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Preguntas y respuestas

¿Qué es la shigelosis?

Drug-resistant Shigella

La shigelosis es una enfermedad diarreica causada por un grupo de bacterias llamadas shigelas. Las shigelas causan aproximadamente 500 000 casos de diarrea en los Estados Unidos al año 1. Hay cuatro especies diferentes de shigelas:

  • Shigella sonnei (la especie más común en los Estados Unidos)
  • Shigella flexneri
  • Shigella boydii
  • Shigella dysenteriae

Las especies S. dysenteriae y S. boydii son raras en los Estados Unidos, si bien continúan siendo una importante causa de enfermedad en el mundo en desarrollo. La Shigella dysenteriae tipo 1 puede ser mortal 2.

Referencias
  1. Scallan E, Hoekstra RM, Angulo FJ, Tauxe RV, Widdowson MA, Roy SL, Jones JL, Griffin PM. Foodborne illness acquired in the United States–major pathogens. Emerg Infect Dis. 2011;17(1):7-15.
  2. American Academy of Pediatrics. Red Book: Report of the Committee on Infectious Diseases. 2012. 645-647.

¿Cómo se propaga la shigelosis?

Las bacterias causantes de la shigelosis (las shigelas) se encuentran en las heces (la caca) de las personas enfermas mientras estas tengan diarrea y por hasta una o dos semanas después de que la diarrea desaparezca. Estas bacterias son muy contagiosas; con solo una pequeña cantidad de shigelas se puede enfermar una persona. Las personas pueden contraer la shigelosis cuando se ponen en la boca o tragan algo que haya entrado en contacto con las heces de alguien que tenga la enfermedad. Por ejemplo, si:

  • Se contaminan las manos con shigelas y luego tocan la comida o se llevan las manos a la boca. Algunas formas de contaminarse las manos con estas bacterias son las siguientes:
    • Tocar una superficie contaminada con bacterias provenientes de las heces de una persona enferma como, por ejemplo, un juguete, el grifo del baño, un mueble para cambiar pañales o un recipiente para desechar pañales.
    • Cambiarle el pañal a un niño enfermo o cuidar de una persona enferma.
  • Comer alimentos preparados por una persona que tenga shigelosis.
  • Tragar agua al hacer una actividad recreativa como nadar (por ejemplo, en un lago o un río) o beber agua que esté contaminada con heces (caca) que contengan este tipo de bacteria.
  • Exponerse durante el contacto sexual a las heces de una persona que tenga shigelosis o que recientemente se haya recuperado de la enfermedad (hace varias semanas).

¿Cuáles son los síntomas de la shigelosis y cuánto duran?

Los síntomas de la shigelosis generalmente comienzan 1 o 2 días después de la exposición a la bacteria e incluyen:

  • Diarrea (a veces con sangre)
  • Fiebre
  • Dolor de estómago
  • Sentir la necesidad de defecar (hacer caca) aun cuando no haya heces en los intestinos.

Para la mayoría de las personas, estos síntomas suelen durar entre 5 y 7 días. En algunos casos, pueden pasar varios meses antes de que las deposiciones de la persona vuelvan completamente a la normalidad (por ejemplo, vuelvan a su frecuencia y consistencia normal).

¿Quiénes tienen las probabilidades más altas de contraer shigelosis?

