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El tabaquismo y el cáncer

¿Qué es el cáncer?

El cáncer se refiere a las enfermedades en que las células anormales se dividen sin control y son capaces de invadir otros tejidos. Las células cancerosas se pueden diseminar a otras partes del cuerpo a través del aparato circulatorio y el sistema linfático.1,2

Existen más de 100 tipos diferentes de cáncer. A la mayoría de los cánceres se les da el nombre de acuerdo con el órgano o tipo de célula en donde comienzan; por ejemplo, el cáncer de pulmón comienza en el pulmón y el cáncer de laringe comienza en la laringe.1

Los síntomas pueden incluir:3

  • Un engrosamiento o bulto en cualquier parte del cuerpo
  • Aumento o pérdida de peso sin causa conocida
  • Una llaga que no se cura
  • Ronquera o tos que no se va
  • Dificultad para tragar
  • Malestar después de comer
  • Cambios en los hábitos intestinales y urinarios
  • Hemorragia o secreción inusuales
  • Debilidad o mucho cansancio

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Fumar puede causar cáncer y luego impedir que su cuerpo lo combata:4

  • Las sustancias tóxicas en el humo del cigarrillo pueden debilitar el sistema inmunitario del cuerpo, haciendo más difícil matar las células cancerosas. Cuando esto pasa, las células se siguen multiplicando sin que nada las detenga.
  • Las sustancias tóxicas en el humo del tabaco pueden dañar o cambiar el ADN de una célula. El ADN es el “manual de instrucciones” de las células que controla su crecimiento y funcionamiento normal. Cuando se daña el ADN, una célula puede comenzar a crecer sin control y formar un tumor canceroso.

Los médicos saben desde hace años que fumar causa la mayoría de los cánceres de pulmón. Esto sigue siendo cierto hoy, cuando casi 9 de cada 10 cánceres de pulmón son causados por fumar cigarrillos. De hecho, los fumadores tienen hoy un mayor riesgo de cáncer de pulmón que el que tenían en 1964, aun cuando fuman menos cigarrillos. Una de las razones pueden ser los cambios en la forma en que se fabrican los cigarrillos y las sustancias químicas que contienen.5

Los tratamientos para el cáncer de pulmón están mejorando, pero esta enfermedad todavía mata más hombres y mujeres que cualquier otro tipo de cáncer. Más de 7300 no fumadores mueren cada año por cáncer de pulmón debido al humo de segunda mano.6 El humo de segunda mano es una combinación del humo que proviene de la punta del cigarrillo encendida y del humo que exhalan los fumadores.

El tabaquismo puede causar cáncer en casi todas las partes de su cuerpo, incluidas las siguientes:5

Los hombres con cáncer de próstata que fuman podrían tener más probabilidades de morir a causa de esta enfermedad que los que no fuman.5

El tabaco que no se fuma (tabaco sin humo) también causa cánceres en las siguientes partes:7

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¿Cómo se pueden prevenir los cánceres relacionados con el tabaquismo?

Dejar de fumar disminuye los riesgos de cánceres de pulmón, boca, garganta, esófago y laringe.4,8

  • A los 5 años después de dejar de fumar, su probabilidad de tener cáncer de boca, garganta, esófago y vejiga disminuye en la mitad.4
  • Diez años después de fumar, su riesgo de morir por cáncer de pulmón disminuye en la mitad.4

Si nadie fumara, una de cada tres muertes por cáncer en los Estados Unidos no ocurriría.4

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Detección del cáncer

Las investigaciones muestran que las pruebas de detección de los cánceres de cuello uterino y colorrectal que se realizan de la manera recomendada ayudan a prevenir estas enfermedades.  Además, las pruebas de detección de los cánceres de cuello uterino y colorrectal ayudan a descubrir estas enfermedades en etapas tempranas, cuando con frecuencia son más tratables. Los CDC ofrecen pruebas de detección del cáncer de cuello uterino gratuitas o a bajo costo en todo el país.2

Mediante la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, la reforma al sistema de salud aumenta el acceso a las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino y colorrectal a través de una mayor cobertura de seguro de salud y la eliminación de costos compartidos.

Además, la campaña de los CDC Examínese para Salvar su Vida: Campaña Nacional de Acción contra el Cáncer Colorrectal está diseñada para informar a los hombres y mujeres de 50 años o más sobre la importancia de hacerse pruebas periódicas de detección de este tipo de cáncer.9

¿Cómo se trata el cáncer?

