Enfermedades transmitidas en aguas recreativas

Enfermedad transmitida en aguas recreativas (sustantivo):

magnifying glass

Enfermedad causada por gérmenes y sustancias químicas que se encuentran en el agua donde nadamos.

Las enfermedades transmitidas en aguas recreativas son causadas por gérmenes y sustancias químicas que se encuentran en el agua donde nadamos. Se propagan al tener contacto con agua contaminada, al tragarla o respirarla en vapores o aerosoles en piscinas, jacuzzis, parques acuáticos, áreas de juegos acuáticos, fuentes interactivas, lagos, ríos o mares. Las enfermedades transmitidas en aguas recreativas también pueden ser causadas por sustancias químicas en el agua o sustancias químicas que se convierten en gases y provocan problemas en la calidad del aire dentro de centros acuáticos cerrados.

Conocer los aspectos básicos de las enfermedades transmitidas en aguas recreativas puede representar la diferencia entre pasar un rato agradable en la piscina, en la playa o en un parque acuático, y presentar un sarpullido, tener diarrea o contraer otra enfermedad potencialmente grave.

Datos sobre las enfermedades transmitidas en aguas recreativas

Las enfermedades transmitidas en aguas recreativas son causadas por gérmenes que se propagan al tener contacto con agua contaminada, al tragarla o respirarla en vapores o aerosoles en piscinas, jacuzzis, parques acuáticos, fuentes interactivas, lagos, ríos o mares. Las enfermedades transmitidas en aguas recreativas también pueden ser causadas por sustancias químicas en el agua o sustancias químicas que se evaporan del agua y causan problemas en la calidad del aire en ambientes interiores. Estas enfermedades incluyen una amplia variedad de infecciones, como gastrointestinales, respiratorias, neurológicas, de la piel, de los oídos, de los ojos y de las heridas. La enfermedad transmitida en aguas recreativas que se reporta con mayor frecuencia es la diarrea. Las enfermedades diarreicas pueden ser causadas por gérmenes como el cripto (forma abreviada de Criptosporidium), la Giardia, la Shigella, el Norovirus y E. coli O157:H7.

Para obtener materiales promocionales sobre las enfermedades transmitidas en aguas recreativas, como folletos, afiches y documentos educativos, visite la página Materiales de promoción de la salud.

Al contrario de lo que piensan las personas, el cloro no mata todos los gérmenes instantáneamente. Hoy en día hay gérmenes que son muy resistentes al cloro y solo desde hace poco se sabe que causan enfermedades en seres humanos. Una vez que estos gérmenes entran a la piscina, el cloro puede tardar desde minutos a días en eliminarlos. Usted se puede enfermar con tan solo tragar una pequeña cantidad de agua que contenga estos gérmenes.

En las últimas dos décadas ha habido un gran aumento en la cantidad de brotes de enfermedades transmitidas en aguas recreativas relacionadas con la natación. El cripto, que puede mantenerse vivo por días inclusive en piscinas bien mantenidas, se ha convertido en la principal causa de brotes de enfermedades diarreicas relacionadas con las piscinas de natación. Desde el 2004 hasta el 2008, los casos de cripto reportados aumentaron más del 200 % (de 3411 casos en el 2004 a 10 500 en el 2008) 1.

Si bien el cripto es resistente al cloro, la mayoría de los gérmenes no lo son. Para que la piscina permanezca saludable es necesario mantener los niveles de cloro recomendados. Sin embargo, en un estudio realizado en el 2010 se observó que 1 de cada 8 inspecciones de piscinas públicas trajo como resultado el cierre inmediato de piscinas debido a graves violaciones al código, como niveles de cloro inadecuados 2.

Referencias
  1. Painter JE, Hlavsa MC, Collier SA, Xiao L, Yoder JS. Cryptosporidiosis Surveillance — United States, 2011–2012. MMWR Surveill Summ. 2015;64(SS-3):1-14.
  2. CDC. Violations identified from routine swimming pool inspections — Selected states and counties, United States, 2008. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2010;59(SS19):582-7.

