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Tabaquismo, enfermedad de las encías y caída de los dientes

¿Qué es la enfermedad de las encías?

La enfermedad de las encías (periodontal) es una infección de las encías que puede afectar la estructura ósea que sostiene sus dientes. En casos graves, puede hacer que sus dientes se caigan. El tabaquismo es una causa importante de enfermedad de las encías grave en los Estados Unidos.1

La enfermedad de las encías comienza cuando las bacterias (microbios) que hay en sus dientes se meten en las encías. Si esas bacterias se quedan en sus dientes por mucho tiempo, se forman capas de placa bacteriana y sarro (placa bacteriana endurecida). Esta acumulación causa enfermedad de las encías temprana, llamada gingivitis.2

Cuando la enfermedad empeora, sus encías se separan de los dientes y dejan espacios que se infectan. Esto se conoce como enfermedad de las encías grave, también llamada periodontitis. El hueso y los tejidos que sostienen los dientes en su lugar se pueden descomponer, y es posible que sus dientes se suelten y se tengan que sacar.3

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Signos y síntomas de advertencia de enfermedad de las encías2

  • Encías enrojecidas o inflamadas
  • Encías sensibles al tacto o sangrantes
  • Dolor al mascar
  • Dientes sueltos
  • Dientes sensibles
  • Encías que se han separado de los dientes

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¿Cómo se relaciona el tabaquismo con la enfermedad de las encías?

El tabaquismo debilita a los luchadores que tiene el cuerpo para combatir las infecciones (su sistema inmunitario). Esto hace que sea más difícil combatir una infección en las encías. Una vez que las encías están dañadas, el tabaquismo hace más difícil que sanen.4,5,6

Si soy un fumador, ¿qué significa esto para mí?

  • Usted tiene tres veces más probabilidades de tener enfermedad de las encías que un no fumador.1
  • Mientras más cigarrillos fume, mayor es su riesgo de padecer enfermedad de las encías.5
  • Mientras más tiempo fume, mayor es su riesgo de sufrir enfermedad de las encías.5
  • En las personas que fuman, es posible que los tratamientos contra la enfermedad de las encías no sean tan eficaces.3

El consumo de tabaco en cualquier forma—cigarrillos, pipas y tabaco que no se fuma (para escupir)—aumenta su riesgo de sufrir enfermedad de las encías.7

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¿Cómo se puede prevenir la enfermedad de las encías?

Usted puede ayudar a evitar la enfermedad de las encías con buenos hábitos de higiene dental.3

  • Cepíllese los dientes dos veces al día.
  • Use seda o hilo dental con frecuencia para eliminar la placa bacteriana.
  • Vaya al dentista regularmente para que lo examinen y le hagan una limpieza profesional.
  • No fume. Si fuma, deje de hacerlo.

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¿Cómo se trata la enfermedad de las encías?

Las limpiezas periódicas en el consultorio de su dentista, y el cepillado y el uso de la seda dental todos los días pueden ayudar a tratar la enfermedad de las encías temprana (gingivitis).2

La enfermedad de las encías más grave puede requerir lo siguiente:3

  • Una limpieza profunda por debajo de la línea de la encía.
  • El uso de un enjuague bucal o medicamento recetado.
  • Una operación para eliminar el sarro que se encuentre más profundo debajo de las encías.
  • Una operación para ayudar a sanar el hueso o las encías afectados por la periodontitis. Es posible que su dentista coloque pequeños trozos de hueso en los espacios en que se ha perdido hueso o que utilice tejido de una parte de la boca para cubrir las raíces de los dientes que estén expuestas.

Si usted fuma o consume tabaco para escupir, dejar de hacerlo ayudará a que sus encías sanen después del tratamiento.3

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Referencias

  1. Centers for Disease Control and Prevention. Oral Health: Preventing Cavities, Gum Disease, Tooth Loss, and Oral Cancers: At A Glance 2011 [last updated 2011 Jul 29; accessed 2014 Mar 17].
  2. Centers for Disease Control and Prevention. Periodontal Disease [last updated 2013 Jul 10; accessed 2014 Mar 17].
  3. National Institute of Dental and Craniofacial Research. Periodontal (Gum) Disease: Causes, Symptoms, and Treatments [last updated 2012 Aug; accessed 2014 Mar 17].
  4. Centers for Disease Control and Prevention. Highlights: Smoking Among Adults in the United States: Other Health Effects [last updated 2004 May 27; accessed 2014 Mar 17].
  5. U.S. Department of Health and Human Services. A Report of the Surgeon General. The Health Consequences of Smoking. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2004 [accessed 2014 Mar 17].
  6. U.S. Department of Health and Human Services. The Health Consequences of Smoking—50 Years of Progress: A Report of the Surgeon General. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2014 [accessed 2014 Mar 17].
  7. 7. Centers for Disease Control and Prevention. Oral Health for Adults [last updated 2013 Jul 10; accessed 2014 Mar 17].



Felicita

Felicita fumaba y a los 50 años había perdido todos sus dientes. No sabía que fumar podría dañar sus encías y dientes.

"Me avergüenzo de mí misma, de verdad. Siento como que arruiné mi salud y mi apariencia con los cigarrillos".


Brett

Brett no dejó de fumar hasta después de haber perdido la mayoría de sus dientes debido a la enfermedad de las encías.

"Todavía era completamente adicto y me negaba a aceptarlo, incluso después de haber perdido un montón de dientes", dice Brett.


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  • Esta página fue revisada el 30 de junio del 2014
  • Esta página fue modificada el 30 de junio del 2014
  • Versión en español aprobada por CDC Multilingual Services - Order #247071
  • Fuente del contenido: Oficina de Tabaquismo y Salud, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de los EE.UU. en españolDepartamento de Salud y Servicios Humanos
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