Infecciones por hongos: proteja su salud

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A continuación hay 10 preguntas que puede usar para informarse sobre las infecciones por hongos y saber qué debe hacer para mantenerse sano.

Los hongos están en todas partes. A veces, son demasiado pequeños para verlos a simple vista. Los hongos pueden vivir en exteriores, en el suelo y en las plantas; en interiores, sobre las superficies y en el aire; y en la piel y dentro del cuerpo de las personas. Hay millones de especies de hongos, pero solo unas cien pueden enfermar a las personas.

Las infecciones leves de la piel causadas por hongos pueden verse como un sarpullido y son muy comunes. Por ejemplo, la tiña es una infección de la piel causada por un hongo, ¡no por un gusano! Las infecciones por hongos en los pulmones pueden ser más graves y con frecuencia causan síntomas similares a los de otras enfermedades, como los de la influenza (gripe) o la tuberculosis. La meningitis por hongos (o meningitis micótica) y las infecciones del torrente sanguíneo son menos comunes que las infecciones de la piel y los pulmones, pero pueden ser mortales.

Debido a que los síntomas de las infecciones por hongos se pueden parecer a los de otras enfermedades, el diagnóstico y el tratamiento adecuados a menudo se demoran. Mientras más sepa sobre las infecciones por hongos y sus probabilidades de contraer una, mejor preparado puede estar para proteger su salud.

Infórmese más sobre si está en riesgo de contraer una infección por hongos, revisando estas 10 preguntas.

  1. ¿Dónde vive y adónde viaja? Los hongos que pueden causar infecciones graves son más comunes en algunas partes de los Estados Unidos y del mundo. Por ejemplo, el hongo que causa la fiebre del valle de San Joaquín (fiebre del valle) (también llamada coccidioidomicosis) se encuentra principalmente en el suroeste de los Estados Unidos. La histoplasmosis y la blastomicosis se dan con más frecuencia en el este de los Estados Unidos. Por lo general, estas infecciones causan una infección pulmonar que a menudo se confunde con influenza o con neumonía bacteriana.
  2. ¿Qué tipos de actividades está haciendo? Se pueden encontrar hongos dañinos en el aire, el polvo y la tierra. Los hongos del género Histoplasma se multiplican con mucha facilidad en la tierra que contiene excrementos de aves o murciélagos. Usted podría inhalar hongos, que pueden causar infecciones, al realizar algunas actividades como cavar, hacer trabajos de jardinería, limpiar gallineros y visitar cuevas.
  3. ¿Tiene un perro o un gato? Las personas pueden contraer la tiña de sus mascotas. A veces, los perros y gatos con tiña tienen áreas circulares peladas en la piel, u otro tipo de sarpullido. Los animales adultos no siempre muestran signos de infección por tiña.
  4. ¿Ha tomado antibióticos recientemente? Los antibióticos pueden aumentar las probabilidades de que las mujeres contraigan candidiasis vulvovaginal, también conocida como infección vaginal por hongos. Las mujeres que están embarazadas o que tienen el sistema inmunitario debilitado también tienen más probabilidades de contraer esta afección. Los hombres también pueden tener candidiasis genital.
  5. ¿Está tomando algún medicamento que afecte el sistema inmunitario? Puede que los medicamentos que se usan para tratar afecciones como la artritis reumatoide o el lupus debiliten su sistema inmunitario y aumenten las probabilidades de contraer una infección por hongos.
  6. ¿Tiene el VIH/sida? Las personas que tengan VIH/sida (en particular las personas con el recuento de CD4 de menos de 200) pueden tener más probabilidades de contraer infecciones por hongos. Dos conocidas infecciones por hongos asociadas al VIH/sida en los Estados Unidos son la candidiasis oral y la neumonía por Pneumocystis. A nivel mundial, la meningitis criptocócica es una de las principales enfermedades que afectan a las personas con el VIH/sida.
  7. ¿Va a ser hospitalizado? En los Estados Unidos, una de las infecciones sanguíneas que se dan con más frecuencia en los pacientes hospitalizados es causada por un hongo llamado Candida. Por lo general, la Candida vive en el tubo digestivo y en la piel sin causar ningún problema, pero puede ingresar al torrente sanguíneo durante una estadía en el hospital y causar una infección.
  8. ¿Le han hecho un trasplante recientemente? Las personas que recientemente hayan tenido un trasplante de órgano o de células madre tienen mayores probabilidades de contraer una infección por hongos debido a que su sistema inmunitario está debilitado. A algunos pacientes de trasplante, los médicos les recetan medicamentos contra los hongos (antimicóticos) para prevenir las infecciones por hongos.
  9. ¿Está recibiendo quimioterapia o radioterapia? El tratamiento contra el cáncer, como la quimioterapia y la radioterapia, debilita el sistema inmunitario y por lo tanto podría aumentar las probabilidades de que contraiga una infección por hongos.
  10. ¿Tiene síntomas de neumonía que no mejoran con antibióticos? Las infecciones por hongos, especialmente las infecciones pulmonares como la fiebre del valle de San Joaquín (fiebre del valle), la histoplasmosis y la aspergilosis pueden tener síntomas similares a los de las infecciones bacterianas. Sin embargo, los antibióticos no funcionan en los casos de infecciones por hongos. Hacer pruebas de detección de infecciones por hongos en las primeras etapas disminuye el uso innecesario de antibióticos y permite que las personas comiencen el tratamiento con medicamentos contra los hongos, si fuera necesario.
Gráfica del afiche para la Semana de Concientización sobre las Enfermedades por Hongos del 2020

Únase a los CDC al compartir información para aumentar la concientización en su comunidad sobre las enfermedades por hongos durante la Semana de Concientización sobre las Enfermedades por Hongos, del 21 al 25 de septiembre del 2020.

Gráfica de un mapa de las áreas que se estima que tienen blastomicosis, coccidioidomicosis (o fiebre del valle) e histoplasmosis

Áreas que se estima que tienen blastomicosis, coccidioidomicosis (fiebre del valle de San Joaquín o fiebre del valle) e histoplasmosis
Este mapa muestra la información actual de los CDC con estimaciones sobre dónde viven en el medioambiente en los Estados Unidos los hongos que causan la blastomicosis, la coccidioidomicosis o fiebre del valle, y la histoplasmosis. Estos hongos no están distribuidos uniformemente en las áreas sombreadas, puede que no estén presentes a todo lo largo de las áreas sombreadas y también pueden estar presentes afuera de las áreas sombreadas.

Cualquier persona puede contraer una infección por hongos, incluso aquellas que de otra manera están sanas. Las personas inhalan o entran en contacto con esporas de hongos todos los días sin enfermarse. Sin embargo, es más probable que estos hongos causen una infección en las personas con el sistema inmunitario débil. Puede obtener más información sobre los signos, los síntomas y el tratamiento de las infecciones por hongos, además de consejos para prevenir esas infecciones, al visitar el sitio web de los CDC sobre las enfermedades causadas por hongos y al hablar con su proveedor de atención médica.