Las enfermedades transmitidas en aguas recreativas son causadas por gérmenes que se propagan a través del agua contaminada en piscinas, parques acuáticos, áreas de juegos acuáticos, jacuzzis, fuentes de agua decorativas, mares, lagos y ríos.

Piscinas, parques acuáticos, áreas de juego acuáticos

people at a recreational water park

La enfermedad más común transmitida por aguas recreativas es la diarrea. Tragar tan solo una pequeña cantidad de agua que haya sido contaminada con heces que contengan gérmenes puede causar enfermedades diarreicas.

Para asegurarse de que la mayoría de los gérmenes mueran, verifique los niveles de cloro u otros desinfectantes y el pH regularmente, como parte del buen funcionamiento de la piscina.

Para obtener más información, visite la página Cómo nadar de forma saludable.

Jacuzzis

An older couple relaxing in a hot tub

Las infecciones de la piel, como la “foliculitis del jacuzzi, son enfermedades comunes transmitidas por el agua a través de los jacuzzis y espás. Las enfermedades respiratorias también están asociadas al uso de jacuzzis que no tienen el mantenimiento adecuado.

Las altas temperaturas del agua en la mayoría de los jacuzzis hacen que sea difícil mantener los niveles de desinfectante necesarios para matar gérmenes. Por eso es importante verificar en los jacuzzis, incluso con mayor frecuencia que en las piscinas.

Los gérmenes que causan la “foliculitis del jacuzzi” también se pueden propagar en las piscinas que no tienen niveles adecuados de desinfectante y en cuerpos de agua naturales como mares, lagos y ríos.

Fuentes de agua decorativas

Kids playing in a decorative water fountain.

No todas las fuentes decorativas están tratadas con cloro o son filtradas. Por lo tanto, cuando las personas —en especial los niños que usan pañales— juegan en el agua, pueden contaminarla con materia fecal. Tragar esta agua contaminada puede causar enfermedades diarreicas.

Mares, lagos y ríos

Los mares, lagos y ríos pueden estar contaminados con gérmenes provenientes de derrames de aguas negras, desechos de animales, aguas que corren por la superficie después de la lluvia, incidentes fecales y gérmenes que se desprenden con el agua del trasero de los nadadores. Es importante evitar tragar el agua de uso recreativo en estado natural pues no está desinfectada. Evite nadar después de que haya llovido o en áreas que los departamentos de salud hayan identificado como inseguras. Comuníquese con el departamento de salud estatal o local para saber los resultados de las pruebas realizadas en el agua de su zona o visite el sitio de playasExternal de la EPA.

Old man with a surfboard.

Para obtener más información, visite la página Mares, lagos y ríos.

Para obtener materiales promocionales sobre las enfermedades transmitidas en aguas recreativas, como folletos, afiches y materiales educativos, visite la página Materiales de promoción de la salud.

Enfermedades diarreicas

Tragar agua que ha sido contaminada con heces que contienen gérmenes puede causar enfermedades diarreicas.

Los nadadores comparten el agua —y los gérmenes que hay en ella— con todas las personas que se meten a la piscina. En promedio, las personas tienen cerca de 0.14 gramos de heces en sus traseros 1 que, al enjuagarse, pueden contaminar el agua de lugares de recreación acuática. Además, cuando alguien está enfermo con diarrea, sus heces pueden contener millones de gérmenes. Esto significa que tan solo una persona con diarrea puede contaminar con facilidad el agua de una piscina grande o de un parque acuático. Tragar aunque sea una pequeña cantidad de agua de uso recreativo que haya sido contaminada con heces puede enfermarlo. Recuerde que el cloro no mata los gérmenes en forma instantánea y que algunos de ellos, tales como el Criptosporidium (o “cripto”), son extremadamente resistentes a esta sustancia.

Además, los lagos, ríos y mares pueden ser contaminados con gérmenes provenientes de derrames de aguas negras, desechos animales y aguas que corren por la superficie después de la lluvia. Algunos gérmenes comunes también pueden vivir por largos periodos en el agua salada.