El tratamiento depende del tipo de cáncer y de la fase de la enfermedad (qué tan grave sea el cáncer y si se ha extendido). Los médicos también tienen en cuenta la edad del paciente y su salud en general. A menudo, la meta del tratamiento es curar el cáncer. En otros casos, la meta es controlarlo o reducir los síntomas por el mayor tiempo posible. El plan de tratamiento para una persona puede cambiar con el paso del tiempo.7

La mayoría de los planes de tratamiento incluyen operaciones, radioterapia o quimioterapia. Otros planes incluyen terapia biológica (un tratamiento que ayuda al sistema inmunitario a combatir el cáncer).3

Algunos cánceres responden mejor a una sola clase de tratamiento. Otros responden mejor a una combinación de tratamientos.3

Para pacientes que reciban dosis muy altas de quimioterapia o radioterapia, el médico puede recomendarles un trasplante de células madre, también conocido como trasplante de médula ósea. La razón es que los tratamientos con dosis muy altas destruyen tanto las células cancerosas como los glóbulos sanguíneos normales. Un trasplante de células madre puede ayudar al cuerpo a producir glóbulos sanguíneos sanos para remplazar los que se perdieron debido al tratamiento contra el cáncer. Es un procedimiento complicado con muchos efectos secundarios y riesgos.12

Dejar de fumar mejora el pronóstico de las personas con cáncer. Las personas que siguen fumando después de recibir un diagnóstico de cáncer aumentan su riesgo de volver a tener cáncer y de morir. Ellas tienen más probabilidades de morir a causa del cáncer que los no fumadores y de presentar un segundo cáncer relacionado con el tabaco.5,13

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Cáncer colorrectal y ostomías

Una ostomía (o estoma) es una abertura que se hace en el cuerpo por medio de una operación y que permite la eliminación de los desechos del organismo.10 Las ostomías se utilizan en el tratamiento o control del cáncer y otras enfermedades.11 Son necesarias cuando los orificios normales del cuerpo están cerrados o son alterados como parte del tratamiento del cáncer. La bolsa de ostomía se coloca alrededor de la abertura para recolectar los desechos y retirarlos. Por lo general, las ostomías se hacen durante las primeras etapas del tratamiento quirúrgico para extirpar el cáncer.10 Para los pacientes de cáncer colorrectal, una colostomía (aberturas quirúrgicas desde el intestino o el colon hasta el abdomen) puede ser una operación que les salve la vida.10,11 Una ostomía puede ser temporal o permanente.10,11 Las temporales se utilizan mientras el área del cuerpo afectada sana. Las permanentes se utilizan cuando el cáncer ha llevado a la extirpación total del colon o de su última parte.10,11

Recursos adicionales

El sitio web de United Ostomy Associations of America, Inc. se concentra en la calidad de vida positiva que se puede lograr luego de una ostomía y proporciona información sobre una variedad de temas, como los siguientes:

  • Descripciones de términos sobre ostomías
  • Preguntas frecuentes
  • Información acerca de equipo para ostomías
  • Consejos para la vida con una ostomía
  • Los recursos incluyen los siguientes:
    • Maneras de conectarse con otras personas a quienes se les ha practicado una ostomía
    • Información médica
    • Información para grupos específicos (p. ej., niños, mujeres)
    • Información acerca de alimentos y nutrición

Grupos de apoyo

Para saber si existe un grupo de apoyo en su área, visite el sitio web del grupo de apoyo de United Ostomy Associations of America, Inc.

Referencias

  1. National Cancer Institute. What Is Cancer? Defining Cancer [last updated 2015 Feb 9; accessed 2015 Oct 19].
  2. Centers for Disease Control and Prevention. Cancer Prevention [last updated 2014 Aug 25; accessed 2015 Oct 19].
  3. National Institute on Aging. Cancer Facts for People Over 50 [last updated 2015 Jan 22; accessed 2015 Oct 19].
  4. U.S. Department of Health and Human Services. A Report of the Surgeon General. How Tobacco Smoke Causes Disease: What It Means to You. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2010 [accessed 2015 Oct 19].
  5. U.S. Department of Health and Human Services. Let's Make the Next Generation Tobacco-Free: Your Guide to the 50th Anniversary Surgeon General's Report on Smoking and Health. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2014 [accessed 2015 Oct 19].
  6. Centers for Disease Control and Prevention. Secondhand Smoke (SHS) Facts [last updated 2015 Feb 6; accessed 2015 Oct 19]
  7. World Health Organization International Agency for Research on Cancer. Smokeless Tobacco and Some Tobacco-Specific N-Nitrosamines [PDF - 3.19MB] [accessed 2015 Oct 19].
  8. Centers for Disease Control and Prevention. Poster: The Benefits of Quitting [accessed 2015 Oct 19].
  9. Centers for Disease Control and Prevention. Screen for Life: National Colorectal Cancer Action Campaign [last updated 2015 Mar 10; accessed 2015 Oct 19].
  10. American Cancer Society. Colostomy: A Guide  [accessed 2015 Oct 19].
  11. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. Ostomy Surgery of the Bowel  [last updated 2014 Aug 13; accessed 2015 Oct 19].  
  12. Centers for Disease Control and Prevention. Diamond Blackfan Anemia (DBA): Stem Cell (Bone Marrow) Transplant [last updated 2015 Feb 20; accessed 2015 Oct 19].
  13. U.S. Department of Health and Human Services. The Health Consequences of Smoking—50 Years of Progress: A Report of the Surgeon General. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2014 [accessed 2015 Oct 19].

Conozca a Terrie

  Terrie

Terrie fumó por 30 años.

“Me han diagnosticado cáncer 10 veces. Comencé a fumar muy joven. Gran parte de lo que he sufrido, todos estos cánceres, se hubieran podido prevenir”.

Historias de la vida real acerca del cáncer:

 

[Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.]

  • Esta página fue revisada el: 18 de enero de 2016
  • Esta página fue modificada el: 18 de enero de 2016
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