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El tabaquismo y el cáncer

¿Qué es el cáncer?

El cáncer se refiere a las enfermedades en que las células anormales se dividen sin control y son capaces de invadir otros tejidos. Las células cancerosas se pueden diseminar a otras partes del cuerpo a través de los sistemas circulatorio y linfático.1,2

Existen más de 100 tipos distintos de cáncer. A la mayoría de los cánceres se les da el nombre de acuerdo al órgano o tipo de célula en donde comienzan; por ejemplo, el cáncer de pulmón comienza en el pulmón y el cáncer de laringe comienza en la laringe.1

Los síntomas pueden incluir:3

  • Un engrosamiento o bulto en cualquier parte del cuerpo
  • Aumento o pérdida de peso sin causa conocida
  • Una llaga que no se cura
  • Un nuevo lunar o un cambio en uno ya existente
  • Ronquera o tos que no se va
  • Dificultad para tragar
  • Malestar después de comer
  • Cambios en los hábitos intestinales y urinarios
  • Hemorragia o secreción inusuales
  • Debilidad o mucho cansancio

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Fumar puede causar cáncer y luego impedir que su cuerpo lo combata:4

  • Las sustancias tóxicas en el humo del cigarrillo pueden debilitar el sistema inmunitario del cuerpo, haciendo más difícil matar las células cancerosas. Cuando esto pasa, las células se siguen multiplicando sin que nada las detenga.
  • Las sustancias tóxicas en el humo del tabaco pueden dañar o cambiar el ADN de una célula. El ADN es el “manual de instrucciones” de las células que controla su crecimiento y funcionamiento normal. Cuando se daña el ADN, una célula puede comenzar a crecer sin control y formar un tumor canceroso.

Los médicos saben desde hace años que fumar causa la mayoría de los cánceres de pulmón. Este sigue siendo el caso en la actualidad. Casi 9 de cada 10 casos de cáncer de pulmón son causados por fumar cigarrillos. De hecho, los fumadores tienen un mayor riesgo de tener cáncer del pulmón hoy en día que en 1964 a pesar de que fuman menos cigarrillos. Una posible explicación son los cambios en la forma en la que se fabrican los cigarrillos así como en su contenido.5

Los tratamientos para el cáncer de pulmón siguen mejorando, pero de todas formas siguen murieron más hombres y mujeres por este tipo de cáncer que por cualquier otro. Más de 7 300 personas no fumadoras mueren al año por cáncer de pulmón causado por el humo de segunda mano.6

El tabaquismo puede causar cáncer en casi todas las partes de su cuerpo, incluidas las siguientes:5

  • Boca, nariz y garganta
  • Laringe
  • Tráquea
  • Esófago
  • Pulmones
  • Estómago
  • Páncreas
  • Hígado
  • Riñones y uréteres
  • Vejiga
  • Colon y recto
  • Cuello uterino
  • Médula ósea y sangre (leucemia)

Las mujeres con cáncer de mama que fuman y los hombres con cáncer de próstata que fuman pueden tener una mayor probabilidad de morir de estas enfermedades que quienes no fuman.5

El tabaco que no se fuma o no produce humo también causa cáncer, como los cánceres de:5

  • Esófago
  • Boca y garganta
  • Páncreas

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¿Cómo se pueden prevenir los cánceres relacionados con el tabaquismo?

Dejar de fumar disminuye los riesgos de cánceres de pulmón, boca, garganta, esófago y laringe.6

  • A los 5 años después de dejar de fumar, su probabilidad de tener cáncer de boca, garganta, esófago y vejiga disminuye en la mitad.4
  • Diez años después de fumar, su riesgo de morir por cáncer de pulmón disminuye en la mitad.4

Si nadie fumara, una de cada tres muertes por cáncer en los Estados Unidos no ocurriría.4

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¿Cómo se trata el cáncer?