Otras enfermedades transmitidas en aguas recreativas

Muchas otras enfermedades transmitidas en aguas recreativas (infecciones de la piel, los oídos, los ojos, respiratorias, neurológicas, heridas y otras infecciones) son causadas por gérmenes que viven naturalmente en el ambiente (por ejemplo, en aguas y suelos). Si los desinfectantes en piscinas o jacuzzis no se mantienen en los niveles apropiados, estos gérmenes se pueden multiplicar y causar enfermedades cuando los nadadores respiran los vapores o aerosoles, o bien, cuando tienen contacto con el agua contaminada.

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Referencia
  1. Gerba, CP. 2001. Assessment of Enteric Pathogen Shedding by Bathers during Recreational Activity and its Impact on Water Quality.External Quant Microbiol. 2:55-68.
Close-up of the lane line of a pool.

El cloro (en piscinas y jacuzzis) matan los gérmenes que causan las enfermedades transmitidas en aguas recreativas, pero el tiempo que le lleva matar cada germen varía.

En las piscinas y jacuzzis que tienen los niveles correctos de pH y desinfectantes, el cloro mata en menos de una hora la mayoría de los gérmenes que causan las enfermedades transmitidas en aguas recreativas. No obstante, al cloro le lleva más tiempo matar algunos gérmenes, tales como el cripto (forma abreviada de Criptosporidium). El cripto puede sobrevivir varios días incluso en una piscina desinfectada adecuadamente. Por eso es muy importante que los nadadores mantengan los gérmenes fuera del agua en primer lugar.

Para protegerse, proteger a su familia y a los otros nadadores de las enfermedades transmitidas en aguas recreativas, es fundamental aprender y llevar a la práctica las medidas para nadar de forma saludable.

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A family swimming underwater.

Los niños, las mujeres embarazadas y las personas con el sistema inmunitario debilitado (por ejemplo, personas que tienen sida, las que han recibido un trasplante de órganos o  que reciben algunos tipos de quimioterapia) pueden presentar una enfermedad más grave si resultan infectados. Las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado deben tener en cuenta que el agua de uso recreativo podría estar contaminada con heces humanas o de animales que contengan cripto (forma abreviada de Criptosporidium). El cripto puede causar una infección que puede provocar la muerte de personas que tengan el sistema inmunitario debilitado.

Las personas con el sistema inmunitario debilitado deben consultar a su proveedor de atención médica antes de participar en actividades que las pongan en riesgo de contraer enfermedades.

Vea también:

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Hay algunas medidas simples y eficaces para nadar de forma saludable que todos podemos tomar cada vez que nademos para ayudar a protegernos y proteger a nuestras familias y amigos de las enfermedades transmitidas en aguas recreativas. Para aprender más, visite la página Medidas para nadar de forma saludable.

Las 10 causas principales:*

  1. Cryptosporidium
  2. Pseudomonas
  3. Shigella
  4. Legionella
  5. Norovirus
  6. E. coli
  7. Giardia
  8. Agentes de desinfección y sus productos derivados (cloro, bromo, ácido clorhídrico)
  9. Avian schistosomes
  10. Leptospira

Para obtener una lista completa de los datos de vigilancia relacionados con el agua, visite la página de los CDC Informes de vigilancia de enfermedades y brotes asociados a aguas recreativas

*1978-2010; el orden es de mayor a menor frecuencia (es decir, el número 1 corresponde al agente etiológico reportado más frecuentemente). En los análisis solo se incluyeron las etiologías confirmadas en las bases de datos que sirvieron como fuente. En el caso de los brotes con etiologías múltiples, cada agente etiológico contó como parte del total.

Infecciones específicas de las enfermedades transmitidas en aguas recreativas

Las enfermedades transmitidas en aguas recreativas incluyen una amplia variedad de infecciones. Aprenda más en detalle sobre estas infecciones en las siguientes páginas.

*Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español