  • Los niños pequeños son los que más probabilidades tienen de contraer shigelosis, pero esta enfermedad afecta a personas de todas las edades.1 Muchos brotes de shigelosis se relacionan con entornos de cuidado infantil y escuelas, y los niños normalmente transmiten la enfermedad a sus familiares y otras personas de la comunidad porque es tan contagiosa.
  • Las personas que viajan a países en desarrollo pueden tener probabilidades más altas de contraerla y de infectarse con cepas que sean resistentes a antibióticos importantes 2-3. Estos viajeros podrían exponerse a las bacterias a través de las superficies, el agua (potable y recreativa) y los alimentos contaminados. Pueden protegerse si toman estrictamente las precauciones sobre los alimentos y el agua, y si se lavan las manos con agua y jabón a menudo. Para obtener más información, consulte Salud del viajero: seguridad de los alimentos y el agua.
  • Los hombres gais y bisexuales y los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) tienen más probabilidades de contraer shigelosis que la población general adulta 4. Las shigelas pasan de las heces o los dedos contaminados de una persona a la boca de otra persona, lo cual puede suceder durante la actividad sexual. Desde 1999, se han notificado muchos brotes de shigelosis en hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, tanto en los Estados Unidos como en Canadá, Japón y Europa 5-11. Para obtener más información, consulte Infecciones por shigelas en hombres gais y bisexuales.
  • Las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado debido a una enfermedad (como la infección por el VIH) o un tratamiento médico (como la quimioterapia para el cáncer) pueden enfermarse más gravemente. En los casos graves de shigelosis, la infección puede pasar a la sangre, lo cual puede ser mortal 12.
  • Los brotes grandes de esta enfermedad suelen comenzar en entornos de cuidado infantil y propagarse entre los miembros de grupos sociales pequeños, como las comunidades judías que tradicionalmente son practicantes 13-15. Se pueden producir brotes similares entre las personas de cualquier raza, grupo étnico o círculo social comunitario porque las shigelas se propagan con facilidad de una persona a otra.

El término "hombres que tienen relaciones sexuales con hombres" se usa en los sistemas de vigilancia de los CDC porque se refiere a los hombres que adoptan comportamientos que podrían transmitir la infección por shigelas, y no la forma en que alguien identifica su sexualidad.

Referencias
  1. Adams DA, Thomas KR, Jajosky RA, Foster L, Baroi G, Sharp P, Onweh DH, Schley AW, Anderson WJ, Nationally Notifiable Infectious Conditions Group. Summary of Notifiable Infectious Diseases and Conditions - United States, 2015. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2017;64(53):1-143.
  2. Kantele A. As far as travelers' risk of acquiring resistant intestinal microbes is considered, no antibiotics (absorbable or nonabsorbable) are safe. Clin Infect Dis. 2015.
  3. O'Donnell AT, Vieira AR, Huang JY,Whichard J, Cole D, Karp BE. Quinolone-resistant Salmonella enterica serotype Enteritidis infections associated with international travel. Clin Infect Dis. 2014;59(9):e139-41.
  4. Aragon TJ, Vugia DJ, Shallow S, Samuel MC, Reingold A, Angulo FJ, Bradford WZ. Case-control study of shigellosis in San Francisco: the role of sexual transmission and HIV infection Clin Infect Dis. 2007;44(3):327-34.
  5. Heiman KE, Karlsson M, Grass J, Howie B, Kirkcaldy RD, Mahon B, Brooks JT, Bowen A. Notes from the field: Shigella with decreased susceptibility to azithromycin among men who have sex with men - United States, 2002-2013. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2014;63(6):132-3.
  6. Gaudreau C, Barkati S, Leduc JM, Pilon PA, Favreau J, Bekal S. Shigella spp. with reduced azithromycin susceptibility, Quebec, Canada, 2012-2013. Emerg Infect Dis. 2014;20(5):854-6.
  7. Gaudreau C, Ratnayake R, Pilon PA, Gagnon S, Roger M, Levesque S. Ciprofloxacin-resistant Shigella sonnei among men who have sex with men, Canada, 2010. Emerg Infect Dis. 2011;17(9):1747-50.
  8. Morgan O, Crook P, Cheasty T, Jiggle B, Giraudon I, Hughes H, Jones SM. Shigella sonnei outbreak among homosexual men, London. Emerg Infect Dis. 2006;12(9):1458-60.
  9. Okame M, Adachi E, Sato H, Shimizu S, Kikuchi T, Miyazaki N, Koga M, Nakamura H, Suzuki M, Oyaizu N, Fujii T, Iwamoto A, Koibuchi T. Shigella sonnei outbreak among men who have sex with men in Tokyo. Jpn J Infect Dis. 2012;65(3):277-8.
  10. Watson, JT, Jones RC, Fernandez J, Cortes C, Gerber SI, Kuo KJ, Price JS, Brooks JT, Jennings D, Fair M, Mintz E, Bowen A. Shigella flexneri serotype 3 infections among men who have sex with men--Chicago, Illinois, 2003-2004. [PDF - 24 pages] MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2005;54(33):820-2.
  11. Bowen A, Eikmeier D, Talley P, Siston A, Smith S, Hurd J, Smith K, Leano F, Bicknese A, Norton C, Campbell D. Notes from the Field: Outbreaks of Shigella sonnei infection with decreased susceptibility to azithromycin among men who have sex with men — Chicago and Metropolitan Minneapolis-St. Paul, 2014. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2015;64(21):597-8.
  12. HHS. Guidelines for the prevention and treatment of opportunistic infections in HIV-infected adults and adolescents: recommendations from the Centers for Disease Control and Prevention, the National Institutes of Health, and the HIV Medicine Association of the Infectious Diseases Society of America. [PDF - 425 pages] Panel on Opportunistic Infections in HIV-Infected Adults and Adolescents. 2015.
  13. De Schrijver K, Bertrand S, Gutierrez Garitano I, Van den Branden D, Van Schaeren J. Outbreak of Shigella sonnei infections in the Orthodox Jewish community of Antwerp, Belgium, April to August 2008. Euro Surveill. 2011;16(14).
  14. Garrett V, Bornschlegel K, Lange D, Reddy V, Kornstein L, Kornblum J, Agasan A, Hoekstra M, Layton M, Sobel J. A recurring outbreak of Shigella sonnei among traditionally observant Jewish children in New York City: the risks of daycare and household transmission. Epidemiol Infect. 2006;134(6):1231-6.
  15. Sobel J, Cameron DN, Ismail J, Strockbine N, Williams M, Diaz PS, Westley B, Rittmann M, DiCristina J, Ragazzoni H, Tauxe RV, Mintz ED. A prolonged outbreak of Shigella sonnei infections in traditionally observant Jewish communities in North America caused by a molecularly distinct bacterial subtype. J Infect Dis. 1998;177(5):1405-9.

