El cáncer y el COVID-19

Foto de unidad de mamografía móvil

En Septiembre del 2020, el Consejo Intertribal de Michigan realizó un evento de unidad de mamografía móvil en las comunidades indígenas de Hannahville y Bay Mills.

Tener cáncer puede aumentar las probabilidades de que se enferme gravemente de COVID-19. Los tratamientos para muchos tipos de cáncer pueden debilitar la capacidad del cuerpo de luchar contra enfermedades. En este momento, con base en los estudios disponibles, tener antecedentes de cáncer podría aumentar su riesgo.

La División de Prevención y Control del Cáncer de los CDC ha publicado directrices para los sobrevivientes de cáncer, sus familias y sus cuidadores sobre cómo reducir el riesgo de contraer COVID-19 y otras enfermedades. La división también ha compartido historias de sobrevivientes de cáncer que fueron diagnosticados y tratados durante la pandemia de COVID-19. Otras historias resaltaron los esfuerzos de los programas financiados por los CDC para continuar ofreciendo pruebas de detección de cáncer durante la pandemia. Los científicos de la división han realizado investigaciones para descubrir cómo la pandemia de COVID-19 ha afectado la frecuencia con la que se hacen las pruebas de detección de cáncer.

Directrices sobre cómo prevenir el COVID-19 y otras enfermedades

Cómo mantenerse sano durante la pandemia de COVID-19 explica que los pacientes y sobrevivientes de cáncer podrían tener un mayor riesgo de contraer COVID-19 y otras infecciones. Lista las medidas que ellos, junto con sus familias y cuidadores, pueden tomar para proteger su salud. También proporciona enlaces a información detallada en el sitio web de COVID-19 de los CDC.

El sitio web Prevención de infecciones en pacientes con cáncer explica cómo los pacientes con cáncer pueden evitar infecciones que pueden poner en peligro la vida durante la quimioterapia. Las personas con cáncer que son tratadas con quimioterapia tienen más probabilidades de contraer infecciones porque el cáncer y la quimioterapia pueden dañar el sistema inmunitario.

Historias personales

April Donaldson recibió el diagnóstico de cáncer de mama y el tratamiento correspondiente durante la pandemia de COVID-19. En la publicación de su blog, dice: “Realmente sentí que era como tratar de luchar contra dos monstruos a la misma vez… Mientras que el COVID es más mortal para las personas con un sistema inmunitario más bajo, también lo es el cáncer si no se trata”.

En la publicación de su blog, el sobreviviente de cáncer de colon David Brown compartió por qué el distanciamiento físico ha sido su mayor desafío durante la pandemia. “Soy una persona sociable que disfruta de dar la mano, chocar los cinco, chocar los puños y dar abrazos”, dijo.

Historias de éxito del programa

Desde marzo hasta junio del 2020, el Consejo Intertribal de Michigan no pudo realizar eventos de unidad de mamografía móvil para llegar a las mujeres con bajos ingresos en el norte de Michigan. También tuvo que cancelar un gran evento de pruebas de detección de cáncer de mama planeado para mayo. En agosto de ese año, el consejo comenzó a enviar recordatorios para hacer pruebas de detección y a comunicarse con las mujeres a través de medios tradicionales y redes sociales. En el mes siguiente, 118 mujeres se hicieron mamografías durante un evento de unidad de mamografía móvil de 5 días en las comunidades indígenas de Hannahville y Bay Mills.

Cuando los consultorios médicos cerraron durante la pandemia de COVID-19, el Proyecto de Salud Indígena Toiyabe en California fue a la comunidad a proporcionar servicios. El consorcio organizó tres eventos de salud sin bajarse del auto que alcanzaron a casi 200 personas. Durante estos eventos, el personal de los centros médicos proporcionó vacunaciones contra el COVID-19, recomendó servicios para ayudar a los miembros de las tribus a dejar de fumar tabaco comercial, y urgió a los miembros a reprogramar las pruebas de detección de cáncer que se habían perdido.

Investigación

Un estudio realizado por científicos de la división halló una disminución en la cantidad de pruebas de detección de cáncer realizadas durante la pandemia de COVID-19.

  • En abril del 2020, la cantidad de pruebas de detección de cáncer realizadas a través del Programa Nacional de Detección Temprana del Cáncer de Mama y de Cuello Uterino de los CDC disminuyó un 87 % para la detección de cáncer de mama y un 84 % para la detección de cáncer de cuello uterino en comparación con los promedios de los 5 años anteriores de ese mes.
  • Desde enero hasta junio del 2020, la mayor disminución de pruebas de detección ocurrió entre mujeres indoamericanas y nativas de Alaska para la detección de cáncer de mama (disminución del 98 %) y entre las mujeres asiáticas y nativas de las islas del Pacífico para la detección de cáncer de cuello uterino (disminución del 92 %), en comparación con los promedios de los 5 años anteriores. Aunque sigue siendo menor que el promedio, se notó una mayor cantidad de pruebas de detección al final del periodo del estudio.

Otro estudio realizado por personal de la división halló que las tasas de pruebas de detección de cáncer de cuello uterino disminuyeron un 80 % entre aproximadamente 1.5 millones de mujeres en la red de Kaiser Permanente del Sur de California durante la orden de quedarse en casa de California.

Hay más investigación en curso, que incluye:

  • Un análisis geográfico del vínculo entre el porcentaje de resultados positivos de pruebas de COVID-19 y un cambio en la cantidad de pruebas de detección de cáncer realizadas en mujeres en el Programa Nacional de Detección Temprana del Cáncer de Mama y de Cuello Uterino de los CDC.
  • Disparidades entre las mujeres de raza negra y mujeres de raza blanca en relación con la postergación o cancelación de mamografías durante la pandemia de COVID-19.

Volver a hacerse pruebas de detección

El cáncer no espera y usted tampoco debería esperar. En un video, la Dra. Lisa Richardson, directora de la División de Prevención y Control del Cáncer de los CDC, se une al Dr. Robert W. Carlson, director ejecutivo de la Red Nacional Integral del Cáncer, y la Dra. Laura Makaroff, vicepresidente sénior de la Sociedad Americana contra el Cáncer, para explicar la importancia de las pruebas de detección de cáncer de rutina.

La Dra. Lisa Richardson

En la publicación de su blog, la Dra. Richardson habló sobre su chequeo médico y mamografía anuales en junio del 2020. “Aunque sabía que ir a ver a mi proveedor de atención médica iba a ser distinto a lo normal, ir y cuidarme fue la mejor decisión para mí”, dijo. “La experiencia fue distinta, pero muy segura”.

La Dra. Lisa Richardson
Esta página fue revisada: el 11 de abril del 2022