La fascitis necrosante: todo lo que debe saber

Enfermera vendando las úlceras en la pierna de una persona en la sala de emergencias.

La fascitis necrosante es una infección bacteriana rara que se propaga por el cuerpo rápidamente y puede causar la muerte. Para detener la infección es importante que se haga el diagnóstico exacto, se le dé pronto tratamiento con antibióticos y se opere a la brevedad. Vea a un médico de inmediato si al poco tiempo de una lesión u operación presenta enrojecimiento, inflamación, calor o mucho dolor en la piel.

Se cree que la causa más común son estreptococos del grupo A

Las bacterias que viven en el agua, incluidas las del género Vibrio vulnificus, también pueden causar fascitis necrosante. Obtenga información sobre la infección de heridas a causa de Vibrio.

Hay muchos tipos de bacteria que pueden causar la “enfermedad devoradora de carne” llamada fascitis necrosante. Los expertos de salud pública creen que los Streptococcus, o estreptococos, del grupo A son la causa más común de la fascitis necrosante. Esta página web se concentra solamente en la fascitis necrosante causada por las bacterias estreptocócicas del grupo A.

Las lesiones abiertas en la piel pueden permitir la entrada de bacterias

La forma más frecuente en que estas bacterias entran al cuerpo es a través de las lesiones abiertas en la piel. Estas incluyen:

  • Cortes y raspones
  • Quemaduras
  • Picaduras de insecto
  • Heridas punzantes (como las causadas por el uso de drogas intravenosas)
  • Heridas quirúrgicas

Sin embargo, también se puede contraer fascitis necrosante con una lesión cerrada en la piel (contusión o traumatismo cerrado).

¿Qué significa el nombre?

Necrosante significa que causa la muerte de los tejidos. Fascitis significa inflamación de la fascia, que es el tejido que está debajo de la piel y recubre los músculos, los nervios, la grasa y los vasos sanguíneos.

Los síntomas, a menudo, pueden ser confusos y aparecer con rapidez

La infección frecuentemente se propaga con mucha rapidez. Los primeros síntomas de fascitis necrosante pueden incluir:

  • Área caliente, enrojecida o inflamada en la piel que se extiende rápidamente.
  • Dolor intenso, incluso fuera del área caliente, enrojecida o inflamada de la piel.
  • Fiebre.

Vea a un médico de inmediato si tiene alguno de estos síntomas después de una lesión o una operación. Aunque hay casos de enfermedad leves que pueden causar síntomas como estos, no se debe demorar en buscar atención médica.

Los síntomas posteriores de la fascitis necrosante pueden incluir:

  • Úlceras, ampollas o manchas negras en la piel.
  • Cambios de color en la piel.
  • Pus o secreciones que salen del área infectada.
  • Mareos
  • Fatiga (cansancio)
  • Diarrea o náuseas
El tratamiento inmediato es esencial.
Foto de un suero intravenoso con cinta adhesiva sobre una mano.

Los médicos tratan la fascitis necrosante con antibióticos intravenosos.

La fascitis necrosante es una enfermedad muy grave que requiere de atención médica hospitalaria. Los antibióticos y la cirugía son generalmente las primeras líneas de defensa cuando el médico sospecha que su paciente tiene esta afección.

Debido a que la fascitis necrosante puede propagarse con tanta velocidad, a menudo se debe operar a los pacientes muy pronto. También se administran antibióticos a través de una aguja en una vena (antibióticos intravenosos) para tratar de detener la infección.

Sin embargo, a veces los antibióticos no pueden llegar a todas las áreas infectadas por la bacteria porque ya hay demasiado tejido muerto y se ha reducido el flujo sanguíneo. Cuando esto sucede, los médicos deben quitar el tejido muerto mediante una operación. No es inusual que una persona con fascitis necrosante necesite varias operaciones. En los casos graves, es posible que el paciente necesite una transfusión de sangre.

Puede ser difícil de diagnosticar y es esencial actuar con rapidez

Hay muchas infecciones que se parecen a la fascitis necrosante en su etapa temprana, lo cual puede dificultar el diagnóstico. Además de diagnosticar la fascitis necrosante mediante el examen visual de la lesión o infección, los médicos la pueden diagnosticar al:

  • Tomar una muestra de tejido (biopsia).
  • Revisar si hay signos de infección y daño muscular en un análisis de sangre.
  • Obtener imágenes (tomografía computarizada, imagen de resonancia magnética, ecografía) del área dañada.

