Diarrea y natación

Several children playing in a pool

Se puede enfermar de diarrea si traga agua contaminada de lugares de recreación acuática, como el agua de piscinas, bañeras de hidromasaje, áreas de juegos con agua, o del océano, lagos y ríos. De hecho, la diarrea es la enfermedad más común notificada en los brotes vinculados al agua de lugares de recreación acuática.

¿Qué microbios del agua de lugares de recreación acuática causan diarrea?

Puede tener diarrea a causa de microbios como

Estos microbios pueden sobrevivir por minutos o días en agua apropiadamente clorada, dependiendo del microbio.

¿Cómo es que los microbios que causan diarrea se propagan en el agua de lugares de recreación acuática?

Si alguien se enferma y tiene diarrea en el agua, millones de microbios pueden contaminar el agua. Estos microbios pueden hacer que otras personas se enfermen aunque solo traguen una pequeña cantidad de agua contaminada. Tragar 10 o menos microbios puede causar que las personas se enfermen. Los microbios también llegan al agua cuando los nadadores tienen caca, aunque sea una cantidad pequeñísima, en el trasero.

Los productos químicos y los filtros para piscinas ayudan a matar microbios

Los filtros y los desinfectantes (productos químicos que desinfectan el agua, como el cloro o el bromo) trabajan conjuntamente para matar los microbios de las piscinas, bañeras de hidromasaje y áreas de juegos con agua. Los filtros quitan residuos (como hojas), que consumen el desinfectante del agua. El personal de la piscina se asegura de que el cloro o el bromo se encuentren al nivel requerido para matar a la mayoría de los microbios en el agua en pocos minutos. Aún podría estar expuesto a los microbios durante el tiempo que se requiere para que el agua pase por los filtros y para que el desinfectante mate a los microbios. También puede tener diarrea a causa de microbios que son difíciles de matar, como el Criptosporidium. Este microbio permanece vivo por más de 7 días, aunque el agua esté apropiadamente filtrada y desinfectada.

Muchos establecimientos con piscinas utilizan un sistema de filtración para más de una piscina, lo cual causa que el agua de varias piscinas se mezcle. Esto significa que los microbios que se desprenden del cuerpo de una persona podrían contaminar el agua de más de una piscina.

La diarrea y la natación no son buena combinación!

¿Cómo me protejo a mí mismo y a mis seres queridos?

Todos compartimos el agua en la que nadamos, jugamos o nos relajamos; cada uno de nosotros puede ayudar a protegernos a nosotros mismos, nuestras familias y nuestros amigos de los microbios que pueden causar diarrea.

Tome las siguientes medidas cuando nade en cualquier tipo de agua:

  • No entre al agua si tiene diarrea.
    • Si tiene una infección por Cryptosporidium, no se meta al agua sino hasta 2 semanas después de que la diarrea haya pasado por completo.
  • No haga caca en el agua.
  • No trague el agua.
  • Lleve a los niños al baño o revise los pañales cada hora.
    • No cambie pañales al borde de la piscina para evitar que los microbios entren en el agua. Lávese las manos después cambiar pañales.

Antes de meterse en piscinas, áreas de juegos con agua y bañeras de hidromasaje, también tome estas medidas:

  • Use tiras reactivas para asegurarse de que el agua tenga niveles adecuados de cloro libre (cantidad de cloro disponible para matar microbios) o de bromo y de pH.
    • Nivel de cloro libre: al menos 1 parte por millón (ppm) en piscinas y áreas de juegos con agua, y al menos 3 ppm en bañeras de hidromasaje
    • Nivel de bromo: al menos 3 ppm en piscinas y áreas de juegos con agua, y al menos 4 ppm en bañeras de hidromasaje
    • pH (afecta qué tan bien el cloro y el bromo pueden matar microbios): 7.2–7.8
    • Las tiras reactivas se pueden comprar en la mayoría de los almacenes grandes, las ferreterías y las tiendas de suministros para piscinas. Siga las instrucciones del envase de las tiras reactivas.
  • Dúchese antes de meterse al agua.
    • Una ducha de 1 minuto elimina la mayor parte de la suciedad, sudor y aceites de su cuerpo que consumen el cloro o el bromo necesarios para matar los microbios.

Tome estas y otras medidas para nadar en forma saludable y ayudar a evitar que usted y sus seres queridos se enfermen.