¿Cómo se puede diagnosticar la shigelosis?

Hay muchos tipos diferentes de microbios que causan diarrea. Es importante saber qué microbio está causando una enfermedad para poder orientar el tratamiento apropiado. Los proveedores de atención médica pueden ordenar pruebas de laboratorio para identificar las bacterias shigela en las heces de las personas infectadas.

¿Cómo se puede tratar la shigelosis?

Las personas que tienen la shigelosis generalmente se mejoran en entre 5 y 7 días, sin la necesidad de antibióticos. Las que tengan un caso leve posiblemente solo necesiten descansar y tomar líquidos. El subsalicilato de bismuto (por ejemplo, el Pepto-Bismol) puede ser útil 1, 2, pero las que tengan la enfermedad no deberían tomar medicamentos que hagan más lenta la digestión o que interfieran con la forma en que el cuerpo digiere los alimentos, como la loperamida (por ejemplo, el Imodium) o el difenoxilato con atropina (por ejemplo, el Lomotil) 3.

En el caso de las personas que tengan un caso grave de shigelosis, los proveedores de atención médica les pueden recetar antibióticos para ayudarlas a mejorarse más rápido. Sin embargo, como algunos antibióticos no son eficaces contra ciertos tipos de shigela, pueden ordenar pruebas de laboratorio para determinar qué antibióticos tienen más probabilidades de funcionar. Dígale a su proveedor de atención médica si no se mejora dentro de los dos días de haber comenzado el antibiótico. Puede hacerle más pruebas para saber si el antibiótico que está tomando puede tratar eficazmente el tipo de shigela que usted tenga. En caso de que no sea eficaz, el médico podría recetarle otro tipo de antibiótico.

Referencias
  1. Pathophysiology of gastrointestinal infections: the role of bismuth subsalicylate. Scottsdale, Arizona, 11-14 February 1988. Proceedings. Rev Infect Dis. 1990;12 Suppl 1:S1-119.
  2. Steffen R. Worldwide efficacy of bismuth subsalicylate in the treatment of travelers' diarrhea. Rev Infect Dis. 1990;12 Suppl 1:S80-6.
  3. DuPont HL, Hornick RB. Adverse effect of lomotil therapy in shigellosis. 1973;226(13):1525-8.

