embarazadas en el futuro. Vacunarse contra el COVID-19 durante el embarazo puede darle a usted protección para que no se enferme gravemente. Si tiene preguntas acerca de la vacunación, una conversación con su profesional de atención médica podría ayudar, pero no es obligatoria antes de vacunarse.
  • Ver a un profesional de la salud con regularidad. Asegúrese de ver al médico cuando planifique un embarazo y comience la atención prenatal tan pronto como sea posible. Es importante que vea a su médico a lo largo del embarazo. Asistir a todas las citas de atención médica prenatal, incluidas las de telemedicina, debe ser una prioridad.
  • Consultar a un proveedor de atención médica acerca de tomar cualquier medicamento. Ciertos medicamentos pueden provocar defectos de nacimiento graves si se toman durante el embarazo. Si una mujer está embarazada o planeando un embarazo debería primero hablar con su proveedor de atención médica antes de dejar de tomar o comenzar a tomar cualquier medicamento.
  • Mantener controlada la diabetes. La diabetes que no está bajo control puede aumentar las probabilidades de que se produzcan defectos de nacimiento y otros problemas durante el embarazo. Para manejar la diabetes, vea a su proveedor de atención médica según se recomienda, antes y durante el embarazo. Además, monitoree sus niveles de azúcar en la sangre, siga un plan de alimentación saludable creado con su proveedor de atención médica, o dietista o nutricionista, esté físicamente activa y tome insulina según las indicaciones. Infórmese más acerca de cómo manejar la diabetes tipo 1 y tipo 2 durante el embarazo, al igual que la diabetes gestacional.
  • Evitar el alcohol en todo momento durante el embarazo. El alcohol en el torrente sanguíneo de una mujer pasa a su bebé en desarrollo a través del cordón umbilical. El consumo de alcohol durante el embarazo puede causar aborto espontáneo, muerte fetal y una gama de discapacidades. Según lo que se sabe, no hay ninguna cantidad de alcohol que sea seguro consumir durante el embarazo o mientras se esté tratando de concebir. Tampoco hay un momento durante el embarazo en el que sea seguro beber alcohol. Todos los tipos de alcohol son igualmente dañinos, incluso todos los vinos y las cervezas. Infórmese más sobre el consumo de alcohol y el embarazo.
  • Evitar fumar cigarrillos. Los peligros de fumar durante el embarazo incluyen nacimiento prematuro, ciertos defectos de nacimiento (labio o paladar hendido) y la muerte del bebé. Lo mejor es dejar de fumar antes de quedar embarazada. En el caso de las mujeres que ya están embarazadas, dejar de fumar lo antes posible todavía puede ayudar a proteger contra algunos problemas de salud en el bebé, como el bajo peso al nacer. Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Más información sobre fumar durante el embarazo.
  • Evitar la marihuana y otras drogas. El consumo de marihuana durante el embarazo podría vincularse a bajo peso al nacer en los bebés. Según lo que se sabe, no hay ninguna cantidad de marihuana que sea seguro consumir durante el embarazo. Las mujeres que están embarazadas o considerando un embarazo no deben consumir marihuana, incluso en los estados en donde está legalizada. Las mujeres que consumen marihuana por razones médicas deben hablar con su proveedor de atención médica acerca de usar una terapia alternativa que sea segura para las mujeres embarazadas. Infórmese más sobre el consumo de sustancias durante el embarazo.
  • Evitar sobrecalentar el cuerpo y tratar la fiebre pronto. Durante el embarazo, las mujeres deben evitar sobrecalentar el cuerpo y deben tratar la fiebre pronto. El sobrecalentamiento puede ser causado por una fiebre o por la exposición a altas temperaturas (como al usar una bañera de hidromasajes), lo cual aumenta la temperatura central. El sobrecalentamiento del cuerpo puede aumentar las probabilidades de tener un bebé con ciertos defectos de nacimiento.

El embarazo es una etapa emocionante, pero también puede ser estresante. Saber que está haciendo todo lo que puede para prepararse para un embarazo, como mantenerse sana, puede darle a su bebé un excelente comienzo en la vida y a usted, tranquilidad: