Resumen Ejecutivo

Durante más de dos décadas, la Red de Vigilancia del Autismo y las Discapacidades del Desarrollo (ADDM, por sus siglas en inglés) de los CDC ha realizado el seguimiento de la cantidad y las características de los niños con trastornos del espectro autista (TEA) y otras discapacidades del desarrollo en diversas comunidades de los Estados Unidos.

Un vistazo a los hallazgos clave

Estos hallazgos se basan en el análisis de datos recolectados de los antecedentes médicos y los registros de educación especial (si están disponibles) de niños de 8 años de edad que vivían en una de 11 zonas diferentes de los Estados Unidos en el 2016.

  • El porcentaje estimado de niños de 8 años de edad en quienes se han identificado TEA es mayor a las estimaciones previas de la Red ADDM.
  • Por primera vez, no se encontró una diferencia general en los datos de la Red ADDM entre los niños de raza negra y los de raza blanca en quienes se ha identificado autismo. Sin embargo, el número de niños hispanos en quienes se identificó autismo es aún inferior en comparación con los niños de raza blanca o raza negra.
  • En general, se han logrado avances hacia la meta Gente Saludable 2020 de aumentar el porcentaje de niños con TEA que reciben su primera evaluación del desarrollo antes de los 36 meses de edad.
  • La cantidad de niños nacidos en el 2012 a quienes se les diagnosticó un TEA antes de los 4 años de edad fue mayor en comparación con los niños nacidos en el 2008.
Las metas de la Red ADDM son:
Icon: Goal 1
Obtener un recuento tan completo como sea posible (conocido también como prevalencia) de la cantidad de niños con TEA en cada zona de la Red ADDM e identificar cambios en la prevalencia con el transcurso del tiempo.

Icon: Goal 2
Brindar información sobre las características de los niños con TEA, como sexo, raza/grupo étnico, presencia o no de discapacidad intelectual, y edad al momento de la evaluación y el diagnóstico.

Icon: Goal 3
Determinar si los TEA son más comunes en algunos grupos de niños que en otros (por ejemplo, entre los varones o entre las niñas), y si esas diferencias están cambiando con el tiempo.

Icon: Goal 4
Entender el efecto de los TEA y las afecciones relacionadas en los niños, las familias y las comunidades de los Estados Unidos.

En el Informe comunitario del 2020 sobre el autismo se destacan los hallazgos más recientes de la Red ADDM sobre los TEA en niños de 8 años de edad y se muestra que el porcentaje estimado de niños en quienes se han identificado TEA es superior al de informes anteriores. En el 2016 se estableció que alrededor del 1.85 % de los niños de 8 años de edad, o 1 de cada 54, presentaba TEA conforme al seguimiento realizado en 11 comunidades en los Estados Unidos. Si bien estos hallazgos indican que sigue habiendo muchos niños con TEA que necesitan servicios y apoyo, ahora y a medida que entran en la adolescencia y el período adulto, también dan la buena noticia de que con evaluación y concientización se sigue identificando a niños que se beneficiarán de los servicios.

Saber cuántos niños tienen TEA es solo parte del panorama. Si bien los hallazgos también muestran que se han logrado avances importantes para reducir las disparidades raciales y étnicas en la identificación de los TEA en los niños, los CDC y sus colaboradores siguen con las labores para:

  • Cerciorarse de que se evalúe y diagnostique a todos los niños tan pronto sea posible después de identificar problemas relacionados con el desarrollo; y
  • Propiciar labores para la identificación temprana y equitativa de los TEA y la matriculación oportuna en servicios.

Los proveedores de servicios (como las organizaciones de atención médica y sistemas escolares), los investigadores y los encargados de formular políticas pueden usar los hallazgos de la Red ADDM para:

  • Respaldar la planificación de servicios;
  • Fundamentar políticas que promuevan mejores resultados en la atención médica y la educación; y
  • Guiar la investigación sobre los factores de riesgo y protección para los TEA y las intervenciones que pueden ayudar a los niños con TEA a salir adelante.
Little girl looking up and smiling

Juntos, aquellos que trabajan con niños o abogan por ellos —desde los proveedores de atención médica a los educadores y los defensores de la comunidad— pueden cerciorarse de que se identifiquen todos los niños con TEA y se los ponga en contacto con los servicios que necesitan tan pronto como sea posible.

Los CDC continuarán realizando el seguimiento de la cantidad y las características de los niños con TEA, la investigación de los factores de riesgo y protección para los TEA y la promoción de la detección temprana —la herramienta más poderosa que tenemos por ahora para lograr un cambio en la vida de los niños con TEA— por medio del programa de los CDC Aprenda los signos. Reaccione pronto.