Fascitis necrosante: lo que debe saber

Nurses make leg ulcers in emergency room.

La fascitis necrosante es una infección bacteriana rara que se propaga por el cuerpo rápidamente y puede causar la muerte. Para detener la infección es importante hacer un diagnóstico preciso, dar tratamiento con antibióticos rápido y operar con prontitud. Vea a un médico de inmediato si tiene fiebre, mareos o náuseas al poco tiempo de haber tenido una lesión o una operación.

Se considera que la causa más común son los estreptococos del grupo A

Si bien los informes en los medios de comunicación con frecuencia la mencionan como la “bacteria come carne”, hay más de un tipo de bacterias que pueden provocar la fascitis necrosante. Los expertos de salud pública creen que los estreptococos del grupo A son la causa más común de la fascitis necrosante. Esta página web se concentra solamente en la fascitis necrosante causada por las bacterias estreptocócicas del grupo A.

Las aberturas en la piel pueden permitir el ingreso de las bacterias

La forma más frecuente en que estas bacterias entran al cuerpo es a través de aberturas en la piel. Esto incluye:

  • Cortes y raspones.
  • Quemaduras.
  • Picaduras de insecto.
  • Heridas punzantes (como las causadas por el uso de drogas intravenosas).
  • Heridas quirúrgicas.

Sin embargo, las personas pueden contraer la fascitis necrosante después de una lesión que no abra la piel (contusión o magulladura).

¿Qué significa el nombre?

Necrosante significa que causa la muerte de los tejidos. Fascitis significa inflamación de la fascia, que es el tejido que está debajo de la piel y recubre los músculos, los nervios, la grasa y los vasos sanguíneos.

Con frecuencia, los síntomas pueden ser confusos y aparecer rápidamente

La infección, a menudo, se propaga muy rápidamente. Los primeros síntomas de la fascitis necrosante pueden incluir:

  • Un área enrojecida o inflamada en la piel que se extiende rápidamente.
  • Dolor intenso, incluso fuera del área enrojecida o inflamada de la piel.
  • Fiebre.


Vea a un médico de inmediato si tiene alguno de estos síntomas después de una lesión o una operación.
Aunque hay enfermedades leves que pueden causar síntomas como estos, las personas no deberían demorarse en recibir atención médica.

Los síntomas más avanzados de la fascitis necrosante pueden incluir:

  • Úlceras, ampollas o manchas negras en la piel.
  • Cambios de color en la piel.
  • Pus o secreciones que salen del área infectada.
  • Mareos.
  • Fatiga (cansancio).
  • Diarrea o náuseas.
El tratamiento inmediato es clave.
Imagen de un brazo que está recibiendo antibióticos por vía intravenosa.

Los médicos tratan un caso de fascitis necrosante con antibióticos intravenosos.

La fascitis necrosante es una enfermedad de mucha gravedad que requiere la atención médica en un hospital. Los antibióticos y la cirugía son generalmente las primeras líneas de defensa si el médico sospecha que un paciente tiene esta afección.

Debido a que la fascitis necrosante puede propagarse con tanta velocidad, con frecuencia los pacientes deben operarse muy rápidamente. Los médicos también suministran antibióticos a través de una aguja en una vena (antibióticos intravenosos) para tratar de detener la infección.

Sin embargo, a veces los antibióticos no pueden llegar a todas las áreas infectadas debido a que las bacterias han causado la muerte de demasiado tejido y se ha reducido el flujo sanguíneo. Cuando esto sucede, los médicos deben extirpar el tejido muerto con una operación. No es inusual que una persona con fascitis necrosante necesite varias operaciones. En los casos graves, es posible que el paciente necesite una transfusión de sangre.

El diagnóstico puede ser difícil y lo más importante es actuar rápido

Hay muchas infecciones que se parecen a la fascitis necrosante en las etapas tempranas, lo cual puede dificultar el diagnóstico. Además de observar la lesión o infección, los médicos pueden diagnosticar la fascitis necrosante de la siguiente manera:

  • Tomar una muestra de tejido (biopsia).
  • Fijarse en los resultados de análisis de sangre para ver si hay signos de infección y daño muscular.
  • Solicitar pruebas de imagen (tomografía computarizada, imagen de resonancia magnética, ecografía) del área dañada.

