La diabetes y los asiaticoamericanos

A nivel nacional, hasta 1 de cada 4 personas con diabetes no sabe que tiene la enfermedad. Pero para los asiaticoamericanos esa cifra es mucho más alta —1 de cada 2 personas—, la más alta de todos los grupos étnicos o raciales. ¿Por qué no se le diagnostica a más personas?

Asian man holding cup of tea and looking out a window

Las apariencias engañan

El peso corporal cumple un papel importante. El sobrepeso es un factor de riesgo de presentar diabetes tipo 2, pero la mayoría de los asiaticoamericanos no tienen sobrepeso, por lo que parecerían no estar en riesgo (¡puede que sus médicos tampoco piensen que lo están!).
Pero las personas de ascendencia asiática tienen menos músculo y más grasa que otros grupos y con frecuencia presentan diabetes a una edad más temprana y con un peso más bajo. Esa grasa corporal extra tiende a estar en el abdomen (grasa visceral). Esta no es la pulgada de grasa que se encuentra justo debajo de la piel. La grasa visceral es la que no se ve y que envuelve los órganos profundos del cuerpo. No se puede saber cuánta grasa visceral tiene una persona con solo verla.
La grasa visceral también se conoce a veces como grasa “activa” porque impulsa ciertos procesos en el cuerpo que pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardiaca, accidente cerebrovascular y otras afecciones graves. Todos tienen algo de grasa visceral, pero tener demasiada es un factor de riesgo significativo en presentar diabetes tipo 2.

¿Cuánto es demasiado?

La mayoría de los profesionales de atención médica se basan en el IMC, o índice de masa corporal, para evaluar si sus pacientes tienen sobrepeso u obesidad (IMC de 25 o más), lo cual sugiere que tienen un exceso de grasa visceral. Todos los adultos que tienen sobrepeso deben hablar con su médico acerca de hacerse las pruebas de detección de la diabetes tipo 2. Como la presión arterial alta, la diabetes a menudo comienza en silencio, por lo que se necesita una prueba de azúcar en la sangre para saber con seguridad si una persona tiene la afección.
Pero el IMC no detecta la afección en los asiaticoamericanos en el rango normal de peso (18.5 a 24.9), quienes pueda que tengan demasiada grasa visceral y corren el riesgo de tener diabetes tipo 2. Los investigadores sugieren ahora que las personas de origen asiático se hagan pruebas de detección si su IMC es de 23 o más. La diabetes tipo 2 se puede prevenir o retrasar, ¡pero solo si las personas saben que tienen riesgo y pueden tomar medidas!

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Esta página fue revisada el: 5 de diciembre de 2017