Enfoque en los avances para evaluar y diagnosticar los trastornos del espectro autista en niños de 4 años de edad

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Enfoque en los avances para evaluar y diagnosticar los trastornos del espectro autista en niños de 4 años de edad

Saber cuántos niños tienen TEA es solamente parte del panorama general. Entender más sobre las características de los niños con TEA, como la edad en la que se hizo el diagnóstico, también es importante. El monitoreo, las pruebas, la evaluación y el diagnóstico de los TEA en los niños tan pronto como sea posible son pasos importantes para cerciorarse de que los niños reciban los servicios y el apoyo que necesitan y alcancen su potencial máximo.

El informe más reciente de la Red de ADDM brinda información esencial sobre los avances logrados en la identificación temprana de TEA en los niños e indica a los proveedores  —en particular las escuelas públicas— cuáles son las necesidades de servicio futuras.

El seguimiento de los TEA entre los niños de 4 años de edad

Hacer seguimiento de los TEA entre los niños de 4 años de edad mejora nuestro entendimiento de las características y los avances de la identificación temprana en los niños más pequeños con TEA. La identificación temprana puede ayudar a las familias a obtener acceso temprano a servicios en sus comunidades.

En el 2010, los CDC comenzaron a monitorear los TEA entre los niños de 4 años de edad que vivían en un subconjunto de comunidades que participaban en la Red de ADDM más amplia. Por primera vez, en el 2018, la vigilancia de los niños de 4 años se extendió a los 11 sitios que participaban en la Red de ADDM.

Hallazgos principales de la Red de ADDM

Se están identificando TEA en más niños a una edad más temprana

Los niños nacidos en el 2014 (de 4 años de edad) tenían 1.5 más probabilidad que los niños nacidos en el 2010 (de 8 años de edad) de que ya se les hubieran identificado TEA a los 48 meses de vida. Esto significa que ahora se está identificando a más niños con TEA para la edad de 4 años que antes.

Estos hallazgos coinciden con informes anteriores y podrían indicar que hay una mayor conciencia sobre los TEA y la necesidad de evaluar e identificar a los niños de forma temprana entre las familias, los proveedores de atención médica y los educadores.

Se están identificando TEA en más niños a una edad a los 48 meses

More children are being identified with ASD by 48 months

Las disparidades raciales y económicas son diferentes a las de informes anteriores

Entre los niños de 4 años, se encontraron patrones nuevos en la identificación de TEA por raza y por la mediana de los ingresos del hogar en comparación con datos previos de la Red de ADDM:

  • Se identificaron más niños de raza negra, hispanos, asiáticos o nativos de las islas del Pacífico con TEA, en comparación con niños de raza blanca; y
  • hubo una tasa más alta de identificación de TEA en niños que vivían en vecindarios de ingresos más bajos, en comparación con los niños que vivían en vecindarios con ingresos más altos.

Estos hallazgos podrían indicar mejoras en la concientización sobre los TEA, su identificación y el acceso a los servicios en las comunidades que atienden a niños de raza negra, hispanos, asiáticos o nativos de las islas del Pacífico, y a niños que viven en vecindarios de ingresos más bajos. Se necesitan esfuerzos continuos para garantizar que todos los niños con TEA sean identificados temprano y que reciban la atención y los servicios que necesiten lo antes posible.

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Pasos en el proceso de diagnóstico de los trastornos del espectro autista (TEA)
  • El monitoreo del desarrollo (también conocido como seguimiento o vigilancia) es importante para todos los niños. Los cuidadores, como los padres, proveedores de atención médica y educadores de la primera infancia, pueden aprender a buscar los indicadores del desarrollo: la manera en que los niños crecen, se mueven, se comunican, interactúan, aprenden y juegan. Esta información ayuda a los cuidadores a saber qué deben esperar de los niños a diferentes edades, conseguir ideas sobre cómo promover un desarrollo positivo y reconocer posibles problemas acerca del desarrollo tan pronto como sea posible. El monitoreo del desarrollo es un proceso continuo y la campaña de los CDC “Aprenda los signos. Reaccione pronto”  tiene herramientas e información para ayudar: www.cdc.gov/ncbddd/spanish/actearly/index.html
  • Una prueba del desarrollo es un breve examen en el que se usa una herramienta de detección validada para identificar si un niño está adquiriendo las destrezas básicas, y puede ser útil para determinar la existencia de un posible retraso. La Academia Estadounidense de Pediatríaexternal icon recomienda hacerles pruebas de detección de TEA a los niños a los 18 y 24 meses de edad.
  • Una evaluación integral del desarrollo es una evaluación minuciosa de la forma en que el niño juega, aprende, se comunica, se comporta y se mueve, y de si esas características han cambiado con el tiempo. Varios profesionales pueden realizar evaluaciones del desarrollo, como maestros, trabajadores sociales, personal de enfermería, sicólogos, médicos y patólogos del habla y del lenguaje. Esta evaluación puede incluir observación clínica, informes de padres sobre antecedentes de salud y desarrollo, pruebas sicológicas y evaluaciones del habla y del lenguaje. Hacer una evaluación integral del desarrollo es generalmente un paso clave para recibir los servicios, incluidos aquellos del sistema escolar.
  • El diagnóstico tiene lugar cuando un pediatra especializado en el desarrollo, un neurólogo infantil, un siquiatra infantil o un sicólogo infantil usa los resultados de la evaluación integral para determinar si un niño tiene TEA. Mediante las pruebas neurológicas y genéticas con frecuencia se pueden descartar otros trastornos y se pueden analizar problemas genéticos y neurológicos que a veces se presentan junto a los TEA. El diagnóstico médico puede ser un paso clave para conseguir los servicios médicos provistos por medio del seguro de salud.