¿Cómo puedo reducir mis probabilidades de contraer shigelosis?

Usted puede reducir sus probabilidades de enfermarse de shigelosis con las siguientes medidas:

  • Lávese las manos cuidadosamente con agua y jabón en momentos clave:
    • Antes de preparar alimentos o comer.
    • Después de cambiar pañales o ayudar a otra persona a limpiarse después de haber defecado (haber hecho caca).
  • Si cuida a un niño en pañales que tiene shigelosis, tire inmediatamente los pañales sucios dentro de un recipiente para la basura, que tenga bolsa y tapa. Lávese las manos y lávele las manos al niño cuidadosamente con agua y jabón inmediatamente después de cambiarle el pañal. Limpie rápidamente lo que se haya salido del pañal.
  • Evite tragar el agua de lagos, lagunas o piscinas que no estén tratadas.
  • Cuando viaje a otros países, siga las prácticas de consumo seguro de alimentos y bebidas, y lávese frecuentemente las manos con agua y jabón. Para obtener más información, consulte Salud del viajero: seguridad de los alimentos y el agua.
  • Evite tener relaciones sexuales (vaginales, anales u orales) por una semana después de que su pareja se haya recuperado de la diarrea. Debido a que puede haber shigelas en las heces durante varias semanas, siga prácticas seguras para las relaciones sexuales o, idealmente, evite tener relaciones sexuales por varias semanas después de que su pareja se recupere.

Me diagnosticaron shigelosis. ¿Qué puedo hacer para evitar transmitírsela a otras personas?

  • Lávese las manos cuidadosa y frecuentemente con agua y jabón, especialmente después de ir al baño.
  • No prepare alimentos para otras personas mientras esté enfermo. Después de mejorarse, lávese las manos cuidadosamente con agua y jabón antes de preparar alimentos para otras personas.
  • Quédese en la casa y no vaya a la guardería, escuela o instalación de servicios alimentarios mientas esté enfermo. Es posible que su departamento de salud local tenga una política sobre cuándo puede regresar a la guardería o escuela. Remítase al sitio web de su departamento de salud local para obtener más información.
  • Evite ir a nadar hasta que se haya recuperado completamente.
  • Espere una semana después de que desaparezca la diarrea para tener relaciones sexuales (vaginales, anales u orales). Debido a que puede haber shigelas en las heces durante varias semanas, sega prácticas seguras para las relaciones sexuales o, idealmente, evite tener relaciones sexuales por varias semanas después de que se haya recuperado.

A mi hijo le diagnosticaron shigelosis. ¿Cómo puedo evitar que otras personas la contraigan?

  • Supervise a los niños pequeños cuando se laven las manos después de que usen el baño. Lávese las manos y lávele las manos al niño con agua y jabón después de cambiarle los pañales.
  • Tire los pañales usados dentro de un recipiente para la basura que tenga bolsa y tapa. Limpie el área que haya usado para cambiar el pañal cuando termine de usarla. (Cómo cambiar pañales en su casa de manera segura y sin riesgos para la salud)
  • No deje que mientras su hijo tenga diarrea vaya a entornos de cuidado infantil o donde se juegue en grupo con otros niños. Siga las directrices de su departamento de salud local acerca de cuándo puede regresar al centro de cuidado de niños.
  • No lleve a su hijo a la piscina o a lugares de juegos grupales en el agua hasta que ya le haya desaparecido la diarrea.
    • Haga que el personal y los niños se duchen usando jabón antes de que se metan al agua.
      • Si un niño es demasiado pequeño para ducharse solo, pídale al personal que lo lave con agua y jabón, particularmente, que le lave el trasero.
    • Tome descansos frecuentes para que los niños vayan al baño o revíseles los pañales a menudo.
    • Cambie los pañales en el lugar correspondiente o en el baño, y no cerca del agua.
    • Dígales a los niños que traten de que no les entre agua en la boca y que no traguen el agua.

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