¿Qué puedo hacer para reducir el riesgo de los cánceres de vagina y de vulva?

Foto de un médico que administra una vacuna contra el VPH a una niña, mientras su madre observa

La vacuna contra el VPH protege contra los tipos de VPH que causan el cáncer de vagina y vulva.

El virus del papiloma humano (VPH) es un virus común con más de 200 tipos o especies diferentes. Más de 30 tipos pueden pasar de una persona a otra a través del contacto directo con la piel durante las relaciones sexuales. Casi todos los cánceres de cuello uterino, y algunos cánceres de vagina, de vulva y de otro tipo, son causados por el VPH.

La vacuna contra el VPH protege contra los tipos de VPH que causan el cáncer de cuello uterino, vagina y vulva con mayor frecuencia.

  • La vacunación contra el VPH se recomienda para los preadolescentes de 11 a 12 años de edad, pero puede comenzar desde los 9 años.
  • La vacuna contra el VPH también se recomienda para todas las personas hasta los 26 años, si es que aún no se han vacunado.
  • No hay recomendaciones sobre la vacunación contra el VPH para personas mayores de 26 años. Sin embargo, es posible que algunos adultos entre los 27 y 45 años de edad, que todavía no se hayan vacunado, decidan vacunarse contra el VPH después de hablar con su médico acerca del riesgo que tienen de contraer nuevas infecciones por el VPH y los posibles beneficios de la vacunación. La vacunación contra el VPH en este rango de edad proporciona menos beneficios, debido a que más personas ya han estado expuestas a este virus.

Si se comienza la vacunación antes de los 15 años, se recomiendan dos dosis con un intervalo de entre 6 y 12 meses. A las personas que empiezan la serie después de cumplir los 15 años, se les pone la vacuna en una serie de tres inyecciones.

La vacunación contra el VPH previene nuevas infecciones por este virus, pero no sirve para tratar las infecciones o enfermedades existentes. Esta es la razón por la cual la vacuna contra el VPH es más eficaz cuando se administra antes de cualquier exposición al virus. Usted debería hacerse pruebas de detección de cáncer de cuello uterino con regularidad, incluso si recibió una vacuna contra el VPH.

Esta página fue revisada el: 5 de agosto de 2019