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El tabaquismo, y las enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares

¿Qué son las enfermedades cardiacas y los accidentes cerebrovasculares?

Las enfermedades cardiacas y los accidentes cerebrovasculares son afecciones cardiovasculares (del corazón y los vasos sanguíneos).1

Las enfermedades cardiacas incluyen varios tipos de afecciones del corazón. Las más comúnes en los Estados Unidos son las cardiopatías coronarias (también conocidas como enfermedades cardiacas coronarias), en las que se estrechan los vasos sanguíneos que llevan la sangre al corazón.2, 3 Esto puede causar:

  • Dolor en el pecho.2
  • Ataque al corazón (cuando se bloquea el flujo sanguíneo al corazón y una parte del músculo cardiaco se daña o muere).2, 4
  • Insuficiencia cardiaca (cuando el corazón no puede bombear suficiente sangre y oxígeno para apoyar otros órganos).2, 5
  • Arritmia (cuando el corazón late muy rápido, muy despacio o de manera irregular).2, 6

Un accidente cerebrovascular, también llamado ataque cerebral, puede ocurrir cuando un coágulo bloquea el suministro de sangre a parte del cerebro. También puede darse cuando se revienta un vaso sanguíneo en el cerebro o a su alrededor. En cualquier caso, se dañan o mueren partes del cerebro.7 Los accidentes cerebrovasculares pueden causar discapacidades (como parálisis, debilidad muscular, dificultad para hablar, pérdida de memoria)8 o la muerte.

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El tabaquismo es una de las causas principales de enfermedades cardiacas. Fumar puede:9

  • Aumentar los triglicéridos (un tipo de grasa en la sangre).
  • Disminuir el colesterol "bueno" (HDL).
  • Dañar las células que cubren los vasos sanguíneos.
  • Causar engrosamiento y estrechez de los vasos sanguíneos.
  • Causar la formación de coágulos, que bloquean el flujo sanguíneo al corazón.

El humo de segunda mano también daña los vasos sanguíneos y puede provocar un ataque al corazón.9

El tabaquismo es una de las causas principales de accidentes cerebrovasculares. Fumar puede:10

  • Hacer que la sangre se vuelva más espesa y haya más probabilidad de que se formen coágulos.
  • Aumentar la acumulación de placa (grasa, colesterol, calcio y otras sustancias) en los vasos sanguíneos que van al cerebro.
  • Dañar los vasos sanguíneos en el cerebro.

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¿Cómo se pueden prevenir las enfermedades cardiacas y los accidentes cerebrovasculares?

Las enfermedades cardiacas y los accidentes cerebrovasculares son causas principales de muerte y discapacidad en los Estados Unidos. Muchas personas tienen alto riesgo de sufrir estas afecciones y no lo saben. La buena noticia es que muchos factores de riesgo de enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares se pueden prevenir o controlar.

La campaña del gobierno federal Million Hearts™ tiene como fin prevenir un millón de ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares para el año 2017. Hable con su proveedor de atención médica acerca de las siguientes medidas básicas:11

  • Tratamiento con aspirina adecuado para quienes lo necesiten
  • Control de la presión arterial
  • Control del colesterol
  • Dejar de fumar (cesación del tabaquismo)

Además de estas medidas básicas, varias decisiones sobre el estilo de vida pueden ayudarle a proteger la salud de su corazón y del cerebro. Estas decisiones incluyen:12, 13

  • Evitar el humo de segunda mano
  • Consumir alimentos saludables
  • Mantener un peso saludable
  • Hacer ejercicio con regularidad
  • Limitar el consumo de alcohol

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¿Cómo se tratan las enfermedades cardiacas y los accidentes cerebrovasculares?

Cardiopatías coronarias
Además de adoptar conductas saludables en su estilo de vida, el tratamiento de las cardiopatías coronarias puede incluir:

  • Medicamentos para ayudar a:14
    • Reducir el esfuerzo de su corazón.
    • Disminuir sus probabilidades de sufrir un ataque al corazón o de muerte repentina.
    • Bajar sus niveles de LDL o colesterol (“malo”).
    • Bajar su presión arterial.
    • Evitar la formación de coágulos sanguíneos.
  • Una intervención u operación para restablecer el flujo sanguíneo a su corazón:14
    • Angioplastia: una intervención para abrir una arteria del corazón que está obstruida o estrecha. Un tubo delgado con un globo en el extremo se introduce por un vaso sanguíneo para alcanzar la arteria obstruida, y luego el globo se infla para abrirla y aumentar el flujo sanguíneo.
    • Revascularización coronaria: operación en la que el médico retira arterias o venas de otras partes del cuerpo y las usa para hacer un puente (alrededor) en las arterias coronarias estrechas u obstruidas.
  • Rehabilitación cardiaca, que es un programa para mejorar la salud y bienestar de las personas que tienen enfermedades cardiacas. Comprende:15
    • Entrenamiento para hacer ejercicios
    • Educación acerca de vivir de manera saludable
    • Consejería sobre reducción del estrés

Ataque al corazón
Un ataque al corazón es una emergencia médica. Si cree que está sufriendo un ataque al corazón, llame al 9-11 de inmediato. No conduzca hacia el hospital ni deje que alguien más lo lleve. Llame a una ambulancia para que personal médico pueda comenzar de inmediato tratamiento para salvarle la vida. ¡Cada minuto cuenta!

