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El tabaquismo y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica o epoc, hace referencia a un grupo de afecciones que obstruyen la circulación del aire y causan problemas relacionados con la respiración. Entre estas enfermedades se encuentran el enfisema, la bronquitis crónica y, en algunos casos, el asma.1

La epoc hace que circule menos aire por las vías respiratorias (los conductos que llevan el aire hacia y desde los pulmones) debido a uno o más de los siguientes factores:2, 3

  • Las vías respiratorias y las diminutas bolsas de aire de los pulmones pierden su capacidad para estirarse y contraerse.
  • Las paredes entre muchas de las bolsas de aire de los pulmones se destruyen.
  • Las paredes de las vías respiratorias se engrosan e inflaman (se irritan y se hinchan).
  • Las vías respiratorias producen más mucosidad de lo habitual, lo que las puede bloquear e impedir el flujo de aire.

En las etapas iniciales de la epoc, puede no haber síntomas o puede que usted solo presente síntomas leves, como los siguientes:4

  • Una tos persistente (a menudo llamada "tos del fumador").
  • Dificultad para respirar, especialmente al hacer actividad física.
  • Sibilancias (un sonido de silbido al respirar).
  • Presión en el pecho.

A medida que la enfermedad empeora, los síntomas pueden incluir los siguientes:4

  • Problemas para inhalar el aire o para hablar.
  • Coloración azul o morada en los labios o uñas (una señal de bajos niveles de oxígeno en la sangre).
  • Disminución de la lucidez mental.
  • Palpitaciones muy rápidas.
  • Inflamación de los pies y los tobillos.
  • Pérdida de peso.

La gravedad de los síntomas de epoc dependerá de la magnitud del daño a los pulmones. Si usted sigue fumando, el daño empeorará más rápido que si deja de hacerlo.4 De los 15 millones de adultos con epoc en los Estados Unidos, el 39 % sigue fumando.5

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La enfermedad pulmonar obstructiva crónica  por lo general es causada por fumar.3  A esto se atribuyen hasta 8 de cada 10 muertes relacionadas con la epoc.6 Sin embargo, hasta 1 de cada 4 personas que tiene esta afección en los EE. UU. nunca fumó cigarrillos.5

Fumar durante la niñez y la adolescencia puede retrasar el crecimiento y desarrollo de los pulmones, lo cual puede aumentar el riesgo de tener epoc en la edad adulta.7

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¿Cómo se puede prevenir la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

    • La mejor manera de prevenir la epoc es nunca comenzar a fumar, y si fuma, dejar de hacerlo.8 Hable con su proveedor de atención médica acerca de los programas y productos que pueden ayudarlo a dejar de fumar. Además, manténgase alejado del humo de segunda mano es decir, el humo proveniente de productos del tabaco encendidos, como cigarrillos, cigarros o pipas.6, 9, 10  El humo de segunda mano también incluye el humo que ha sido exhalado o que botan las personas que fuman.9, 10

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¿Cómo se trata la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

El tratamiento de la epoc requiere de un examen cuidadoso y completo realizado por un médico.1 Dejar de fumar es el primer paso y el más importante que usted puede dar para tratar la epoc. Evitar el humo de segunda mano también es crucial. Otros cambios en el estilo de vida y tratamientos incluyen uno o más de lo siguiente:

