Infecciones respiratorias

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Datos sobre la Legionella y las baneras de hidromasaje.

Datos sobre la Legionella y las bañeras de hidromasaje

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Los nadadores se exponen al riesgo de contraer infecciones respiratorias si inhalan el vapor o rocío proveniente de una piscina o jacuzzi que contenga gérmenes nocivos. La enfermedad respiratoria causada por el germen Legionella es una de las afecciones transmitidas por el agua (agua potable y agua recreativa) más frecuente entre las personas en los Estados Unidos. A continuación están las respuestas a las preguntas más comunes sobre la Legionella y cómo nadar de manera saludable.

La Legionella es un germen que puede causar un tipo de neumonía llamada legionelosis, más comúnmente conocida como “enfermedad del legionario”. Por ser microscópica, no puede verse a simple vista.

Cada año, entre 8000 y 18 000 personas en los Estados Unidos son hospitalizadas debido a la enfermedad del legionario. En general, a esta afección se la trata exitosamente con antibióticos, pero a veces puede ser mortal.

Ciertos grupos de personas tienen más probabilidades de enfermarse gravemente cuando se infectan por Legionella:

  • Personas de 50 años de edad en adelante
  • Fumadores
  • Personas con enfermedad crónica de los pulmones
  • Personas con el sistema inmunitario debilitado

La Legionella no se transmite de una persona a otra.

La Legionella se encuentra en forma natural en el agua, especialmente en aguas templadas. Los jacuzzis que no se limpian y desinfectan lo suficiente pueden contaminarse con este microbio. Las personas se pueden infectar al respirar el vapor o rocío de un jacuzzi contaminado.

La Legionella también puede encontrarse en torres de refrigeración, sistemas de tuberías y piscinas o fuentes decorativas.

Debido a que las altas temperaturas del agua dificultan el mantenimiento de los niveles de desinfectante necesarios para matar gérmenes como la Legionella, es esencial asegurarse de que el jacuzzi tenga los niveles correctos de desinfectante y pH. Aquí le presentamos algunas cosas que puede hacer para determinar si el jacuzzi ha sido mantenido adecuadamente:

Tres pasos para analizar el agua del jacuzzi

  • Compre tiras reactivas para analizar el agua de piscinas en su tienda local para mejoras en el hogar o en tiendas especializadas en artículos de piscinas (asegúrese de verificar la fecha de vencimiento).
  • Use las tiras reactivas para verificar que el agua del jacuzzi tenga los niveles adecuados de cloro libre (2-4 partes por millón [ppm]) o bromo libre (4-6 ppm) y pH (7.2-7.8).
  • Si encuentra niveles inadecuados de cloro, bromo o pH, avísele inmediatamente al encargado o dueño del jacuzzi.

Cuatro preguntas para el encargado del jacuzzi

  • ¿Cuál fue el puntaje de sanidad que le dieron al jacuzzi en la inspección más reciente?
  • ¿Se revisan los niveles de desinfectante y de pH por lo menos dos veces al día?
  • ¿Se revisan con mayor frecuencia cuando lo usan muchas personas?
  • Las siguientes actividades de mantenimiento, ¿se realizan con regularidad?:
    • Se limpia y frota para eliminar la capa de limo o biopelícula
    • Se cambia el filtro de agua del jacuzzi según lo recomendado por el fabricante
    • Se cambia el agua del jacuzzi

Para más información sobre la Legionella, visite la página de Legionella de los CDC.

Si usted es un encargado de una piscina o jacuzzi y quisiera mayor información sobre cómo prevenir la Legionella y sobre otros gérmenes que contaminan el agua, por favor visite la página de profesionales acuáticos.

*Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español