Irritación química de los ojos y los pulmones

Irritación química de los ojos y los pulmones

¿Tiene los ojos rojos, la nariz o la garganta irritadas después de nadar? ¡Culpe al pis, a la caca y al sudor!

Para ayudar a proteger la salud de los nadadores, es común que se agregue cloro al agua para matar los gérmenes y no permitirles que se propaguen 1. Pero el cloro también puede combinarse con lo que se desprende del cuerpo de los nadadores (por ejemplo, pis, caca, sudor, suciedad, células de la piel y productos de higiene personal) 2,3. Esto causa dos problemas:

  • El cloro libre, que es la forma de cloro que mata los gérmenes, se usa por completo y ya no se encuentra disponible para matar gérmenes 4.
  • Se forman agentes irritantes químicos llamados cloraminas (“clor”, forma abreviada de cloro, y “aminas”, compuestos que contienen nitrógeno) 4.

Las piscinas saludables y los otros lugares donde nadamos en agua tratada con cloro no tienen un fuerte olor a sustancias químicas. Si siente olor a “cloro” en el lugar donde nada, probablemente esté oliendo cloraminas. La cloraminas en el agua puede transformarse en gas en el aire de los alrededores 1,4. Esto presenta un problema especialmente en las piscinas cubiertas, que con frecuencia no están tan bien ventiladas como las piscinas al aire libre 5. Las cloraminas que se forman en el agua tratada con cloro en que nadamos son diferentes de las que a veces se usan para tratar el agua potable.

Respirar las cloraminas o entrar en contacto con ellas en los lugares donde nadamos puede provocar efectos negativos en la salud de los nadadores y de otras personas que estén en la zona de natación 5,6. Esto incluye:

  • Todas las personas (los nadadores y las otras personas que estén en la zona de natación)
    • Síntomas respiratorios, como irritación nasal, tos y sibilancias. Se pueden provocar ataques de asma en las personas que tienen esta afección 1,4,5,7.
  • Nadadores
    • Ardor y enrojecimiento de los ojos 1,5,7.
    • Irritación de la piel y sarpullidos 1.

Todos compartimos el agua clorada en la que nadamos y el aire circundante que respiramos. Aquí presentamos algunas medidas fáciles y eficaces que los nadadores pueden tomar para ayudar a proteger nuestra salud y la salud de nuestras familias y amigos:

¡Mantenga el agua sin pis, caca, sudor y suciedad!

  • No entre al agua si tiene diarrea.
  • Vaya al baño antes de entrar en el agua.
  • Dúchese antes de entrar en el agua. Enjuagarse en la ducha por tan solo un minuto elimina la mayor parte de la suciedad o cualquier otra cosa de su cuerpo.
  • Use una gorra de natación mientras esté en el agua.
  • No haga pis ni caca en el agua.

¡Tómese un descanso a cada hora!

  • Lleve a los niños al baño con frecuencia.
  • Revise los pañales y cámbielos en el baño o en un área dedicada al cambio de pañales para mantener el pis y la caca fuera del agua 1.

Converse con otras personas.

  • Hábleles a los otros nadadores y a los padres de niños pequeños sobre las cloraminas y las medidas que pueden tomar para ayudar a prevenirlas.
  • Recomiéndeles a los encargados de piscinas que tomen medidas que se sabe que previenen y eliminan las cloraminas.
  • Avísele inmediatamente al salvavidas o al encargado de la piscina si usted, su familia o amigos:
    • ven caca en el agua;
    • huelen sustancias químicas en la zona de natación; o
    • sienten una irritación respiratoria, de los ojos o de la piel que pueda asociarse al agua o al aire circundante 4,6.
Referencias
  1. Kaydos-Daniels SC, Beach MJ, Shwe T, Magri J, Bixler D. Health effects associated with indoor swimming pools: A suspected toxic chloramine exposure.External Public Health. 2008;122(2):195-200.
  2. Richardson SD, DeMarini DM, Kogevinas M, Fernandez P, Marco E, Lourencetti C, Ballesté C, Heederik D, Meliefste K, McKague AB, Marcos R, Font-Ribera L, Grimalt JO, Villanueva CM. What’s in a pool? A comprehensive identification of disinfection by-products and assessment of mutagenicity of chlorinated and brominated swimming pool water.External Environ Health Perspect. 2010;118(11):1523-30.
  3. Zwiener C, Richardson SD, De Marini DM, Grummt T, Glauner T, Frimmel FH. Drowning in disinfection byproducts? Assessing swimming pool water.External Environ Sci Technol. 2007;41(2):363-72.
  4. Safranek T, Semerena S, Huffman T, Theis M, Magri J, Török T, Beach MJ, Buss B. Ocular and respiratory illness associated with an indoor swimming pool—Nebraska, 2006.External MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2007;56(36):929-32.
  5. Bowen AB, Kile JC, Otto C, Kazerouni N, Austin C, Blount BC, Wong HN, Beach MJ, Fry AM. Outbreaks of short-incubation ocular and respiratory illness following exposure to indoor swimming pools.External Environ Health Perspect. 2007;115(2):267-71.
  6. LaKind JS, Richardson SD, Blount BC. The good, the bad, and the volatile: can we have both healthy pools and healthy people?External Environ Sci Technol. 2010;44(9):3205-10.
  7. Dziuban EJ, Liang JL, Craun GF, Hill V, Yu PA, Painter J, Moore MR, Calderon RL, Roy SL, Beach MJ. Surveillance for waterborne disease and outbreaks associated with recreational water—United States, 2003-2004External. MMWR Surveill Summ. 2006;55(12):1-30.

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