El impétigo: todo lo que debe saber

Niño de 5 años con impétigo (impétigo no ampolloso), que es una infección bacteriana que afecta la piel superficial. Costras amarilla en el área infectada.

El impétigo es una infección bacteriana de la piel que es más común en los niños pequeños que en los niños de otras edades. Los médicos usan antibióticos para tratar el impétigo y prevenir los problemas de salud a largo plazo, que son raros, pero graves. Los antibióticos también pueden ayudar a proteger a los demás contra la enfermedad.

Dos tipos de bacterias pueden causar el impétigo

El impétigo es una infección de la piel causada por uno o ambos de los siguientes tipos de bacteria: Streptococcus del grupo A y Staphylococcus aureus. Esta página se centra en el impétigo causado por los Streptococcus del grupo A, también llamados estreptococos del grupo A. Además del impétigo, los estreptococos del grupo A causan muchas infecciones diferentes.

Cómo se contrae el impétigo

Cuando los estreptococos del grupo A infectan la piel, causan llagas. Las bacterias se pueden propagar a otras personas si tocan esas llagas.

Signos y síntomas

Imagen de las llagas causadas por los estreptococos del grupo A en el brazo de un niño.

El impétigo comienza como una llaga pruriginosa de color rojo. A medida que sana, se forma una costra crujiente, de color amarillo o miel sobre la llaga.

Al inicio, el impétigo aparece como una llaga roja que pica. Al sanar, se forma una costra amarillenta o color “miel” sobre la llaga.

El impétigo, por lo general, es una infección leve que puede producirse en cualquier parte del cuerpo. Afecta más frecuentemente a la piel expuesta, como la piel alrededor de la nariz y la boca o de las piernas y los brazos.

Los síntomas incluyen llagas rojas que pican, y que se abren y supuran líquido transparente o pus durante algunos días. Luego se forma una costra amarillenta o color miel sobre la llaga, la cual sana sin dejar cicatriz.

Las llagas suelen aparecer 10 días después de la exposición a estreptococos del grupo A.

Los niños pequeños tienen mayor riesgo

Cualquier persona puede presentar impétigo, pero algunos factores aumentan el riesgo de contraer la infección.

  • La edad: el impétigo es más frecuente en los niños de 2 a 5 años.
  • El clima: el impétigo es más común en las regiones donde los veranos son cálidos y húmedos y los inviernos leves (regiones subtropicales), o que tengan temporadas húmedas y secas (regiones tropicales).
  • Las infecciones o lesiones abiertas en las piel: las personas con sarna están en mayor riesgo de presentar impétigo. Participar en actividades en las que comúnmente se producen cortes o raspones (como los deportes) también puede aumentar el riesgo de una persona de contraer impétigo.
  • El contacto cercano o los lugares con muchas personas: el contacto cercano con una persona con impétigo es el factor de riesgo más común de contagio de la enfermedad. Por ejemplo, cuando una persona tiene impétigo, la infección a menudo se propaga a otras personas en el hogar. Las enfermedades infecciosas también tienden a propagarse en cualquier lugar donde se reúnan grandes grupos de personas. Los lugares con muchas personas —como las escuelas y guarderías— pueden aumentar la propagación del impétigo.
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Obtenga información sobre la sarna.

Los médicos diagnostican el impétigo por su aspecto

Los médicos generalmente diagnostican el impétigo al examinar las llagas (mediante examen físico). Generalmente no se necesitan análisis de laboratorio.

El impétigo se trata con antibióticos

El impétigo se trata con antibióticos que se frotan en las llagas (tópicos) o antibióticos que se toman por boca (orales). Puede que el médico recomiende usar un antibiótico tópico en forma de pomada, como la mupirocina o la retapamulina, sobre solamente algunas de las llagas. Se pueden usar antibióticos orales cuando hay más llagas.

Es muy raro que se produzcan complicaciones graves

Las complicaciones, que incluyen problemas en los riñones (glomerulonefritis posestreptocócica), son muy raras. Si una persona tiene complicaciones, por lo general suceden entre una y dos semanas después de que desaparecen las llagas de la piel.

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Obtenga información sobre la glomerulonefritis posestreptocócica.

Protéjase y proteja a los demás

El impétigo se puede contraer más de una vez. Tener impétigo una vez no lo protege de la infección en el futuro. Aunque no exista una vacuna para prevenir el impétigo, hay varias cosas que puede hacer para protegerse y proteger a los demás.

Cuidado de las heridas

Mantenga las llagas del impétigo cubiertas para ayudar a prevenir que los estreptococos del grupo A se propaguen a otras personas. Si usted tiene sarna, tratarla lo ayudará también a prevenir el impétigo.

El sentido común y el buen cuidado de las heridas son las mejores maneras de prevenir las infecciones bacterianas de la piel, incluido el impétigo:

  • Limpie todas las lesiones abiertas y cortes menores (como las ampollas y los raspones) con agua y jabón.
  • Limpie todas las heridas que secreten líquido o estén abiertas, y cúbralas con una venda limpia y seca hasta que sanen.
  • Vaya a un médico si tiene heridas punzantes u otras heridas profundas o graves.
  • Si tiene una herida abierta o una infección activa, evite pasar tiempo en los siguientes lugares:
    • Bañeras de hidromasaje.
    • Piscinas.
    • Cuerpos de agua naturales (p. ej., lagos, ríos, mares).

Higiene

La ropa, la ropa de cama y las toallas de cualquier persona que tenga impétigo deben lavarse todos los días. Estos artículos no se deben compartir con nadie. Después de lavadas, las pueden usar otras personas de manera segura.

La mejor manera de prevenir el contagio y la transmisión de estreptococos del grupo A es lavándose las manos con frecuencia. Esto es particularmente importante después de toser o estornudar. Para practicar buenos hábitos de higiene debe:

  • Cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo desechable cuando tosa o estornude.
  • Botar el pañuelo desechable usado a la basura.
  • Si no tiene un pañuelo desechable cuando tosa o estornude, debe cubrirse la nariz y la boca con la parte superior del brazo o el codo, no las manos.
  • Lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón por al menos 20 segundos.
  • Usar un desinfectante de manos a base de alcohol si no tiene agua y jabón disponibles.

Antibióticos

Las personas con impétigo por lo general no pueden transmitir las bacterias a otras personas después de que las lesiones hayan sanado. Aquellas con diagnóstico de impétigo pueden volver a su trabajo, escuela o guardería si:

  1. Han comenzado el tratamiento con antibióticos.
  2. Mantienen cubiertas todas las lesiones en la piel expuesta.

Usan el medicamento exactamente como lo haya indicado el médico.

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Esta página fue revisada el: el 20 de julio del 2020