Sin embargo, es importante comenzar el tratamiento lo más pronto posible. En consecuencia, es posible que los médicos no esperen hasta recibir los resultados si piensan que el paciente podría tener fascitis necrosante.

Imagen que muestra que hasta 1 de cada 3 personas con fascitis necrosante muere a causa de la infección.

Hasta 1 de cada 3 personas con fascitis necrosante muere a causa de la infección.

Las complicaciones graves son comunes

La fascitis necrosante puede llevar a septicemia, choque (shock) e insuficiencia orgánica. También puede derivar en complicaciones permanentes debido a la pérdida de extremidades o cicatrices pronunciadas debido a la extirpación quirúrgica del tejido infectado. Aun con tratamiento, hasta 1 de cada 3 personas con fascitis necrosante muere a causa de la infección. Entre las personas que contraen fascitis necrosante y síndrome de choque tóxico por estreptococos al mismo tiempo, 6 de cada 10 mueren debido a sus infecciones. El síndrome de choque tóxico es otra enfermedad muy grave causada por los estreptococos del grupo A. Este síndrome provoca que el cuerpo entre en estado de choque y causa presión arterial baja e insuficiencia orgánica múltiple.

Aunque la fascitis necrosante es una infección rara, es más probable en algunas personas

Si bien cualquier persona puede contraer fascitis necrosante, esta enfermedad no es común. La mayoría de las personas que la contraen tienen otros problemas de salud que podrían reducir la capacidad de su cuerpo para luchar contra las infecciones. Algunas afecciones que debilitan el sistema inmunitario del cuerpo son:

  • Diabetes
  • Enfermedad de los riñones
  • Cicatrización (cirrosis) del hígado
  • Cáncer

La fascitis necrosante también puede ser una complicación poco frecuente de la varicela en los niños pequeños.

La fascitis necrosante raramente es contagiosa

La mayoría de los casos ocurren por azar. Es muy infrecuente que alguien que tenga fascitis necrosante transmita la infección a otras personas. Por este motivo, los médicos generalmente no recetan antibióticos preventivos a las personas que tienen contacto cercano con alguien que tenga fascitis necrosante.

El buen cuidado de las heridas ayuda a prevenir las infecciones de la piel

Imagen de alguien lavándose un corte menor con agua y jabón.

Use agua y jabón para limpiar todos los cortes y heridas menores.

El sentido común y el buen cuidado de las heridas son la mejor manera de prevenir una infección bacteriana de la piel.

  • Limpie con agua y jabón todos los cortes y todas las lesiones menores que hayan causado aberturas en la piel (como las ampollas y los raspones).
  • Limpie y cubra con vendajes limpios y secos todas las heridas abiertas o con secreciones hasta que sanen.
  • Vaya a un médico si tiene heridas punzantes u otras heridas profundas o graves.
  • Lávese las manos con agua y jabón frecuentemente, pero si no se las puede lavar, use un desinfectante de manos a base de alcohol.
  • Trate las infecciones fúngicas, como el pie de atleta.

Si tiene una herida abierta o una infección en la piel, evite estar en los siguientes lugares:

  • Bañeras de hidromasaje.
  • Piscinas.
  • Cuerpos de agua naturales (por ejemplo, lagos, ríos, el mar).

No hay vacunas para prevenir las infecciones por estreptococos del grupo A, como la fascitis necrosante.

Los CDC hacen seguimiento de los casos de fascitis necrosante causados por estreptococos del grupo A

Los CDC hacen un seguimiento de los casos de fascitis necrosante causados por estreptococos del grupo A, utilizando un sistema especial llamado Sistema Central de Vigilancia Bacteriana Activa (ABCs, por sus siglas en inglés). Desde el 2010, han ocurrido aproximadamente entre 700 y 1200 casos cada año en los Estados Unidos. Es probable que esta estimación esté por debajo de la cifra verdadera. De acuerdo con los datos del sistema ABCs, el número de infecciones anuales de fascitis necrosante por estreptococos del grupo A reportado no parece estar en aumento.

Esta página fue revisada el: 18 de octubre de 2018