Información sobre la coartación de la aorta

La coartación de la aorta es un defecto de nacimiento en el cual una parte de la aorta, el tubo que lleva la sangre oxigenada al cuerpo, es más estrecha que lo usual.

¿Qué es la coartación de la aorta?

La coartación de la aorta es un defecto de nacimiento en el cual una parte de la aorta es más estrecha que lo usual. Si el estrechamiento es bastante grave y no es diagnosticado, el bebé podría tener serios problemas y podría necesitar una operación u otros procedimientos poco después de nacer. Por esta razón, la coartación de la aorta es a menudo considerada un defecto de nacimiento, o congénito, grave del corazón. Este defecto se produce cuando la aorta no se forma correctamente mientras el bebé crece y se desarrolla durante el embarazo. Por lo general, el estrechamiento de la aorta se produce en la parte del vaso sanguíneo justo después de que las arterias se ramifican para llevar sangre a la cabeza y los brazos, cerca del conducto arterioso persistente, aunque a veces el estrechamiento ocurre antes o después del conducto arterioso de Botal. Se cree que en algunos bebés con coartación, ciertos tejidos de la pared del conducto arterioso de Botal se mezclan o combinan con el tejido de la aorta. Cuando el tejido se contrae y permite que el conducto arterioso de Botal se cierre normalmente después del nacimiento, ese tejido extra también podría contraerse y estrechar la aorta.

El estrechamiento, o coartación, bloquea el flujo normal de sangre al cuerpo. Esto puede revertir el flujo hacia el ventrículo izquierdo del corazón, lo cual hace que los músculos en este ventrículo trabajen más para sacar la sangre del corazón. Debido a que el estrechamiento de la aorta se encuentra generalmente después de que las arterias se ramifican hacia la parte superior del cuerpo, la coartación en esta parte puede causar presión arterial normal o alta y pulsaciones de sangre en la cabeza y los brazos, y presión arterial baja y pulso débil en las piernas y en la parte inferior del cuerpo.

Si la afección es muy grave, puede que no llegue suficiente sangre a la parte inferior del cuerpo. El trabajo extra del corazón puede hacer que las paredes del corazón se hagan más gruesas para poder bombear con más fuerza. Esto, con el tiempo, debilita el músculo cardiaco. Si la aorta no es ensanchada, el corazón podría debilitarse lo suficiente como para llevar a una insuficiencia cardiaca. La coartación de la aorta a menudo se produce con otros defectos cardiacos de nacimiento.

La historia de Nicholas

Causas y factores de riesgo

En la mayoría de los bebés, no se conocen las causas de los defectos cardiacos, incluida la coartación de la aorta. Algunos bebés tienen defectos cardiacos debido a cambios en sus genes o cromosomas. También se cree que los defectos cardiacos, como la coartación de la aorta, son causados por una combinación de genes y de otros factores de riesgo, como cosas con las que la madre entra en contacto en el medioambiente, lo que come o bebe, o los medicamentos que usa.

Diagnóstico

Generalmente, la coartación de la aorta se diagnostica después del nacimiento del bebé. Qué tan temprano en la vida se haga su diagnóstico depende, por lo general, de cuan leves o graves sean los síntomas. Aquellos con un estrechamiento grave tendrán síntomas más temprano en la vida, mientras que es posible que los bebés con un estrechamiento leve nunca tengan problemas, o que los signos no sean detectados hasta más adelante en la vida.

Por lo general, en los bebés con una afección más grave, los primeros signos incluyen:

  • Piel pálida
  • Irritabilidad
  • Sudor abundante
  • Dificultad para respirar

La detección del defecto se hace a menudo durante un examen físico. En los bebés y en las personas mayores, el pulso será notablemente más débil en las piernas o en la ingle que en los brazos o el cuello, y se podría oír un soplo cardiaco —un sonido silbante anormal causado por la sangre que no fluye adecuadamente— con el estetoscopio del médico. Los niños mayores y los adultos con coartación de la aorta a menudo tienen presión arterial alta en los brazos.

Una vez que se sospecha su presencia, la prueba que más se usa para confirmar el diagnóstico es el ecocardiograma. El ecocardiograma es una ecografía del corazón que puede mostrar si hay problemas en la estructura del corazón y en el flujo de sangre que pasa a través de él, y qué tan bien está funcionando el corazón. Mostrará la ubicación y gravedad de la coartación y si hay o no cualquier otro defecto cardiaco. Otras pruebas que pueden ser usadas para medir el funcionamiento del corazón son las radiografías de tórax, los electrocardiogramas (ECG), las imágenes por resonancia magnética (IRM) y el cateterismo cardiaco.

La coartación de la aorta es a menudo considerada un defecto de nacimiento grave del corazón porque si el estrechamiento es bastante grave y no es diagnosticado, el bebé podría tener serios problemas poco después de nacer. Los defectos de nacimiento graves del corazón también pueden detectarse en el recién nacido con una pulsioximetría (también llamada oximetría de pulso). La pulsioximetría es una prueba clínica sencilla que se hace en el consultorio y sirve para determinar la cantidad de oxígeno que hay en la sangre del bebé. Los niveles bajos de oxígeno en la sangre pueden ser un signo de un defecto de nacimiento grave del corazón. Las pruebas de detección del recién nacido que usan la pulsioximetría pueden identificar a algunos bebés con defectos de nacimiento graves del corazón, como la coartación de la aorta, antes de que presenten algún síntoma.

Tratamientos

Sin importar la edad a la que se diagnostique el defecto, la aorta estrecha necesitará ser ensanchada una vez que los síntomas estén presentes. Esto puede hacerse con una operación o con un procedimiento denominado angioplastia con globo. La angioplastia con globo es un procedimiento que utiliza un tubo delgado y flexible, llamado catéter, el cual es insertado en un vaso sanguíneo y dirigido hacia la aorta. Cuando el catéter alcanza el área estrecha de la aorta, se infla el globo que hay en la punta para ensanchar el vaso sanguíneo. A veces, se inserta un tubo cubierto de una malla (stent) para mantener el vaso sanguíneo abierto. El stent se usa más a menudo para inicialmente ensanchar la aorta o para ensancharla nuevamente si se estrecha de nuevo después de la operación. Durante la operación para corregir la coartación de la aorta, la parte estrecha se extrae y la aorta se reconstruye o se parcha para permitir que la sangre fluya normalmente a través de ella.

Incluso después de la operación, los niños con coartación de la aorta a menudo tienen presión arterial alta que se trata con medicamentos. Es importante que los niños y los adultos con coartación de la aorta se hagan chequeos regulares con un cardiólogo (un médico del corazón) para monitorear su progreso y detectar otras afecciones que podrían presentarse a medida que envejecen.