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Información básica sobre los cánceres de vagina y de vulva

Diagrama del aparato reproductor femenino que muestra las trompas de Falopio, los ovarios, el útero, el cuello uterino, la vagina y la vulvaEste diagrama muestra diferentes partes del sistema reproductivo de una mujer.

El cancer es una enfermedad en la cual las células del cuerpo comienzan a multiplicarse sin control. El cáncer se identifica siempre de acuerdo a la parte del cuerpo en que aparece primero, aunque posteriormente se propague a otras áreas.

Si el cáncer aparece primero en la vagina, se denomina cáncer vaginal o de vagina. La vagina, también llamada la vía de parto, es un canal hueco en forma de tubo ubicado entre la parte inferior del útero y el área externa del cuerpo.

Si el cáncer aparece primero en la vulva, se denomina cáncer de vulva. La vulva es la parte externa de los órganos genitales femeninos. Tiene dos pliegues de piel, llamados labios mayores y labios menores de la vagina. El cáncer de vulva se presenta con más frecuencia en los bordes internos de los labios de la vagina.

Los cánceres de vagina y de vulva ocurren con poca frecuencia. Aunque muchas mujeres tienen riesgo de contraer este tipo de cáncer, muy pocas lo contraen. En conjunto, representan el 6 %–7 % de todos los cánceres ginecológicos diagnosticados en los EE. UU.

Foto de cuatro mujeres

¿Cuáles son los factores de riesgo de los cánceres de vagina y de vulva?

Algunos factores pueden aumentar la probabilidad de que usted contraiga cánceres de vagina o de vulva.

Foto de un médico que administra una vacuna contra el VPH a una niña, mientras su madre observa

¿Qué puedo hacer para reducir el riesgo?

La vacuna contra el VPH protege contra los tipos de VPH que causan el cáncer de vagina y vulva. Se recomienda para preadolescentes de 11 a 12 años.

Foto de una mujer con dolor abdominal

¿Cuáles son los síntomas de los cánceres de vagina y de vulva?

Los síntomas del cáncer vaginal pueden incluir secreción vaginal o hemorragia, un cambio en los hábitos del baño o dolor pélvico. Los síntomas del cáncer de vulva pueden incluir cambios en la piel de la vulva o llagas, bultos o úlceras en la vulva.

Foto de una mujer hablando con su médico

¿Qué debo saber sobre la detección?

Debido a que no existe una manera sencilla y confiable para detectar cánceres de vulva y de vagina, es especialmente importante reconocer los signos de advertencia e informarse sobre lo que puede hacer para reducir su riesgo.

  • Esta página fue revisada el: 10 de marzo de 2017
  • Esta página fue modificada el: 2 de agosto de 2018
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