La obesidad y el cáncer

13 tipos de cáncer se asocian con el sobrepeso y la obesidad: meningioma (cáncer del tejido que recubre el cerebro y la médula espinal); adenocarcinoma de esófago Mieloma múltiple (cáncer de las células sanguíneas); riñón; útero; ovario; tiroides; mama (mujeres posmenopáusicas); hígado; vesícula; estómago (parte superior); páncreas; y colon y recto.

Trece tipos de cáncer se asocian con el sobrepeso y la obesidad.

Tener sobrepeso u obesidad aumenta su riesgo de presentar cáncer.

Tal vez le sorprenda saber que tener sobrepeso u obesidad está vinculado a un mayor riesgo de presentar 13 tipos de cáncer. Estos cánceres constituyen hasta un 40 % de todos los tipos de cáncer diagnosticados en los Estados Unidos cada año.

Hay muchas cosas que se asocian al cáncer, pero evitar el consumo de tabaco y mantener un peso saludable son dos de las medidas más importantes que las personas pueden tomar para reducir el riesgo de tener esta enfermedad.

¿Qué es la obesidad?

El peso que sea mayor de lo que se considera un peso saludable para una determinada altura se llama sobrepeso u obesidad.

El índice de masa corporal (IMC) se usa como una herramienta de evaluación del sobrepeso y la obesidad. Se considera que un adulto tiene sobrepeso si su IMC está entre 25.0 y 29.9. Una persona con un IMC de 30.0 o mayor tiene obesidad.

En los niños y adolescentes, el IMC se calcula de la misma manera, pero se interpreta de forma diferente. El IMC en los niños con frecuencia se compara con el IMC promedio de otros niños en el mismo rango de edad.

¿Cuáles tipos de cáncer están relacionados con la obesidad?

Tener sobrepeso y tener obesidad se vincula a un mayor riesgo de presentar 13 tipos de cáncer. Estos incluyen:

  • Adenocarcinoma de esófago.
  • Cáncer de mama (en mujeres que hayan pasado por la menopausia).
  • Cáncer de colon y recto.
  • Cáncer de útero (matriz).
  • Cáncer de vesícula.
  • Cáncer de estómago (parte superior).
  • Cáncer de riñones.
  • Cáncer de hígado.
  • Cáncer de ovario.
  • Cáncer de páncreas.
  • Cáncer de tiroides
  • Meningioma (un tipo de cáncer del cerebro).
  • Mieloma múltiple.

Otros factores de riesgo también pueden contribuir a estos cánceres. Algunos de estos factores de riesgo son niveles hormonales, cambios (llamados mutaciones) en los genes, infecciones a largo plazo y el consumo de alcohol y tabaco. Tener sobrepeso u obesidad no significa que alguien definitivamente vaya a presentar cáncer. Pero sí significa que la persona tiene más probabilidades de presentar cáncer que si hubiese mantenido un peso saludable.

¿Cómo puede la obesidad causar cáncer?

El sobrepeso y la obesidad pueden provocar cambios en el cuerpo que ayudan a causar cáncer. Estos cambios pueden incluir inflamación a largo plazo y niveles mayores de lo normal de insulina, factor de crecimiento insulínico y de las hormonas sexuales. El riesgo de presentar cáncer aumenta cuanto más peso excesivo tenga la persona y cuanto más tiempo lo tenga.

¿Cómo puedo reducir mi riesgo?

Usted puede obtener un peso saludable al tomar decisiones para llevar un estilo de vida sano. Puede reducir su riesgo de presentar un cáncer relacionado con la obesidad siguiendo un plan de alimentación saludable y haciendo actividad física de manera regular.

¿Cómo pueden ayudar los médicos para que sus pacientes mantengan un peso saludable?

Los proveedores de atención médica pueden ayudar a los pacientes a mantener un peso saludable de varias maneras. Por ejemplo, pueden hacer lo siguiente:

  • Medir el peso, la estatura y el IMC.
  • Explicar que mantener un peso saludable puede reducir el riesgo de una persona de presentar cáncer.
  • Conectar a las personas y familias con servicios de la comunidad que proporcionen alimentos saludables y oportunidades para que sean activas.
  • Animar a los pacientes adultos a participar en intervenciones del comportamiento recomendadas por el Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los EE. UU. Estas intervenciones están diseñadas para ayudar a los pacientes a bajar de peso en un 5 % o más a través de cambios en la alimentación y una mayor actividad física.
  • Evaluar a los niños y adolescentes de 6 años de edad o más para detectar la obesidad. Si fuera necesario, remitirlos a intervenciones del comportamiento para ayudarlos a bajar de peso.

Para obtener más información visite Cómo cuidar a los sobrevivientes de cáncer: la obesidad y el bienestar.

¿Cuántas personas tienen obesidad o cánceres vinculados a la obesidad?

Muchas personas en los Estados Unidos tienen obesidad. Encuestas recientes han encontrado que aproximadamente un 42 % de adultos y un 19 % de niños tienen obesidad. Los adultos con obesidad tienen un mayor riesgo de presentar muchas enfermedades y afecciones graves, como el cáncer, que las personas con un peso saludable.

Desde el 2005 hasta el 2014, la mayoría de los cánceres asociados al sobrepeso y a la obesidad aumentaron en los Estados Unidos, mientras que los cánceres asociados a otros factores disminuyeron. Durante ese periodo, la tasa de nuevos cánceres asociados al sobrepeso y a la obesidad (excepto el cáncer colorrectal) aumentó un 7 %, mientras que la tasa de nuevos cánceres no asociados al sobrepeso y a la obesidad bajó un 13 %. (La tasa de nuevos casos de cáncer colorrectal bajó un 23 % durante ese periodo. Las pruebas de detección pueden prevenir este cáncer.)

La herramienta de visualización de datos (en inglés) hace que sea más fácil para cualquier persona explorar y usar los datos de las Estadísticas del Cáncer de los Estados Unidos, las estadísticas oficiales del Gobierno sobre el cáncer. Estas incluyen los datos más recientes del cáncer que cubren el 100 % de la población de los Estados Unidos. La herramienta de visualización de datos proporciona datos sobre las tasas de nuevos casos de cáncer asociados a la obesidad (en inglés) entre los hombres y las mujeres en los Estados Unidos. Por ejemplo:

  • En los Estados Unidos, cada año ocurren más de 650 000 casos de cáncer asociados a la obesidad, lo cual incluye más de 200 000 casos en los hombres y 450 000 en las mujeres.
  • El cáncer de mama después de la menopausia es el cáncer más común asociado a la obesidad en las mujeres. El cáncer colorrectal es el cáncer más común asociado a la obesidad en los hombres.
  • Más del 90 % de nuevos casos de cáncer asociados a la obesidad se presentan en hombres y mujeres de 50 años de edad o más.
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Esta página fue revisada el: el 18 de febrero del 2021