Diarrea y natación

Several children playing in a pool

Una persona puede enfermarse con diarrea si traga agua contaminada en un lugar de recreación acuática (agua de piscinas, bañeras de hidromasaje, áreas de juegos con agua, o mares, lagos y ríos). De hecho, la diarrea es la enfermedad más común que se transmite a través del agua en esos lugares.

¿Qué microbios en el agua de lugares recreación acuática causan diarrea?

La diarrea puede ser causada por microbios como Cryptosporidium, Giardia, Shigella, norovirus, y E. coli O157:H7external icon. Algunos de estos microbios pueden sobrevivir por casi una hora, o incluso días, en agua clorada adecuadamente.

¿Cómo es que los microbios que causan diarrea se propagan en el agua de lugares de recreación acuática?

Cuando las personas nadan, pequeñas cantidades de materia fecal se desprenden de su trasero. Si alguien con diarrea infecciosa (que puede contener hasta mil millones de microbios) se mete en el agua, los microbios pueden desprenderse de su trasero y contaminar el agua. Estos microbios pueden hacer que otras personas se enfermen si tragan incluso una pequeña cantidad de agua contaminada.

En piscinas públicas, áreas de juegos con agua y bañeras de hidromasaje, la desinfección del agua (con cloro o bromo) y la filtración trabajan juntas para ayudar a matar los microbios. El cloro y el bromo matan la mayoría de los microbios en minutos, y los filtros eliminan los desechos (p. ej., hojas, ramas), que consumen el cloro o el bromo necesarios. Los nadadores aún podrían estar expuestos a los microbios durante el tiempo que le lleven al cloro o al bromo matarlos, o al agua reciclarse a través de los filtros. Y ciertos microbios, como Cryptosporidium, pueden permanecer vivos durante días, incluso en las piscinas con la filtración y desinfección adecuadas.

Muchos establecimientos utilizan un sistema de filtración para varias piscinas, lo cual hace que el agua de esas piscinas se mezcle. Esto significa que los microbios que se desprendan del cuerpo de una persona podrían contaminar el agua de varias piscinas.

¿Cómo me protejo a mí mismo y a mis seres queridos?

Todos compartimos el agua en donde nadamos, jugamos o nos relajamos; por ese motivo, cada uno de nosotros cumplimos un rol clave para ayudar a protegernos a nosotros mismos, nuestras familias y nuestros amigos de los microbios que pueden causar diarrea.

Todos podemos tomar las siguientes medidas para nadar en forma saludable:

  • No entre al agua si tiene diarrea.
    • Si le han diagnosticado una infección por Cryptosporidium, no vuelva a entrar al agua hasta 2 semanas después de que la diarrea haya pasado por completo.
  • Use tiras reactivas para asegurarse de que el agua tenga niveles adecuados de cloro libre (cantidad de cloro disponible para matar microbios) o de bromo y de pH.
    • Nivel de cloro libre: al menos 1 parte por millón (ppm) en piscinas y áreas de juegos con agua, y al menos 3 ppm en bañeras de hidromasaje.
    • Nivel de bromo: al menos 3 ppm en piscinas y áreas de juegos con agua, y al menos 4 ppm en bañeras de hidromasaje.
    • pH (afecta cómo se mata o inactiva eficazmente a los microbios): de 7.2 a 7.8.
    • Las tiras reactivas se pueden comprar en la mayoría de los almacenes grandes, las ferreterías y las tiendas de suministros para piscinas. Siga las instrucciones del fabricante para asegurarse de usarlas correctamente.
  • Dúchese antes de entrar al agua.
    • Enjuagarse en la ducha por tan solo 1 minuto elimina la mayor parte de la suciedad o cualquier otra cosa que tenga en su cuerpo que consuma el cloro o el bromo necesarios para matar o inactivar a los microbios.
  • No haga caca en el agua.
  • No trague el agua.
  • Lleve a los niños al baño o revíseles los pañales cada hora.
    • Aléjese del agua para cambiarles los pañales a fin de evitar que los microbios entren en el agua.

Tome estas y otras medidas para nadar en forma saludable con el fin de protegerse y proteger a sus seres queridos de las enfermedades transmitidas por el agua en lugares de recreación acuática.