El impétigo: todo lo que debe saber

Niño de 5 años con impétigo (impétigo no ampolloso), que es una infección bacteriana que afecta la piel superficial. Costras amarilla en el área infectada.

El impétigo es una infección bacteriana de la piel que es más común en los niños pequeños. Los médicos usan antibióticos para tratar el impétigo. Los antibióticos también pueden ayudar a proteger a los demás contra la enfermedad.

Dos tipos de bacterias pueden causar el impétigo

El impétigo es una infección de la piel causada por uno o ambos de los siguientes tipos de bacterias: Streptococcus del grupo A y Staphylococcus aureus. Esta página se centra en el impétigo causado por Streptococcus del grupo A (estreptococos del grupo A). Además del impétigo, los estreptococos del grupo A causan muchos otros tipos de infección.

Cómo se contrae el impétigo

Cuando los estreptococos del grupo A infectan la piel, causan llagas. Las bacterias se pueden propagar a otras personas si alguien toca esas llagas o entra en contacto con el líquido de esas llagas.

Signos y síntomas

El impétigo, por lo general, es una infección leve que puede producirse en cualquier parte del cuerpo. Afecta más frecuentemente la piel expuesta, como la piel alrededor de la nariz y la boca o de las piernas y los brazos.

Imagen de las llagas causadas por los estreptococos del grupo A en el brazo de un niño.

Al inicio, el impétigo aparece como una llaga roja que pica. A medida que va sanando, se forma una costra amarillenta o color "miel" sobre la llaga.

Los síntomas incluyen llagas rojas que pican, y que se abren y supuran líquido transparente o pus durante algunos días. Luego se forma una costra amarillenta o color miel sobre la llaga, la cual sana sin dejar cicatriz.

Las llagas suelen aparecer 10 días después de la exposición a estreptococos del grupo A.

Los niños pequeños tienen mayor riesgo

Cualquier persona puede presentar impétigo, pero algunos factores aumentan el riesgo de contraer la infección.

  • La edad: el impétigo es más frecuente en los niños de 2 a 5 años.
  • Las infecciones o lesiones abiertas en la piel: las personas con sarna están en mayor riesgo de presentar impétigo. Participar en actividades en las que comúnmente se producen cortes o raspones también puede aumentar el riesgo de una persona de contraer impétigo.
  • El contacto cercano o los lugares con muchas personas: el contacto cercano con una persona con impétigo es el factor de riesgo más común de contagio de la enfermedad. Por ejemplo, cuando una persona tiene impétigo, la infección a menudo se propaga a los demás en su casa. Las enfermedades infecciosas también tienden a propagarse en cualquier lugar donde se reúnan grupos grandes de personas. Los lugares con muchas personas —como las escuelas y guarderías— pueden aumentar la propagación del impétigo.
  • El clima: el impétigo es más común en las regiones donde los veranos son cálidos y húmedos y los inviernos son leves (regiones subtropicales), o que tengan temporadas lluviosas y secas (regiones tropicales), pero puede presentarse en cualquier región.
  • Mala higiene personal: el riesgo de contraer impétigo puede aumentar si la persona no se lava bien las manos o el cuerpo, o si no se limpia la cara de manera adecuada.
alert icon

Obtenga información sobre la sarna.

Los médicos diagnostican el impétigo por su aspecto

Los médicos generalmente diagnostican el impétigo al examinar las llagas (mediante examen físico). No se necesitan análisis de laboratorio.

El impétigo se trata con antibióticos

El impétigo se trata con antibióticos que se frotan en las llagas (tópicos) o antibióticos que se toman por la boca (orales). Puede que el médico recomiende usar un antibiótico tópico en forma de pomada, como la mupirocina o la retapamulina, solamente sobre algunas de las llagas. Se pueden usar antibióticos orales cuando hay más llagas.

Es muy raro que se produzcan complicaciones graves

Muy raramente, se pueden producir problemas renales (glomerulonefritis posestreptocócica) como complicación del impétigo. Si una persona tiene esta complicación, por lo general comienza entre una y dos semanas después de que desaparecen las llagas de la piel.

alert icon

Obtenga información sobre la glomerulonefritis posestreptocócica.

Protéjase y proteja a los demás

El impétigo se puede contraer más de una vez. Tener impétigo una vez no lo protege de la infección en el futuro. Aunque no exista una vacuna para prevenir el impétigo, hay varias cosas que puede hacer para protegerse y proteger a los demás.

Cuidado de las heridas

Mantenga las llagas del impétigo cubiertas para ayudar a prevenir que los estreptococos del grupo A se propaguen a otras personas. Si usted tiene sarna, tratarla lo ayudará también a prevenir el impétigo.

El buen cuidado de las heridas es la mejor manera de prevenir las infecciones bacterianas de la piel, incluido el impétigo:

  • Limpie todas las lesiones abiertas y cortes menores (como las ampollas y los raspones) con agua y jabón.
  • Limpie todas las heridas abiertas o que secreten líquido, y cúbralas con una venda limpia y seca hasta que sanen.
  • Vaya al médico si tiene heridas punzantes u otras heridas profundas o graves.
  • Si tiene una herida abierta o una infección activa, evite pasar tiempo en los siguientes lugares:
    • Bañeras de hidromasaje
    • Piscinas
    • Cuerpos de agua naturales (p. ej., lagos, ríos, mares)

Higiene

La higiene personal adecuada y el lavado frecuente del cuerpo y el cabello, con agua corriente limpia y jabón, son importantes para ayudar a prevenir el impétigo.

La mejor manera de no contraer ni propagar los estreptococos del grupo A es lavarse las manos con frecuencia. Esto es particularmente importante después de toser o estornudar. Para prevenir las infecciones por estreptococos del grupo A, debe:

  • Cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo desechable al toser o estornudar.
  • Botar el pañuelo desechable usado en el cesto de la basura.
  • Cubrirse la tos o los estornudos con la parte superior del brazo o el codo, y no las manos, si no tiene un pañuelo desechable.
  • Lavarse las manos a menudo con agua y jabón por al menos 20 segundos.
  • Usar un desinfectante de manos a base de alcohol si no se dispone de agua y jabón.

La ropa, la ropa de cama y las toallas de cualquier persona que tenga impétigo deben lavarse todos los días. Estos artículos no se deben compartir con nadie. Después de lavadas, las pueden usar otras personas de manera segura.

Antibióticos

Las personas con diagnóstico de impétigo pueden volver a su trabajo, escuela o guardería si:

  1. Han comenzado el tratamiento con antibióticos.
  2. Mantienen cubiertas todas las lesiones en la piel expuesta.

Use el medicamento recetado exactamente como lo haya indicado el médico.

Por lo general, una vez que las llagas se han sanado, las personas con impétigo no pueden propagar las bacterias a los demás.

“Tenga en cuenta que algunos de los enlaces en esta página pueden llevar a contenido que está disponible solo en inglés”.

Esta página fue revisada: el 15 de julio del 2021