Cetoacidosis diabética

Estetoscopio y vial con etiqueta de prueba de cetonas

El nivel elevado de cetonas es un signo de la cetoacidosis diabética, una emergencia médica que debe tratarse inmediatamente.

La cetoacidosis diabética (DKA, por sus siglas en inglés) es una complicación grave de la diabetes, que puede ser mortal. La cetoacidosis diabética es más frecuente en las personas que tienen diabetes tipo 1. Las personas que tienen diabetes tipo 2 también la pueden presentar.

La cetoacidosis diabética ocurre cuando el cuerpo no tiene suficiente insulina para permitir que el azúcar en la sangre ingrese a las células para usarlo como energía. En su lugar, el hígado descompone grasa para obtener energía, un proceso que produce ácidos llamados cetonas. Cuando demasiadas cetonas se producen excesivamente rápido, pueden acumularse hasta llegar a niveles peligrosos en el cuerpo.

Siga leyendo para saber más sobre la cetoacidosis diabética, cómo puede prevenirla y cómo tratarla si es necesario.

Signos y síntomas de la cetoacidosis diabética

La cetoacidosis diabética por lo general se produce lentamente. Los primeros síntomas incluyen:

  • Tener mucha sed.
  • Orinar mucho más que lo habitual.

Si no se la trata, pueden aparecer rápidamente más síntomas intensos, como:

  • Respiración rápida, profunda.
  • Piel y boca secas.
  • Cara enrojecida.
  • Aliento que huele a fruta.
  • Dolor de cabeza.
  • Rigidez o dolores musculares.
  • Mucho cansancio.
  • Náuseas y vómitos.
  • Dolor estomacal.

A veces, la cetoacidosis diabética es el primer signo de diabetes en las personas a las que todavía no se la han diagnosticado.

Causas de la cetoacidosis diabética

La cetoacidosis diabética es provocada por niveles muy altos de azúcar en la sangre y niveles bajos de insulina. Las dos causas más frecuentes son:

  • Enfermedad. Cuando se enferma, quizás no pueda comer o beber tanto como lo hace habitualmente, lo cual puede dificultarle el manejo del azúcar en la sangre.
  • No inyectarse la insulina cuando le correspondía, tener una obstrucción en la bomba de insulina, o aplicarse la dosis de insulina equivocada.

Otras causas de la cetoacidosis diabética incluyen:

  • Ataque cardiaco o derrame cerebral.
  • Lesiones físicas, como las producidas en un accidente automovilístico.
  • Consumo de alcohol o drogas.
  • Ciertos medicamentos, como algunos diuréticos (pastillas para orinar) y corticosteroides (usados para tratar la inflamación en el cuerpo).
¿Nivel alto de cetonas? Llame a su médico lo más rápido posible.

Los niveles altos de cetonas pueden ser un primer signo de la cetoacidosis diabética, la cual es una emergencia médica. Chequearse los niveles de cetonas en casa es simple. Llame al 911 si su nivel de cetonas es alto y no puede comunicarse con su médico.

Prueba de cetonas

Toda vez que usted esté enfermo o su nivel de azúcar en la sangre sea de 240mg/dL o más, use una prueba de cetonas (que se compra sin receta) para chequear su orina o un medidor para analizar su sangre cada 4 a 6 horas a fin de detectar las cetonas. También debe hacerse una prueba de cetonas si tiene alguno de los síntomas de cetoacidosis diabética. Llame a su médico si tiene un nivel de cetonas moderado o alto. El nivel elevado de cetonas es un signo de la cetoacidosis diabética: una emergencia médica que debe tratarse inmediatamente.

Vaya a la sala de emergencias o llame al 911 de inmediato si no puede comunicarse con su médico y le está pasando alguna de las siguientes cosas:

  • Su nivel de azúcar en la sangre se mantiene en 300 mg/dL o más.
  • Su aliento huele a fruta.
  • Está vomitando y no puede mantener alimentos ni bebidas en el estómago.
  • Tiene dificultad para respirar.
  • Tiene varios signos y síntomas de cetoacidosis diabética.

Tratamiento para la cetoacidosis diabética

Si tiene cetoacidosis diabética, lo tratarán en la sala de emergencias o lo hospitalizarán. Su tratamiento probablemente incluirá:

  • Reponer el líquido perdido al orinar frecuentemente y para ayudar a diluir el exceso de azúcar en su sangre.
  • Reponer los electrolitos (minerales en el cuerpo que ayudan a los nervios, músculos, corazón y cerebro a funcionar de la manera debida). Un nivel demasiado bajo de insulina puede reducir sus niveles de electrolitos.
  • Recibir insulina. La insulina revierte las condiciones que causan la cetoacidosis diabética.
  • Tomar medicamentos para cualquier enfermedad subyacente que causó la cetoacidosis diabética, como antibióticos por una infección.

Prevenga la cetoacidosis diabética

La cetoacidosis diabética es una afección grave, pero usted puede tomar medidas para ayudar a prevenirla:

  • Chequéese el nivel de azúcar en la sangre con frecuencia, especialmente si está enfermo.
  • Mantenga sus niveles de azúcar en la sangre lo más cerca posible de los valores deseados.
  • Tome todos los medicamentos según se los recetaron, aunque se sienta bien.
  • Hable con su médico sobre cómo ajustar su insulina según lo que coma, cuánta actividad física hace, o si está enfermo.

Si está preocupado acerca de la cetoacidosis diabética o tiene preguntas sobre cómo manejar su diabetes, asegúrese de reunirse con su equipo de atención de la diabetes y pida una remisión a los servicios de educación y apoyo para el automanejo de la diabetes (DSMES, por sus siglas en inglés) para conseguir orientación personalizada. Los servicios de educación y apoyo para el automanejo de la diabetes son una herramienta vital para ayudarlo a manejar la diabetes y vivir bien, al mismo tiempo que protege su salud.

Esta página fue revisada el: el 23 de marzo del 2021