Coágulos sanguíneos (trombosis venosa profunda)

Foto de una sobreviviente de cáncer con un andador y su cuidador.

Para reducir su riesgo de trombosis venosa profunda, levántese y empiece a caminar tan pronto como pueda después del tratamiento para el cáncer.

Las personas que están recibiendo tratamiento para el cáncer y aquellas que son sobrevivientes de cáncer tienen un riesgo más alto de presentar coágulos sanguíneos en las venas, lo cual puede causar graves problemas de salud.

¿Qué es la trombosis venosa profunda?

La trombosis venosa profunda (TVP) es una afección que ocurre cuando se forma un coágulo de sangre en una vena profunda. Estos coágulos por lo general se forman en la parte inferior de las piernas, en los muslos o en la pelvis, pero también se pueden producir en los brazos. A veces se desprende un coágulo o trombo y va a los pulmones. Esto se llama embolia pulmonar.

Los pacientes con cáncer, especialmente aquellos que están recibiendo quimioterapia, tienen un riesgo mucho más alto de presentar trombosis venosa profunda que las demás personas. Los que tienen cáncer de cerebro, páncreas, estómago o pulmón tienen el riesgo más alto.

¿Qué aumenta el riesgo de presentar trombosis venosa profunda?

Algunas cosas pueden aumentar el riesgo de que se forme un coágulo de sangre en una vena profunda. Para los pacientes con cáncer, los factores de riesgo más comunes son:

  • Lesión en una vena durante una operación mayor.
  • Circulación lenta de la sangre. Esto puede suceder por estar en cama por mucho tiempo.
  • Tener un catéter en una vena central. Tanto como la mitad de los pacientes con cáncer que tienen un catéter colocado en una vena central para recibir quimioterapia a largo plazo pueden presentar trombosis venosa profunda.
  • Envejecer.
  • La obesidad.

¿Cómo puedo reducir mi riesgo de trombosis venosa profunda?

Antes de que la hagan una operación o de que le coloquen un catéter en una vena central, pregúntele al médico si le puede dar un medicamento para reducir el riesgo de tener un coágulo de sangre. Estos medicamentos se llaman anticoagulantes.

Si debe quedarse en cama, trate de hacer ejercicios para las piernas en la cama. Levántese y empiece a caminar tan pronto como pueda.

Use medias de descanso o compresión (medias ajustadas) para mejorar la circulación de la sangre en las piernas.

¿Cuáles son los síntomas de la trombosis venosa profunda?

Aproximadamente la mitad de las personas con trombosis venosa profunda no tiene ningún síntoma. Los síntomas más comunes son:

  • Hinchazón
  • Dolor
  • Sensibilidad
  • Enrojecimiento de la piel

Si tiene alguno de estos síntomas, llame a su médico de inmediato.

Representación gráfica de hinchazón

Hinchazón

Representación gráfica de dolor

Dolor o sensitividad no causada por lesiones

Representación gráfica de piel tibia

Piel que se siente tibia al tacto

Representación gráfica de enrojecimiento

Enrojecimiento o descoloramiento de la piel

¿Qué problemas de salud puede causar la trombosis venosa profunda?

Embolia pulmonar

Se puede desplazar un pedazo de coágulo de sangre por el torrente sanguíneo y llegar a los pulmones. Esto se conoce como embolia pulmonar. Las personas se pueden recuperar de esto si el coágulo es pequeño y reciben el tratamiento adecuado. Pero si el coágulo es grande, puede impedir que la sangre llegue a los pulmones y causar la muerte. Esta es la causa principal de muerte en las personas con cáncer, después del cáncer mismo.

Las embolias pulmonares pueden causar:

  • Dificultad para respirar.
  • Latido cardiaco acelerado o irregular.
  • Dolor de pecho que suele empeorar al toser o respirar hondo.
  • Toser con sangre.
  • Presión arterial baja, mareos o desmayos.

Si tiene alguno de estos síntomas, llame a su médico de inmediato.

Un estudio llamado tomografía computarizada que se usa para detectar el cáncer también podría detectar las embolias pulmonares. Tanto como la mitad de las embolias pulmonares en los pacientes con cáncer se detectan de esta manera.

Representación gráfica de dificultad para respirar

Dificultad para respirar

Representación gráfica de dolor de pecho que suele empeorar al toser o respirar hondo

Dolor de pecho que suele empeorar al toser o respirar hondo

Representación gráfica de toser con sangre

Toser con sangre

Representación gráfica de latido cardiaco acelerado o irregular

Latido cardiaco acelerado o irregular

Síndrome postrombótico

Cerca de una tercera parte de las personas con trombosis venosa profunda tendrán problemas de salud de larga duración. Esto se llama síndrome postrombótico. Este síndrome puede causar hinchazón, dolor, oscurecimiento o enrojecimiento de la piel y otros problemas. Hace que la piel sea propensa a infecciones (celulitis), que pueden propagarse al torrente sanguíneo y causar septicemia y la muerte.

Nota: La trombosis venosa profunda (un coágulo de sangre en una vena) no causa ataques cardiacos ni accidentes cerebrovasculares. Las arterias llevan la sangre oxigenada del corazón al resto del cuerpo. Las venas regresan la sangre desoxigenada del cuerpo al corazón. Un coágulo de sangre en una arteria se llama trombosis arterial y causa ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares.

Esta página fue revisada el: 6 de noviembre de 2019