¿Qué significa los resultados de las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino?

Foto de una mujer confundida leyendo una carta

El resultado de una prueba de Papanicoláu puede ser normal, incierto o anormal. El resultado de una prueba del VPH puede ser positivo o negativo.

Existen dos pruebas de detección que pueden ayudar a prevenir el cáncer de cuello uterino o a encontrarlo en etapas iniciales:

  • La prueba de Papanicoláu (o citología vaginal) busca precánceres, que son cambios en las células del cuello uterino que podrían convertirse en cáncer si no se tratan en forma adecuada.
  • La prueba del VPH busca el virus (virus del papiloma humano) que puede causar este tipo de cambios celulares.

La prueba de Papanicoláu se recomienda para todas las mujeres entre 21 y 65 años de edad. Si tiene 30 años o más, usted puede optar por hacerse solo una prueba de Papanicoláu, una prueba del VPH o ambas pruebas juntas.

El resultado de una prueba de Papanicoláu

El resultado de una prueba de Papanicoláu puede ser normal, incierto o anormal.

  • Normal. Un resultado normal (o “negativo”) significa que no se detectaron cambios celulares en su cuello uterino. Esto es bueno. De todas formas, todavía debe seguir haciéndose pruebas de Papanicoláu en el futuro. Todavía pueden formarse nuevos cambios celulares en su cuello uterino.
  • Incierto. Es común que los resultados de las pruebas regresen como inciertos. Su médico podrá usar otros términos para describir este resultado, por ejemplo, equívoco, inconcluso, o ASC-US. Todos significan lo mismo, que las células de su cuello uterino podrían ser anormales. No está claro si esto está relacionado con el VPH. Podría estar relacionado con cambios de vida, por ejemplo, embarazo, menopausia o una infección. La prueba del VPH puede ayudar a determinar si los cambios en sus células están relacionados con el VPH.
  • Anormal. Un resultado anormal significa que se detectaron cambios celulares en su cuello uterino. Por lo general, esto no quiere decir que tiene cáncer de cuello uterino. Es probable que los cambios anormales sean ocasionados por el VPH. Los cambios podrán ser leves (grado bajo) o graves (grado alto). La mayoría de las veces, los cambios leves regresan a la normalidad por su propia cuenta. No obstante, los cambios más graves pueden convertirse en cáncer si no se extirpan estas células. Los cambios más graves a menudo se llaman “precáncer”, porque todavía no son cáncer pero pueden convertirse en cáncer con el tiempo. Son muy raros los casos en que una prueba de Papanicoláu anormal puede indicar que usted tiene cáncer. Usted necesitará otras pruebas para asegurarse. Mientras más pronto se detecte el cáncer de cuello uterino, más fácil será tratarlo.

El resultado de una prueba del VPH

El resultado de una prueba del VPH puede ser positivo o negativo.

  • Un resultado negativo de su prueba del VPH significa que no tiene un tipo de VPH que esté asociado al cáncer de cuello uterino.
  • Un resultado positivo de su prueba del VPH significa que tiene un tipo de VPH que podría estar relacionado con el cáncer de cuello uterino. Esto no significa que en este momento usted tenga cáncer de cuello uterino. No obstante, podría ser una advertencia.

Resultados de las pruebas del VPH y Papanicoláu

Si el resultado de su prueba del VPH es negativo (normal) y…

Su resultado de la prueba de Papanicoláu es normal

Esto significa que:

  • Usted tiene muy poca probabilidad de tener el VPH en el cuello uterino.
  • Las células de su cuello uterino son normales.
  • Usted tiene una probabilidad muy baja de contraer cáncer de cuello uterino dentro de los próximos años.

Usted debe:

  • Esperar 5 años para hacerse las pruebas nuevamente.
  • Preguntarle a su médico cuándo debe regresar para su próxima visita.

Su resultado de la prueba de Papanicoláu es inconcluso (ASC-US)

Esto significa que:

  • Usted no tiene el VPH, pero el resultado de su prueba de Papanicoláu fue incierto.
  • Aun cuando tenga cambios celulares, es poco probable que sean ocasionados por el VPH.

Usted debe preguntarle a su médico cuándo debe regresar para su próxima visita.

Su resultado la prueba de Papanicoláu es anormal

Esto significa que:

  • La prueba de Papanicoláu detectó cambios celulares.
  • La prueba del VPH no detectó el VPH.
  • Es importante averiguar por qué las dos pruebas muestran cosas distintas.

Su médico podrá examinar de cerca su cuello uterino para determinar si sus células son anormales y si necesita tratamiento de inmediato.

Si el resultado de su prueba del VPH es positivo (anormal) y…

Su resultado de la prueba de Papanicoláu es normal

Esto significa que:

  • Las células de su cuello uterino son normales, pero usted tiene el VPH.
  • Es posible que su cuerpo combata el VPH de manera natural y nunca presente cambios en las células. Aunque, también es posible que no combata el VPH y este virus podría causar cambios celulares en el futuro.
  • La mayoría de las mujeres combaten el VPH en un período de dos años. No se sabe por qué la mayoría de las mujeres combaten el VPH pero algunas no.

Usted debe hacerse otra prueba de Papanicoláu y del VPH dentro de un año. Los cambios celulares ocurren lentamente. Debe transcurrir un cierto tiempo antes de que su médico pueda determinar si el VPH desaparecerá u ocasionará cambios celulares.

Su resultado de la prueba de Papanicoláu es inconcluso (ASC-US)

Esto significa que usted tiene el VPH, pero el resultado de su prueba de Papanicoláu es incierto.

Su médico:

  • Examinará más de cerca su cuello uterino (esto se llama colposcopia) para determinar si sus células son anormales.
  • Es posible que su médico tenga que extirpar las células anormales o hacerle un seguimiento para asegurarse de que las células no empeoren.

Su resultado la prueba de Papanicoláu es anormal

Esto significa que:

  • Usted tiene el VPH.
  • Las células de su cuello uterino son anormales.

Normalmente, esto no significa que tenga cáncer.

Su médico:

  • Examinará más detenidamente su cuello uterino para determinar si sus células son anormales y qué tan grave son estos cambios celulares.
  • Es posible que su médico tenga que extirpar las células anormales para asegurarse de que las células no empeoren.
Esta página fue revisada el: 27 de agosto de 2018