Concientización sobre la fiebre del valle de San Joaquín

Lo que necesitas saber

  • La fiebre del valle de San Joaquín (fiebre del valle) es una enfermedad grave y costosa.
  • El hongo que causa la fiebre del valle se encuentra en la tierra del sudoeste de los Estados Unidos, en partes de México y de América Central, y en partes de América del Sur. También se ha encontrado en la zona sur central del estado de Washington.
  • Los síntomas de la fiebre del valle pueden ser similares a los de otras enfermedades respiratorias.
  • Las personas que tengan síntomas de la fiebre del valle, y vivan o hayan visitado un área donde el hongo sea común, deben pedirle al médico que les haga la prueba de detección de esta enfermedad.
Imagen de un hombre mayor escuchando a una enfermera.

La fiebre del valle es una infección micótica de los pulmones que puede ser devastadora. Aprender sobre la fiebre del valle puede ayudarlos a usted y a su médico a reconocer los síntomas de forma temprana.

La fiebre del valle es una infección causada por un hongo que vive en la tierra. En los Estados Unidos se notifican aproximadamente 15 000 casos cada año, principalmente en Arizona y California. Debido a que los síntomas de la fiebre del valle son similares a los de otras enfermedades respiratorias, se la puede diagnosticar erróneamente. A continuación, describimos algunas de las cosas importantes que debe saber sobre esta enfermedad, también llamada coccidioidomicosis.

De la tierra a los pulmones

El hongo que causa la fiebre del valle, Coccidioides, se encuentra en la tierra del sudoeste de los Estados Unidos (vea el mapa), en partes de México y América Central, y en partes de América del Sur. También se ha encontrado en la zona sur central del estado de Washington. El hongo también podría vivir en áreas similares con climas calurosos y secos. Se puede contraer la enfermedad al inhalar las esporas microscópicas del hongo que estén en el aire en estas zonas. La fiebre del valle no se transmite de persona a persona.

Los síntomas comunes pueden llevar a un retraso en el diagnóstico

Muchas de las personas que se exponen al hongo nunca tienen síntomas. Otras personas pueden presentar síntomas que incluyen:

  • Fatiga (cansancio)
  • Tos
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Dolor de cabeza
  • Sudores nocturnos
  • Dolores musculares o dolor en las articulaciones
  • Sarpullido en la parte superior del cuerpo o las piernas

Los síntomas de la fiebre del valle pueden ser similares a los de otras enfermedades respiratorias, lo que puede causar demoras en su diagnóstico y tratamiento. En muchas personas los síntomas desaparecen en unas semanas o meses sin ningún tratamiento. Pero los proveedores de atención médica podrían recetar medicamentos antimicóticos para algunas personas, con el fin de reducir los síntomas o prevenir que la infección empeore. Las personas que tienen una infección pulmonar grave o en quienes la infección se propaga a otras partes del cuerpo siempre necesitan el tratamiento antimicótico, y posiblemente ser hospitalizadas.

Personas en riesgo

La fiebre del valle es una enfermedad grave y costosa
  • Casi el 75 % de las personas con fiebre del valle deben faltar al trabajo o la escuela.
  • Tanto como el 40 % de las personas que contraen la fiebre del valle deben ser hospitalizadas.
  • El costo promedio de la estadía hospitalaria de las personas con fiebre del valle es de casi $50 000.
  • Alrededor del 60 al 80 % de los pacientes con fiebre del valle reciben una o más rondas de antibióticos antes de que se les dé el diagnóstico correcto y un tratamiento adecuado.

Cualquier persona puede contraer la fiebre del valle si vive en un área donde exista el hongo en el medioambiente, o si viaja a ella. La enfermedad puede afectar a las personas de cualquier edad, pero es más común en los adultos de 60 años y mayores. También, ciertos grupos de personas podrían tener un mayor riesgo de presentar una de las formas graves de la fiebre del valle. Estas personas incluyen las siguientes:

La concientización es clave

En las áreas donde la fiebre del valle es común, es difícil evitar totalmente la exposición al hongo porque está presente en el medioambiente. No hay una vacuna para prevenir la infección. Por esa razón, saber acerca de la fiebre del valle es una de las maneras más importantes de evitar que se demore el diagnóstico y el tratamiento. Las personas que tengan síntomas de la fiebre del valle, y vivan o hayan visitado un área donde el hongo sea común, deben pedirle al médico que les haga la prueba de detección de esta enfermedad. Los proveedores de atención médica deben tener presente que los síntomas de la fiebre del valle son similares a los de otras enfermedades respiratorias, y considerar hacerles la prueba de la fiebre del valle a los pacientes que presenten síntomas de neumonía y vivan o hayan viajado a un área donde se encuentre el hongo Coccidioides.

Qué están haciendo los CDC

  • Concientización. Los CDC, los departamentos de salud a nivel estatal y local, y otras agencias trabajan conjuntamente para educar al público y a los proveedores de atención médica sobre la fiebre del valle a fin de reducir los retrasos en el diagnóstico y el tratamiento, y mejorar la salud de las personas.
  • Vigilancia. En muchos estados, se exige que los proveedores de atención médica y los laboratorios notifiquen los casos de fiebre del valle a las autoridades de salud pública. La notificación de enfermedades permite que los funcionarios del Gobierno monitoreen las tendencias en los casos de fiebre del valle y examinen la carga de la enfermedad, como el costo.
  • Detección molecular avanzada. Los CDC han estado creando nuevas herramientas que facilitan y hacen más rápida la detección de Coccidioides, el hongo que causa la fiebre del valle, en el medioambiente. Los CDC también están haciendo análisis de secuenciación del genoma completo en muestras del medioambiente y de pacientes para estudiar las nuevas áreas en las que se haya encontrado este hongo y esté causando enfermedad.
  • Investigaciones en pruebas y tratamiento. Los CDC están estudiando nuevas pruebas para diagnosticar más rápido la fiebre del valle, y están asistiendo a otras agencias de salud con estudios a fin de entender cuál es la mejor manera de tratar esta enfermedad.
Áreas en las que se estima que hay fiebre del valle (coccidioidomicosis)
Este mapa muestra la estimación actual de los CDC de dónde vive la fiebre del valle en el medio ambiente en los Estados Unidos.

Este mapa muestra la estimación actual de los CDC de los lugares donde el hongo que causa la fiebre del valle está presente en el medioambiente de los Estados Unidos. En las áreas sombreadas la distribución del hongo no es uniforme, el hongo podría no encontrarse en partes de estas áreas y también podría encontrarse fuera de ellas. El sombreado más oscuro muestra las áreas donde es más probable que se encuentre el hongo. El sombreado con líneas diagonales muestra el alcance potencial del hongo.