Sin embargo, es importante que se comience el tratamiento lo más pronto posible. Por lo tanto, los médicos podrían no esperar los resultados si piensan que el paciente podría tener fascitis necrosante.

Imagen que muestra que hasta 1 de cada 3 personas con fascitis necrosante muere a causa de la infección.

Hasta 1 de cada 3 personas con fascitis necrosante muere a causa de la infección.

Las complicaciones graves son comunes

La fascitis necrosante puede causar septicemia, choque (shock) e insuficiencia orgánica. La pérdida de las extremidades y las cicatrices pronunciadas que deja la extirpación quirúrgica del tejido infectado pueden también provocar complicaciones de por vida. Aun con tratamiento, hasta 1 de cada 3 personas con fascitis necrosante muere a causa de la infección. Seis de cada 10 personas con fascitis necrosante y síndrome de choque tóxico estreptocócico al mismo tiempo mueren de la infección. El síndrome de choque tóxico es otra enfermedad muy grave causada por los estreptococos del grupo A. Este síndrome hace que el cuerpo entre en estado de choque e implica baja presión arterial e insuficiencia multiorgánica.

Aunque la fascitis necrosante es una infección rara, es más probable en algunas personas

Si bien cualquier persona puede contraer fascitis necrosante, esta infección no es común. La mayoría de las personas que la contraen tienen otros problemas de salud que podrían reducir la capacidad de su cuerpo para luchar contra las infecciones. Algunas afecciones que debilitan el sistema inmunitario del cuerpo incluyen:

  • Diabetes
  • Enfermedad renal
  • Cicatrizaciones en el hígado (cirrosis)
  • Cáncer

La fascitis necrosante también puede ser una complicación poco frecuente de la varicela en los niños pequeños.

La fascitis necrosante raramente es contagiosa

La mayoría de los casos ocurren por azar. Es muy raro que las personas con fascitis necrosante transmitan la infección a otras personas. Por este motivo, los médicos generalmente no les recetan antibióticos preventivos a los contactos cercanos de las personas con fascitis necrosante.

El buen cuidado de las heridas ayuda a prevenir las infecciones de la piel

Imagen que muestra el lavado de una lesión en una pierna con agua y jabón, como medida de primeros auxilios.

Use agua y jabón para limpiar todas las lesiones y cortes menores.

El sentido común y el buen cuidado de las heridas son la mejor manera de prevenir las infecciones bacterianas en la piel.

  • Limpie todas las lesiones abiertas y cortes menores (como las ampollas y los raspones) con agua y jabón.
  • Limpie todas las heridas abiertas o que secreten líquido, y cúbralas con una venda limpia y seca hasta que sanen.
  • Vaya a un médico si tiene heridas punzantes u otras heridas profundas o graves.
  • Lávese las manos con agua y jabón frecuentemente, pero si no se las puede lavar, use un desinfectante de manos a base de alcohol.
  • Trate las infecciones fúngicas, como el pie de atleta.

Si tiene una herida abierta o una infección en la piel, evite pasar tiempo en los siguientes lugares:

  • Bañeras de hidromasaje.
  • Piscinas.
  • Cuerpos de agua naturales (p. ej., lagos, ríos, mares).

No hay vacunas para prevenir las infecciones por estreptococos del grupo A, incluida la fascitis necrosante.

Los CDC hacen seguimiento de los casos de fascitis necrosante causados por estreptococos del grupo A

Los CDC hacen un seguimiento de los casos de fascitis necrosante causados por estreptococos del grupo A, utilizando un sistema especial llamado Sistema Central de Vigilancia Bacteriana Activa (ABCs, por sus siglas en inglés). En los Estados Unidos, ha habido aproximadamente entre 700 y 1200 casos cada año desde el 2010. Es probable que esta estimación esté por debajo de la cifra verdadera. De acuerdo con los datos del sistema ABCs, la cantidad anual de casos reportados de fascitis necrosante por infecciones de estreptococos del grupo A no parece estar aumentando.

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Esta página fue revisada: el 31 de diciembre del 2019