Glomerulonefritis posestreptocócica: Todo lo que necesita saber

A doctor holds a tablet displaying a kidney illustration

La glomerulonefritis posestreptocócica —o PSGN, por sus siglas en inglés— es una enfermedad renal inusual que se puede presentar después de las infecciones por estreptococos del grupo A. La manera principal de prevenir la PSGN es prevenir las infecciones por estreptococos del grupo A.

La PSGN es una complicación inusual de una infección anterior por estreptococos del grupo A

La PSGN es una enfermedad renal que se puede presentar después de las infecciones causadas por bacterias llamadas estreptococos del grupo A. Estas infecciones comprenden infecciones de garganta y de la piel, como la infección de garganta por estreptococos, la escarlatina y el impétigo. La PSGN no es una infección de los riñones por estreptococos del grupo A. Más bien, resulta de la defensa del sistema inmunitario del cuerpo contra la infección de garganta por estreptococos del grupo A o de la piel.

La aparición de la PSGN suele llevar unos diez días después del comienzo de los síntomas de la infección de garganta por estreptococos o la escarlatina. La aparición de la PSGN suele llevar unas tres semanas después del comienzo de los síntomas de la infección de piel por estreptococos del grupo A.

La PSGN no se contagia entre las personas

La PSGN no se contagia entre las personas porque es una respuesta inmunitaria y no una infección. Sin embargo, las personas con una infección por estreptococos del grupo A pueden propagar las bacterias a otros, principalmente mediante gotitas respiratorias.

Los signos de alerta suelen apuntar a problemas renales

Los síntomas de la PSGN pueden incluir los siguientes:

  • Orina de color marrón rojizo oscuro
  • Inflamación (edema), en especial en la cara, alrededor de los ojos y en las manos y los pies
  • Menor necesidad de orinar o menor cantidad de orina
  • Sensación de cansancio debido a niveles de hierro bajos en la sangre (fatiga por anemia leve)

Además, alguien con PSGN suele tener:

Proteína en la orina

  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Algunos tal vez no tengan síntomas o tengan síntomas tan leves que no consultan con un médico

Los niños son afectados con más frecuencia

Todos pueden contraer la PSGN después de recuperarse de una infección de garganta por estreptococos, escarlatina o impétigo. Las personas más vulnerables a estas infecciones también son más vulnerables a contraer la PSGN.

La PSGN es más común en niños que en adultos. La aparición de la PSGN después de una infección de garganta por estreptococos o escarlatina es más común en niños de corta edad, en edad escolar. La aparición de PSGN después del impétigo es más común en niños en edad preescolar.

Los médicos analizan el funcionamiento renal

Los médicos diagnostican la PSGN mediante un análisis de los antecedentes médicos del paciente y análisis de laboratorio. Buscan proteínas y sangre en muestras de orina. También pueden realizar un análisis de sangre para determinar el funcionamiento de los riñones. Asimismo, pueden determinar si un paciente tuvo recientemente una infección por estreptococos del grupo A.

El tratamiento se centra en la inflamación y la presión arterial

El tratamiento de la PSGN se centra en los síntomas, conforme sea necesario:

  • Disminución de la inflamación (edema) mediante la limitación de la ingestión de sal y agua o la prescripción de un medicamento que aumenta el flujo de orina (diurético).
  • Manejo de la presión arterial alta (hipertensión) mediante medicamentos para la presión arterial.

A las personas con PSGN que podrían tener todavía estreptococos del grupo A en su garganta se les suelen dar antibióticos, generalmente penicilina.

Las complicaciones graves incluyen el daño renal a largo plazo

La mayoría de las personas que presentan PSGN se recuperan dentro de unas cuantas semanas sin ninguna complicación. Aunque es inusual, el daño renal a largo plazo, como la insuficiencia renal, puede ocurrir. Estas complicaciones inusuales son más comunes en adultos que en niños.

Protéjase y proteja a los demás

La manera principal de prevenir la PSGN es prevenir las infecciones por estreptococos del grupo A, como la infección de garganta por estreptococos, la escarlatina y el impétigo. La infección por estreptococos del grupo A no protege de la reinfección en el futuro. No hay vacunas para prevenir los estreptococos del grupo A. Sin embargo, las personas pueden hacer cosas para protegerse y proteger a los demás.

Buenos hábitos de higiene ayudan a prevenir las infecciones por estreptococos del grupo A

La mejor manera de no contraer ni propagar los estreptococos del grupo A es lavarse las manos con frecuencia. Esto es particularmente importante después de toser o estornudar y antes de preparar alimentos o comer. Para practicar buenos hábitos de higiene debe:

  • Cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo desechable cuando tose o estornuda.
  • Botar el pañuelo desechable usado a la basura.
  • Cubrirse la tos o los estornudos con la parte superior del brazo o el codo, y no las manos, si no tiene un pañuelo desechable.
  • Lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón por al menos 20 segundos.
  • Usar un desinfectante de manos a base de alcohol si no tiene agua y jabón disponibles.

También debe lavar los vasos, cubiertos y platos después de que los use alguien que está enfermo. Una vez lavados, el uso de estos artículos por otras personas no presenta riesgos.

Los antibióticos ayudan a prevenir la transmisión de la infección a otras personas

Prevenga la transmisión a otras personas de las infecciones por estreptococos del grupo A. Las personas con una infección por estreptococos del grupo A deberían quedarse en su casa y no ir al trabajo, la escuela o la guardería hasta que:

  • Ya no tengan fiebre.
    Y
  • Después de que hayan tomado antibióticos por al menos 24 horas.

Tome los medicamentos exactamente según las indicaciones del médico. No deje de tomar los medicamentos, ni siquiera si usted o su hijo se sienten mejor, a menos que el médico se lo indique.

Esta página fue revisada el: 20 de julio de 2020