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Definición de fiebre del valle (coccidioidomicosis)

Fotomicrografía que muestra Arthroconidia of Coccidioides immitis

Microfotografía que muestra artroconidias del Coccidioides (forma que se encuentra en el ambiente)

La fiebre del valle es una infección causada por el hongo Coccidioides. El nombre científico de la fiebre del valle es “coccidioidomicosis” y a veces también se la llama “fiebre del Valle de San Joaquín” o “reumatismo del desierto”. El término "fiebre del valle" en general se refiere a la infección por Coccidioides en los pulmones, pero la infección se puede propagar a otras partes del cuerpo si el caso es grave (a esto se le llama "coccidioidomicosis diseminada”).

Se sabe que el hongo vive en los suelos del suroeste de los Estados Unidos y en zonas de México, América Central y América del Sur. El hongo también se encontró recientemente en la zona sur central de Washington. Las personas pueden enfermarse de fiebre del valle al inhalar las esporas microscópicas del hongo que están en el aire en estas zonas.

La mayoría de las personas que inhalan la esporas no se enferman, pero hay algunas personas que sí. En general, las personas que se enferman con la fiebre del valle se mejoran solas en el plazo de unas semanas o unos meses, sin embargo, otras personas necesitarán tomar antimicóticos. Ciertos grupos de personas tienen un riesgo mayor de sufrir las formas más graves de la infección, y estas personas generalmente necesitan tratamiento con antimicóticos. Es difícil prevenir la exposición al Coccidioides en las zonas donde es común encontrarlo en el medioambiente, pero las personas que tienen un riesgo más alto de padecer fiebre del valle grave deben tratar de evitar inhalar polvo en grandes cantidades si es que se encuentran en esas zonas.

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