El tratamiento depende del tipo de cáncer y de  la fase de la enfermedad (qué tan grave sea el cáncer y si se ha extendido). Los médicos también tienen en cuenta la edad del paciente y su salud en general. A menudo, la meta del tratamiento es curar el cáncer. En otros casos, la meta es controlarlo o reducir los síntomas por el mayor tiempo posible. El plan de tratamiento para una persona puede cambiar con el paso del tiempo.7

La mayoría de los planes de tratamiento incluyen operaciones, radioterapia o quimioterapia. Algunos planes incluyen terapia hormonal (un tratamiento que se utiliza para impedir que las células cancerosas reciban las hormonas que necesitan para crecer). Otros planes incluyen terapia biológica (un tratamiento que ayuda al sistema inmunitario a combatir el cáncer).3

 Algunos cánceres responden mejor a una sola clase de tratamiento. Otros responden mejor a una combinación de tratamientos.3

Para pacientes que reciban dosis muy altas de quimioterapia o radioterapia, su médico puede recomendarles un trasplante de células madre, también conocido como trasplante de médula ósea. La razón es que los tratamientos con dosis muy altas destruyen tanto las células cancerosas como los glóbulos rojos normales. Un trasplante de células madre puede ayudar al cuerpo a producir glóbulos rojos sanos para remplazar los que se perdieron debido al tratamiento contra el cáncer. Es un procedimiento complicado con muchos efectos secundarios y riesgos.9

Dejar de fumar mejora el pronóstico de los pacientes con cáncer. Las personas que siguen fumando después de recibir un diagnóstico de cáncer aumentan su riesgo de tener más cánceres en el futuro y de morir. Ellas tienen más probabilidades de morir a causa de cáncer que quienes no fuman y una mayor probabilidad de tener cánceres secundarios (nuevos) relacionados con el consume de tabaco. 5,10

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Referencias

  1. National Cancer Institute. What Is Cancer? Defining Cancer [last updated 2014 Mar 7; accessed 2014 May 5].
  2. Centers for Disease Control and Prevention. Cancer Prevention [last updated 2013 May 7; accessed 2014 May 5].
  3. National Institute on Aging. Cancer Facts for People Over 50. [last updated 2014 Mar 24; accessed 2014 May 5].
  4. U.S. Department of Health and Human Services. A Report of the Surgeon General. How Tobacco Smoke Causes Disease: What It Means to You. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2010 [accessed 2014 May 5].
  5. U.S. Department of Health and Human Services. Let's Make the Next Generation Tobacco-Free: Your Guide to the 50th Anniversary Surgeon General's Report on Smoking and Health. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2014 [accessed 2014 May 5].
  6. Centers for Disease Control and Prevention. Secondhand Smoke (SHS) Facts [last updated 2014 Apr 11; accessed 2014 May 5]
  7. World Health Organization International Agency for Research on Cancer. Smokeless Tobacco and Some Tobacco-Specific N-Nitrosamines [PDF - 3.19MB] [accessed 2014 May 5].
  8. Centers for Disease Control and Prevention. Poster: The Benefits of Quitting [accessed 2014 May 5].
  9. Family Doctor.org. Cancer Treatment. [last updated 2014 Feb; accessed 2014 May 5]
  10. Centers for Disease Control and Prevention. Diamond Blackfan Anemia (DBA): Stem Cell (Bone Marrow) Transplant [last updated 2011 Jan 3; accessed 2014 May 5].
  11. U.S. Department of Health and Human Services. The Health Consequences of Smoking—50 Years of Progress: A Report of the Surgeon General. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2014 [accessed 2014 May 5].


Terrie

Terrie fumó por 30 años.

“Me han diagnosticado cáncer 10 veces. Comencé a fumar muy joven. Gran parte de lo que he sufrido, todos estos cánceres, se hubieran podido prevenir”.

Historias de la vida real acerca del cáncer:

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  • Esta página fue revisada el 12 de junio del 2014
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  • Fuente del contenido: Oficina de Tabaquismo y Salud, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de los EE.UU. en españolDepartamento de Salud y Servicios Humanos
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