Infecciones por hongos: proteja su salud

Gráfico del planeta Tierra para que las infecciones fúngicas protejan su salud

A continuación hay 10 preguntas que puede usar para informarse sobre las infecciones fúngicas (por hongos) y saber qué debe hacer para mantenerse sano.

Hay hongos por todas partes. A veces, son demasiado pequeños para ver a simple vista. Pueden vivir en exteriores (en la tierra y las plantas), en interiores (en las superficies y el aire), y en la piel y el cuerpo de las personas. Existen millones de especies de hongos, pero solo unos pocos centenares que pueden enfermar a las personas.

Los hongos pueden causar infecciones en la piel. Estas pueden parecerse a un sarpullido cuando son leves y son muy comunes. Por ejemplo, la tiña es una infección en la piel causada por un hongo, ¡no un gusano! Las infecciones por hongos en los pulmones pueden ser más graves y a menudo causan síntomas similares a los de otras enfermedades, como la neumonía bacteriana o la tuberculosis. Por este motivo, a veces se tarda en conseguir el diagnóstico y tratamiento adecuados. Por hongos Las infecciones como la meningitis y las infecciones sanguíneas, son menos comunes que las que se producen en la piel y en los pulmones, pero pueden ser mortales.

The more you know about fungal infections and your chances of getting one, the better you can protect your health.

Averigüe si está en riesgo de contraer una infección por hongos

  1. ¿Dónde vive y a dónde viaja? Los hongos que pueden causar infecciones son más comunes en algunas partes de los Estados Unidos y del mundo. Por ejemplo, el hongo que causa la fiebre del valle de San Joaquín se encuentra principalmente en el suroeste de los Estados Unidos. Los casos de histoplasmosis y la blastomicosis se producen con más frecuencia en el este de los Estados Unidos.
  2. ¿Qué tipos de actividad hace? Se pueden encontrar hongos dañinos en el aire, el polvo y la tierra. Usted podría inhalar hongos si hace actividades como cavar, trabajar en el jardín, limpiar gallineros o ir a cuervas. Los hongos del género Histoplasma se multiplican con mucha facilidad en la tierra que contiene excrementos de aves o murciélagos.
  3. ¿Tiene un perro o un gato? Se puede contraer la tiña de las mascotas. Los perros y gatos con tiña a veces tienen áreas circulares peladas en la piel, u otro tipo de sarpullido. Los animales adultos no siempre muestran signos de infección por tiña.
  4. ¿Tomó antibióticos recientemente? Los antibióticos pueden aumentar las probabilidades de las mujeres de tener una infección vaginal por hongos, también llamada candidiasis vulvovaginal. Esta afección también es más común en las mujeres embarazadas o en las mujeres que tienen el sistema inmunitario debilitado. Los hombres también pueden contraer la candidiasis genital.
  5. ¿Está tomando algún medicamento que afecte el sistema inmunitario? Los medicamentos que debilitan el sistema inmunitario pueden aumentar las probabilidades de contraer una infección por hongos.
  6. ¿Tiene el VIH? En las personas con el VIH (particularmente aquellas con recuentos de CD4 menores a 200) las probabilidades de contraer infecciones por hongos pueden ser mayores. Dos infecciones por hongos sabidamente asociadas al VIH en los Estados Unidos son la candidiasis oral y la neumonía por Pneumocystis. A nivel mundial, la meningitis criptocócica y la histoplasmosis son las principales causas de enfermedad en las personas con el VIH.
  7. ¿Va a estar hospitalizado? En los Estados Unidos, una de las infecciones sanguíneas más comunes que se contrae en los hospitales es causada por un hongo llamado Candida. La Candida normalmente se encuentra en el tubo digestivo y la piel y no causa ningún problema, pero puede entrar al torrente sanguíneo y producir infecciones. Hay un tipo de Candida llamado Candida auris que suele ser resistente a los medicamentos antifúngicos y puede propagarse entre los pacientes en entornos de atención médica.
  8. ¿Recibió un trasplante recientemente? Las personas que han recibido un trasplante de órgano o un trasplante de células madre recientemente tienen el sistema inmunitario debilitado. Esto significa que tienen más probabilidades de presentar infecciones fúngicas. Para prevenirlas, a algunos de estos pacientes les recetan medicamentos antifúngicos.
  9. ¿Está recibiendo quimioterapia o radioterapia? Los tratamientos para el cáncer, como la quimioterapia y la radiación, debilitan el sistema inmunitario y pueden aumentar las probabilidades de tener infecciones por hongos.
  10. ¿Tiene síntomas de neumonía que no están mejorando con los antibióticos? Las infecciones por hongos, especialmente las pulmonares (como la fiebre del valle de San Joaquín, la histoplasmosis y la aspergilosis), pueden provocar síntomas similares a los de las infecciones bacterianas. Sin embargo, los antibióticos no funcionan en las infecciones por hongos. La detección temprana de las infecciones por hongos reduce el uso innecesario de antibióticos y permite comenzar el tratamiento con medicamentos antifúngicos, cuando sea necesario.

Cualquier persona puede contraer una infección por hongos, incluidas aquellas que no tengan otras afecciones. Las personas inhalan o entran en contacto con esporas de hongos todos los días sin enfermarse. Sin embargo, en las personas con el sistema inmunitario debilitado, los hongos tienen más probabilidades de causar infección. Para obtener más información sobre los signos, los síntomas y el tratamiento de las infecciones por hongos, y consejos para la prevención de esas infecciones, visite el sitio web de los CDC sobre las enfermedades causadas por hongos y hable con su proveedor de atención médica.

mapa de áreas los Estados Unidos con hongos que causan la blastomicosis
Estimación de las áreas con blastomicosis, fiebre del valle de San Joaquín (coccidioidomicosis) e histoplasmosis

Este mapa muestra las áreas de los Estados Unidos donde los CDC estiman que se encuentran en el medioambiente los hongos que causan la blastomicosis, la fiebre del valle de San Joaquín y la histoplasmosis.
Estos hongos no están distribuidos uniformemente en las áreas sombreadas, puede que no estén presentes a todo lo largo de las áreas sombreadas y también pueden estar presentes afuera de las áreas sombreadas.

Semana de Concientización sobre las Enfermedades por Hongos
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