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El tabaquismo y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad grave de los pulmones que poco a poco hace más difícil respirar. La EPOC incluye el enfisema y la bronquitis crónica.1, 2

La EPOC hace que circule menos aire por las vías respiratorias (los conductos que llevan el aire hacia y desde los pulmones) debido a uno o más de los siguientes factores:3, 4

  • Las vías respiratorias y las diminutas bolsas de aire de los pulmones pierden su capacidad para estirarse y contraerse.
  • Las paredes entre muchas de las bolsas de aire de los pulmones se destruyen.
  • Las paredes de las vías respiratorias se engrosan e inflaman (se irritan y se hinchan).
  • Las vías respiratorias producen más moco que lo habitual, lo que las puede bloquear e impedir el flujo de aire.

En las etapas iniciales de la EPOC, puede ser que no haya síntomas o que usted solo presente síntomas leves, como:5

  • Una tos persistente (a menudo llamada "tos del fumador")
  • Dificultad para respirar, especialmente al hacer actividad física
  • Sibilancias (un sonido de silbido al respirar)
  • Presión en el pecho

A medida que la enfermedad empeora, los síntomas pueden incluir:5

  • Problemas para inhalar el aire y para hablar
  • Coloración azul o morada en los labios y uñas (una señal de bajos niveles de oxígeno en la sangre)
  • Disminución de la lucidez mental
  • Palpitaciones muy rápidas
  • Inflamación de los pies y los tobillos
  • Pérdida de peso

La gravedad de sus síntomas dependerá de la magnitud del daño a los pulmones. Si usted sigue fumando, el daño empeorará más rápido que si deja ese hábito.5 De los 15 millones de adultos con EPOC en los Estados Unidos, el 39 % sigue fumando.6

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La EPOC, la tercera enfermedad más mortal en el país, casi siempre es causada por el tabaquismo.2 A esto se atribuyen hasta 9 de cada 10 muertes relacionadas con esta enfermedad.2

La EPOC se presenta con más frecuencia en personas de 40 años y mayores con antecedentes de tabaquismo (que fuman o fueron fumadores). Sin embargo, hasta una de cada seis personas con EPOC nunca fumaron.2

Fumar durante la niñez y la adolescencia puede hacer más lento el crecimiento y desarrollo de los pulmones, lo cual puede aumentar el riesgo de tener EPOC en la edad adulta.7

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¿Cómo se puede prevenir la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

La mejor manera de prevenir la EPOC es nunca comenzar a fumar, y si usted fuma, dejar de hacerlo. Hable con su proveedor de atención médica acerca de programas y productos que pueden ayudarle a dejar de fumar. Además, manténgase alejado del humo de segunda mano, es decir, el que queda en el aire cuando otras personas fuman.7

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¿Cómo se trata la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

Dejar de fumar es el primer paso y el más importante que puede dar para tratar la EPOC. Evitar el humo de segunda mano también es crucial. Otros cambios en el estilo de vida y tratamientos incluyen uno o más de lo siguiente:9

  • Para las personas con EPOC que tienen problemas para comer por las dificultades para respirar o porque se sienten muy cansadas les pueden ayudar planes especiales de comidas más pequeñas y más frecuentes; descansar antes de comer; y tomar vitaminas y suplementos nutricionales.
  • Un plan especial de actividades para fortalecer los músculos utilizados para respirar.
  • Medicamentos tales como:
    • Un broncodilatador para relajar los músculos alrededor de las vías respiratorias, lo cual ayuda a abrirlas y facilita la respiración. La mayoría de los broncodilatadores se toman con un dispositivo llamado inhalador.
    • Un corticoesteroide inhalado reduce la inflamación de las vías respiratorias.
  • La terapia de oxígeno, que puede ayudar a respirar mejor a las personas que tienen EPOC grave y bajos niveles de oxígeno en la sangre.
  • Una operación para las personas que tienen síntomas graves que no han mejorado con otros tratamientos.
    • Cirugía de reducción de volumen pulmonar (CRVP): operación para extirpar partes enfermas del pulmón para que el tejido sano pueda funcionar mejor. La CRVP no es una cura para la EPOC.
    • Trasplante de pulmón: operación en la que uno o dos pulmones sanos de un donante se implantan en el cuerpo del paciente para remplazar los pulmones enfermos. Un trasplante de pulmón es el último recurso.

Aunque no hay cura para la EPOC, estos cambios en el estilo de vida y tratamientos le pueden ayudar a respirar más fácilmente, a estar más activo y a que la enfermedad avance más lentamente.9

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Referencias

  1. U.S. Department of Health and Human Services. A Report of the Surgeon General. How Tobacco Smoke Causes Disease: What It Means to You. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2010 [accessed 2013 Feb 11].
  2. National Heart, Lung, and Blood Institute. COPD: Are You at Risk? [PDF - 960.81KB] [last updated 2011 Sept; accessed 2013 Feb 11].
  3. National Heart, Lung, and Blood Institute. How Does COPD Affect Breathing? [accessed 2013 Feb 11].
  4. National Heart, Lung, and Blood Institute. What Is COPD? [last updated 2012 June 8; accessed 2013 Feb 11].
  5. National Heart, Lung, and Blood Institute. What Are the Signs and Symptoms of COPD? [last updated 2012 June 8; accessed 2013 Feb 11].
  6. Centers for Disease Control and Prevention. Chronic Obstructive Pulmonary Disease Among Adults—United States, 2011. Morbidity and Mortality Weekly Report 2012;61(46):938–43 [accessed 2013 Feb 11].
  7. U.S. Department of Health and Human Services. A Report of the Surgeon General. Preventing Tobacco Use Among Youth and Young Adults: We CAN Make the Next Generation Tobacco-Free. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health [accessed 2013 Feb 11].
  8. National Heart, Lung, and Blood Institute. How Can COPD Be Prevented? [last updated 2012 June 8; accessed 2013 Feb 11].
  9. National Heart, Lung, and Blood Institute. How Is COPD Treated? [last updated 2012 June 8; accessed 2013 Feb 11].


Michael.

A Michael se le diagnosticó la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, y cada vez le cuesta más y más trabajo respirar.

“Cada célula en mi cuerpo me gritaba que me estaba sofocando al máximo y que iba a morir. No poder respirar te quita la fuerza para vivir”.

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  • Esta página fue revisada el 2 de julio del 2014
  • Esta página fue modificada el 2 de julio del 2014
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  • Fuente del contenido: Oficina de Tabaquismo y Salud, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de los EE.UU. en españolDepartamento de Salud y Servicios Humanos
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