Irritación química de los ojos y los pulmones

¿Tiene los ojos rojos, o irritación en la nariz o garganta después de nadar? ¡Culpe al pis, la caca y el sudor!

Para ayudar a proteger la salud de los nadadores, es común que se agregue cloro al agua con el fin de prevenir la propagación de microbios y brotes. Pero el cloro también puede combinarse con lo que sale o se desprende del cuerpo de los nadadores, como pis, caca, sudor, suciedad, células de la piel, y productos de higiene personal, como desodorante y maquillaje. Esto causa dos problemas:

  • Se reduce la cantidad de cloro disponible para matar microbios.
  • Se forman agentes químicos irritantes llamados cloraminas (“clor”, forma abreviada de cloro, y “aminas”, compuestos que contienen nitrógeno).

Las piscinas saludables y los otros lugares donde tenemos contacto con agua tratada con cloro (por ejemplo, áreas de juegos con agua) no tienen un fuerte olor a productos químicos. Si siente olor a “cloro”, probablemente esté oliendo cloraminas. Las cloraminas en el agua se pueden transformar en gas en el aire circundante. Esto presenta un problema especialmente en las piscinas cubiertas, que con frecuencia no están tan bien ventiladas como las piscinas al aire libre. Las cloraminas que se forman en el agua tratada con cloro en la que nadamos son diferentes de las que a veces se usan para tratar el agua para beber.

¿Cuáles son los efectos para la salud asociados a las cloraminas?

No haga pis en el aguq!

Respirar las cloraminas o entrar en contacto con ellas en los lugares donde nadamos puede provocar efectos negativos en la salud de los nadadores y de otras personas que estén en la zona de natación. Esto incluye:

  • En todos (los nadadores y las otras personas que estén en la zona de natación)
    • Síntomas respiratorios, como irritación nasal, tos y sibilancias. A las personas que tienen asma les puede provocar un ataque.
  • En los nadadores
    • Enrojecimiento y picazón en los ojos.
    • Irritación de la piel y sarpullidos.

¿Qué puedo hacer para reducir la formación de cloraminas?

Todos compartimos el agua tratada con cloro en la que nadamos y el aire circundante que respiramos. Aquí presentamos algunas medidas simples y eficaces que los nadadores pueden tomar para ayudar a proteger nuestra salud y la salud de nuestras familias y amigos:

¡Mantenga el agua sin pis, caca, sudor y suciedad!

  • Nunca se meta en el agua ni deje que sus hijos lo hagan si tienen diarrea.
  • Vaya al baño antes de entrar en el agua.
  • Dúchese antes de entrar en el agua. Enjuagarse en la ducha por tan solo un minuto elimina la mayor parte de la suciedad o cualquier otra cosa que tenga en su cuerpo.
  • Use una gorra de natación mientras esté en el agua.
  • Nunca haga pis en el agua.

¡Haga una pausa cada hora!

  • Lleve a los niños al baño con frecuencia.
  • Revise los pañales y cámbielos en el baño o en un área dedicada a este fin para mantener el pis y la caca fuera del agua.

Converse con otras personas.

  • Hábleles a los otros nadadores y a los padres de niños pequeños sobre las cloraminas y las medidas que pueden tomar para ayudar a prevenirlas.
  • Aliente a los encargados de las piscinas a que tomen medidas que se sabe que previenen y eliminan las cloraminas.
  • Avísele inmediatamente al salvavidas o al encargado de la piscina si usted, su familia o amigos:
    • ven caca en el agua;
    • sienten olor a productos químicos en la zona de natación; o
    • sienten irritación respiratoria, de los ojos o de la piel que podría estar asociada al agua o al aire circundante.