Diagnóstico y exámenes de fiebre del valle (coccidioidomicosis)

Woman doctor and patient

¿Cómo se determina el diagnóstico de la fiebre del valle?

Para determinar el diagnóstico de la fiebre del valle, los proveedores de atención médica se basan en los antecedentes médicos del paciente, los viajes que ha hecho, sus síntomas, exámenes físicos y pruebas de laboratorio. La manera más común en que los proveedores de atención médica verifican la fiebre del valle es mediante la extracción de una muestra de sangre que se envía al laboratorio para evaluar si tiene anticuerpos o antígenos para el Coccidioides.

Los proveedores de atención médica también pueden obtener imágenes como una radiografía de tórax o una tomografía computarizada de los pulmones para observar si el paciente tiene neumonía causada por la fiebre del valle. Es posible que también hagan una biopsia de tejido, que es un procedimiento en el que se toma una pequeña muestra de tejido del cuerpo y se examina a través de un microscopio. Los laboratorios también pueden observar si el Coccidioides crecerá en los líquidos o tejidos corporales (a esto se le llama cultivo).

¿Dónde puedo hacerme una prueba para saber si tengo la fiebre del valle?

Cualquier proveedor de atención médica puede indicar una prueba de fiebre del valle.

¿Cuánto tiempo tardaré en recibir los resultados?

Depende del tipo de examen. Los resultados de un análisis de sangre usualmente están listos a los pocos días. Si su proveedor de atención médica envía una muestra para cultivo al laboratorio, los resultados pueden demorar desde unos cuantos días hasta un par de semanas.

Pruebas cutáneas

Una prueba cutánea puede detectar si su cuerpo ha producido una respuesta inmunitaria al hongo Coccidioides, que causa la fiebre del valle.1, 2 Esta prueba volvió a estar disponible en los Estados Unidos en el 2014 por primera vez desde fines de la década de 1990.2 Su proveedor de atención médica podría hacerle esta prueba si usted tiene antecedentes de fiebre del valle.

La prueba consiste en recibir una pequeña inyección en la parte interior del antebrazo, parecida a la prueba cutánea de la tuberculosis. Si el resultado de la prueba es positivo, aparecerá un bulto en el lugar de la inyección. Un proveedor de atención médica debe examinar el lugar de la inyección dos días (48 horas) después de que se haya hecho la prueba, para medir el tamaño del bulto.

Si el resultado de la prueba es positivo, esto significa que usted tiene una respuesta inmunitaria al Coccidioides debido a una infección por Coccidioides actual o anterior. Algunas de las personas que obtienen resultados positivos han estado enfermas con la fiebre del valle, que puede causar una enfermedad parecida a la influenza (gripe) y otros síntomas, pero muchas de ellas no tuvieron síntomas de la infección. Una prueba cutánea con resultado positivo generalmente significa que usted es inmune al Coccidioides y no contraerá la fiebre del valle en el futuro.

Una prueba cutánea con resultado negativo puede significar que usted no ha estado expuesto al Coccidioides y no ha tenido la fiebre del valle.  No obstante, algunas personas podrían no mostrar una reacción a la prueba cutánea a pesar de haber tenido la infección por Coccidioides. Esto se llama resultado falso negativo. Los resultados falsos negativos ocurren más comúnmente si las personas:

  • Han tenido una infección reciente o grave por Coccidioides.
  • Tienen una afección o enfermedad que interfiere con los resultados de la prueba cutánea.
  • Están tomando un medicamento que interfiere con los resultados de la prueba cutánea.

Hable con su proveedor de atención médica para obtener más información sobre la prueba cutánea de la fiebre del valle.

Referencias
  1. Johnson R, Kernerman SM, Sawtelle BG, Rastogi SC, Nielsen HS, Ampel NM. A reformulated spherule-derived coccidioidin (Spherusol) to detect delayed-type hypersensitivity in coccidioidomycosis. Mycopathologia. 2012 Dec;174(5-6):353-8.
  2. Wack EE, Ampel NM, Sunenshine RH, Galgiani JN. The Return of Delayed-Type Hypersensitivity Skin Testing for Coccidioidomycosis. Clin Infect Dis. 2015 Sep 1;61(5):787-91.