Beneficios para la salud del ejercicio físico en el agua

man starting a race in a swimming pool

La natación es la cuarta actividad deportiva más popular en los Estados Unidos y es una buena forma de hacer ejercicio aeróbico con regularidad 1. Tan solo dos horas y media de actividad aeróbica por semana, como nadar, andar en bicicleta o correr, pueden reducir el riesgo de presentar enfermedades crónicas 2, 3. También puede mejorar la salud de las personas que tienen diabetes o enfermedades cardiacas 2. En comparación con personas inactivas, el riesgo de muerte de los nadadores es casi la mitad 3. Las personas dicen que disfrutan más hacer ejercicio en el agua que en tierra firme 4. También pueden hacerlo por más tiempo, sin aumentar el esfuerzo ni los dolores de los músculos o las articulaciones 5, 6.

Hacer ejercicio en el agua puede ayudar a las personas que tienen enfermedades crónicas. En el caso de las personas con artritis, las ayuda a usar las articulaciones afectadas sin empeorar los síntomas 7. Después de participar en hidroterapia, la mejoría en la salud de las personas con artritis reumatoide es mayor que la lograda con otras actividades 8. El ejercicio físico en el agua también mejora el uso de las articulaciones afectadas y disminuye el dolor causado por la artrosis 9.

El ejercicio físico en el agua mejora la salud mental. La natación puede mejorar el estado de ánimo tanto en los hombres como en las mujeres 10. En el caso de las personas que tienen fibromialgia, puede reducirles la ansiedad; y la terapia de ejercicios en agua tibia puede disminuir la depresión y mejorar el humor 11, 12. El ejercicio físico en el agua puede mejorar la salud de las mujeres embarazadas y sus bebés en gestación y tiene un efecto positivo en la salud mental de las madres 13. Los padres de niños con discapacidades del desarrollo consideran que las actividades recreativas, como la natación, mejoran los lazos familiares 14.

El ejercicio físico en el agua puede beneficiar a los adultos mayores al mejorar la calidad de vida y disminuir las discapacidades 15. También mejora o mantiene la salud de los huesos de las mujeres posmenopáusicas 16.

Hacer ejercicio en el agua ofrece muchos beneficios para la salud física y mental, y es una buena opción para las personas que deseen ser más activas. Cuando esté en el agua, recuerde protegerse y proteger a los otros de enfermedades y lesiones practicando conductas saludables y seguras a la hora de nadar.

Referencias

  1. US Census Bureau. Statistical Abstract of the United States: 2012. Arts, Recreation, and Travel: Participation in Selected Sports Activities 2009. Cdc-excel[XLS – 40 KB]External
  2. U.S. Department of Health and Human Services. 2008 Physical Activity Guidelines for Americans: Be active, healthy, and happy! In Chapter 2: Physical Activity Has Many Health Benefits.External 2009.
  3. Chase NL, Sui X, Blair SN. 2008. Swimming and all-cause mortality risk compared with running, walking, and sedentary habits in men. Int J of Aquatic Res and Educ. 2(3):213-23.
  4. Lotshaw AM, Thompson M, Sadowsky S, Hart MK, and Millard MW. Quality of life and physical performance in land- and water-based pulmonary rehabilitation.External J Cardiopulm Rehab. 2007;27:247-51.
  5. Broman G, Quintana M, Engardt M, Gullstrand L, Jansson E, and Kaijser L. Older women’s cardiovascular responses to deep-water running.External J Aging Phys Act. 2006;14(1):29-40.
  6. Cider A, Svealv BG, Tang MS, Schaufelberger M, and Andersson B. Immersion in warm water induces improvement in cardiac function in patients with chronic heart failure.External Eur J Heart Fail. 2006;8(3):308-13.
  7. Westby MD. A health professional’s guide to exercise prescription for people with arthritis: a review of aerobic fitness activities.External Arthritis Rheum. 2001;45(6):501-11.
  8. Hall J, Skevington SM, Maddison PJ, Chapman K. A randomized and controlled trial of hydrotherapy in rheumatoid arthritis.External Arthritis Care Res. 1996;9(3):206-15.
  9. Bartels EM, Lund H, Hagen KB, Dagfinrud H, Christensen R, Danneskiold-Samsøe B. Aquatic exercise for the treatment of knee and hip osteoarthritis.External Cochrane Database Syst Rev. 2016;3:CD005523.
  10. Berger BG, and Owen DR. Mood alteration with yoga and swimming: aerobic exercise may not be necessary.External Percept Mot Skills. 1992;75(3 Pt 2):1331-43.
  11. Tomas-Carus P, Gusi N, Hakkinen A, Hakkinen K, Leal A, and Ortega-Alonso A. Eight months of physical training in warm water improves physical and mental health in women with fibromyalgia: a randomized controlled trial.External J Rehabil Med. 2008;40(4):248-52.
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  13. Hartmann S and Bung P. Physical exercise during pregnancy—physiological considerations and recommendations.External J Perinat Med. 27(3):204-15.
  14. Mactavish JB and Schleien SJ. Re-injecting spontaneity and balance in family life: parents’ perspectives on recreation in families that include children with developmental disability.External J Intellect Disabil Res. 2004;48(Pt 2):123-41.
  15. Sato D, Kaneda K, Wakabayashi H, and Nomura T. The water exercise improves health-related quality of life of frail elderly people at day service facility.External Qual Life Res. 2007;16:1577-85.
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