La glomerulonefritis posestreptocócica: todo lo que debe saber

Médico sosteniendo una tableta que muestra una ilustración de los riñones.

La glomerulonefritis posestreptocócica —o PSGN, por sus siglas en inglés— es una enfermedad renal rara que puede aparecer después de las infecciones por estreptococos del grupo A. La forma principal de prevenir la glomerulonefritis posestreptocócica es prevenir las infecciones por estreptococos del grupo A.

La glomerulonefritis posestreptocócica es una complicación rara de una infección por estreptococos del grupo A previa

La glomerulonefritis posestreptocócica es una enfermedad renal que puede aparecer después de las infecciones causadas por un tipo de bacteria llamado Streptococcus, o estreptococos, del grupo A. Tales infecciones incluyen las de garganta y las de piel, como las infecciones de garganta por estreptococos, la escarlatina y el impétigo. La glomerulonefritis posestreptocócica no es una infección por estreptococos del grupo A en los riñones. Es el resultado de la respuesta del sistema inmunitario del cuerpo al luchar contra una infección de garganta por estreptococos del grupo A o una infección en la piel.

La glomerulonefritis posestreptocócica aparece generalmente unos 10 días después del comienzo de los síntomas de una infección de garganta por estreptococos o escarlatina y unas 3 semanas después del comienzo de los síntomas de una infección por estreptococos del grupo A en la piel.

No se puede contraer la glomerulonefritis posestreptocócica de otra persona

La glomerulonefritis posestreptocócica no se puede contagiar de otra persona porque es una respuesta inmunitaria, no una infección. Sin embargo, las personas con infecciones por estreptococos del grupo A pueden transmitir las bacterias, principalmente a través de sus gotitas respiratorias.

Los signos de advertencia generalmente apuntan a problemas en los riñones

Los síntomas de glomerulonefritis posestreptocócica pueden incluir:

  • Orina oscura de color marrón rojizo.
  • Hinchazón (edema), especialmente en la cara, alrededor de los ojos, y en las manos y los pies.
  • Menor necesidad de orinar o menor cantidad de orina.
  • Sensación de cansancio a causa de los bajos niveles de hierro en la sangre (fatiga por anemia leve).

Además, las personas con esta afección suelen tener:

  • Proteínas en la orina
  • Presión arterial alta (hipertensión)

Algunas personas no tienen ningún síntoma, o sus síntomas son tan leves que no buscan atención médica.

Suele afectar más a los niños

Cualquier persona puede presentar glomerulonefritis posestreptocócica tras recuperarse de una infección de garganta por estreptococos, escarlatina o impétigo. Las personas que están en mayor riesgo de contraer tales infecciones también tienen más riesgo de presentar esta afección.

La glomerulonefritis posestreptocócica es más común en los niños que en los adultos. Cuando se produce después de una infección de garganta por estreptococos o escarlatina, es más común en los niños en edad escolar. Cuando se produce después del impétigo, es más común en los prescolares.

Los médicos se fijan en cómo están funcionando los riñones

Los médicos diagnostican la glomerulonefritis posestreptocócica mediante la revisión de los antecedentes médicos del paciente y análisis de laboratorio. Pueden fijarse si hay proteínas y sangre en las muestras de orina. También pueden hacer análisis de sangre para ver cómo están funcionando los riñones. Los análisis también pueden indicar si el paciente ha tenido una infección por estreptococos del grupo A recientemente.

El tratamiento se centra en el manejo de la inflamación y la presión arterial

El tratamiento de la glomerulonefritis posestreptocócica se centra en manejar los síntomas, según sea necesario:

  • Reducir la hinchazón (edema) al limitar el consumo de sal y agua o recetar medicamento que aumenta el flujo de orina (diurético).
  • Manejar la presión arterial alta (hipertensión) con medicamentos para la presión.

Las personas con glomerulonefritis posestreptocócica que todavía podrían tener estreptococos del grupo A en la garganta generalmente reciben antibióticos, de preferencia penicilina.

Las complicaciones graves incluyen daño renal a largo plazo

La mayoría de las personas que presentan glomerulonefritis posestreptocócica se recuperan en el plazo de unas semanas, sin ninguna complicación. Aunque ocurra raramente, la afección puede causar daño renal a largo plazo, lo cual incluye insuficiencia renal. Estas complicaciones raras son más comunes en los adultos que en los niños.

Protéjase y proteja a los demás

La forma principal de prevenir la glomerulonefritis posestreptocócica es prevenir las infecciones por estreptococos del grupo A, como las infecciones de garganta por estreptococos, la escarlatina y el impétigo. Tener una infección por estreptococos del grupo A una vez no lo protege de la afección en el futuro. No hay vacunas para prevenir las infecciones por estreptococos del grupo A. Sin embargo, hay cosas que las personas pueden hacer para protegerse a sí mismas y a los demás.

Los buenos hábitos de higiene ayudan a prevenir las infecciones por estreptococos del grupo A

La mejor manera de prevenir el contagio y la transmisión de estreptococos del grupo A es lavándose las manos con frecuencia. Esto es particularmente importante después de toser o estornudar y antes de preparar alimentos o comer. Para practicar buenos hábitos de higiene debe:

  • Cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo desechable cuando tosa o estornude.
  • Botar el pañuelo desechable usado a la basura.
  • Si no tiene un pañuelo desechable cuando tosa o estornude, debe cubrirse la nariz y la boca con la parte superior del brazo o el codo, no las manos.
  • Lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón por al menos 20 segundos.
  • Usar un desinfectante de manos a base de alcohol si no tiene agua y jabón disponibles.

También debe lavar los vasos, cubiertos y platos después de que los haya usado una persona enferma. Estos artículos serán seguros para que los usen otras personas después de ser lavados.

Los antibióticos ayudan a prevenir que se transmita la infección a otras personas

Prevenga la transmisión de las infecciones por estreptococos del grupo A a los demás. Las personas con infección por estreptococos del grupo A deberían quedarse en su casa y no ir al trabajo, escuela o guardería hasta que:

  • Ya no tengan fiebre
    Y
  • Hayan tomado antibióticos por al menos 12 horas

Tome el medicamento exactamente como le diga el médico. Ni usted ni su hijo deben dejar de tomar el medicamento, incluso si se sienten mejor, a menos que el médico se lo diga.

“Tenga en cuenta que algunos de los enlaces en esta página pueden llevar a contenido que está disponible solo en inglés”.

Esta página fue revisada: el 22 de marzo del 2021