  • A las personas con epoc que tienen problemas para comer por las dificultades para respirar o porque se sienten muy cansadas11 les puede ayudar:
    • Tener planes especiales de comidas más pequeñas y más frecuentes.
    • Descansar antes de comer.
    • Tomar vitaminas y suplementos nutricionales.
    • Un amplio programa que ayude a mejorar el bienestar de las personas que tienen problemas crónicos (continuos) para respirar y que incluya lo siguiente:12
      • Entrenamiento para hacer ejercicios;
      • asesoría nutricional;
      • educación sobre la enfermedad o problema pulmonar que tengan y cómo manejarlo;
      • técnicas de conservación de energía;
      • estrategias de respiración;
      • consejería sicológica o grupos de apoyo.
  • Medicamentos tales como estos:
    • Un broncodilatador para relajar los músculos alrededor de las vías respiratorias, lo cual ayuda a abrirlas y facilita la respiración. La mayoría de los broncodilatadores se administran con un dispositivo llamado inhalador.11
    • Un corticoesteroide inhalado para reducir la inflamación de las vías respiratorias.11.
    • Antibióticos para tratar las infecciones respiratorias, si es apropiado.1
    • La vacuna contra la influenza (gripe) durante la temporada de influenza.1
  • La terapia de oxígeno, que puede ayudar a las personas que tienen epoc grave y bajos niveles de oxígeno en la sangre a respirar mejor.11
  • Una operación para las personas que tienen síntomas graves que no han mejorado con otros tratamientos11
    • Cirugía de reducción de volumen pulmonar (CRVP): Una operación para extirpar partes enfermas del pulmón para que el tejido sano pueda funcionar mejor. La CRVP no es una cura para la epoc.
    • Un trasplante de pulmón: operación en la que uno o dos pulmones sanos de un donante se colocan en el cuerpo del paciente para remplazar los pulmones enfermos. Un trasplante de pulmón es el último recurso.

Aunque no hay cura para la epoc, estos cambios en el estilo de vida y tratamientos le pueden ayudar a respirar más fácilmente, a estar más activo y a detener el avance de  la enfermedad.11

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Recursos adicionales

Los siguientes recursos ofrecen información y apoyo a las personas con epoc y a quienes las cuidan:

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Referencias

  1. Centers for Disease Control and Prevention. What Is COPD? [last updated 2015 Mar 12; accessed 2015 Nov 11].
  2. National Heart, Lung, and Blood Institute. How Does COPD Affect Breathing? [accessed 2015 Nov 11].
  3. National Heart, Lung, and Blood Institute. What Is COPD? [last updated 2013 July 31; accessed 2015 Nov 11].
  4. National Heart, Lung, and Blood Institute. What Are the Signs and Symptoms of COPD? [last updated 2013 July 31; accessed 2015 Nov 11].
  5. Centers for Disease Control and Prevention. Chronic Obstructive Pulmonary Disease Among Adults—United States, 2011. Morbidity and Mortality Weekly Report 2012;61(46):938–43 [accessed 2015 Nov 11].
  6. U.S. Department of Health and Human Services.  The Health Consequences of Smoking—50 Years of Progress: A Report of the Surgeon General. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2014 [accessed 2015 Nov 11].
  7. U.S. Department of Health and Human Services. A Report of the Surgeon General. Preventing Tobacco Use Among Youth and Young Adults: We CAN Make the Next Generation Tobacco-Free. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health. [accessed 2015 Nov 11].
  8. National Heart, Lung, and Blood Institute. How Can COPD Be Prevented? [last updated 2013 July 31; accessed 2015 Nov 11].
  9. Institute of Medicine. Secondhand Smoke Exposure and Cardiovascular Effects: Making Sense of the Evidence. Washington: National Academy of Sciences, Institute of Medicine, 2009 [accessed 2015 Nov 11].
  10. National Toxicology Program. Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Research Triangle Park (NC): U.S. Department of Health and Human Services, Public Health Service, 2014 [accessed 2015 Nov 11].
  11. National Heart, Lung, and Blood Institute. How Is COPD Treated? [last updated 2013 July 31; accessed 2015 Nov 11].
  12. National Heart, Lung, and Blood Institute. What Is Pulmonary Rehabilitation? [last updated 2010 Aug 1; accessed 2015 Nov 11].

 

[Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.]

  • Esta página fue revisada el: 18 de enero de 2016
  • Esta página fue modificada el: 18 de enero de 2016
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