Los cinco síntomas más comunes de un ataque al corazón son:16

  • Dolor o molestias en la mandíbula, el cuello o la espalda.
  • Debilidad, mareos o desmayos.
  • Dolor o molestias en el pecho.
  • Dolor o molestias en los brazos o los hombros.
  • Dificultad para respirar.

Actuar rápido tras la primera señal de síntomas de un ataque al corazón puede salvarle la vida y limitar el daño a su corazón. El tratamiento funciona mejor cuando se inicia de inmediato. El tratamiento para un ataque al corazón puede incluir:17

  • Terapia con oxígeno.
  • Medicamentos para adelgazar la sangre y prevenir más coágulos, para reducir el esfuerzo de su corazón, para aumentar el flujo sanguíneo a su corazón, para bajar su presión arterial, y para reducir el dolor y la ansiedad.
  • Angioplastia.
  • Revascularización coronaria.

El tratamiento no termina después de que usted sale del hospital. En la casa, puede incluir:17

  • Medicamentos diarios.
  • Rehabilitación cardiaca.
  • Cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar y mantenerse alejado del humo de segunda mano, alimentarse de manera saludable, hacer ejercicio regularmente y mantener un peso saludable.

Accidentes cerebrovasculares
Un accidente cerebrovascular es una emergencia médica. Si cree que está sufriendo un accidente cerebrovascular, llame al 9-11 de inmediato. No conduzca hacia el hospital ni deje que alguien más lo lleve. Llame a una ambulancia para que personal médico pueda comenzar de inmediato tratamiento para salvarle la vida. ¡Cada minuto cuenta!

Los cinco signos y síntomas más comunes de un accidente cerebrovascular son:18

  • Entumecimiento o debilidad de la cara, los brazos o las piernas repentinos.
  • Confusión o dificultad repentina para hablar o entender a los demás.
  • Dificultad repentina para ver por un ojo o por ambos.
  • Mareos, dificultad para caminar, o pérdida del equilibrio o la coordinación repentinos.
  • Dolor de cabeza fuerte y repentino sin motivo aparente.

El tratamiento temprano puede reducir el daño del accidente cerebrovascular. Los pacientes que llegan a la sala de emergencias dentro de las 3 horas siguientes al primer síntoma, están más saludables 3 meses después de un accidente cerebrovascular, que aquellos cuya atención se demoró.19

El tratamiento de un accidente cerebrovascular depende de si se produjo por un vaso sanguíneo obstruido o por uno que se reventó.8 El tratamiento de un accidente cerebrovascular puede incluir:20

  • Medicamentos para:
    • Deshacer coágulos sanguíneos en las arterias del cerebro.
    • Evitar que los coágulos crezcan y que se formen otros.
    • Bajar la presión arterial, si la presión arterial alta está causando sangrado en el cerebro.
  • Procedimientos médicos para abrir arterias carótidas bloqueadas.
  • Operación para remover sangre alrededor del cerebro y para reparar vasos sanguíneos dañados (si se produjo sangrado) o para remover placa de las arterias principales del cerebro (si se produjo bloqueo).

El tratamiento no termina después de que usted sale del hospital. En la casa, puede incluir:

  • Cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano, alimentarse de manera saludable, hacer ejercicio regularmente y mantener un peso saludable.20, 21
  • Medicamentos diarios.21
  • Rehabilitación para ayudarlo a que vuelva a aprender las destrezas que perdió por el daño a una parte del cerebro.21

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Referencias

  1. U.S. Department of Health and Human Services. A Report of the Surgeon General. The Health Consequences of Smoking: What It Means to You. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2004 [accessed 2013 Feb 11].
  2. Centers for Disease Control and Prevention. Coronary Artery Disease (CAD) [last updated 2009 Dec 7; accessed 2013 Feb 11].
  3. U.S. National Library of Medicine. Coronary Heart Disease [last reviewed 2012 June 22; accessed 2013 Feb 11].
  4. Centers for Disease Control and Prevention. Heart Disease: Heart Attack [last updated 2012 Apr 9; accessed 2013 Feb 11].
  5. Centers for Disease Control and Prevention. Heart Failure Fact Sheet [last updated 2012 Oct 17; accessed 2013 Feb 11].
  6. National Heart, Lung, and Blood Institute. What Is Arrhythmia? [last updated 2011 July 1; accessed 2013 Feb 11].
  7. Centers for Disease Control and Prevention. Stroke [last updated 2012 July 10; accessed 2013 Feb 11].
  8. Centers for Disease Control and Prevention. Stroke: Types of Stroke [last updated 2010 Jan 14; accessed 2013 Feb 11].
  9. U.S. Department of Health and Human Services. A Report of the Surgeon General. How Tobacco Smoke Causes Disease: What It Means to You. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2010 [accessed 2013 Feb 11].
  10. National Institute of Neurological Disorders. Brain Basics: Preventing Stroke [last updated 2012 Jan 9; accessed 2013 Feb 11].
  11. U.S. Department of Health and Human Services. Million Hearts™ [accessed 2013 Feb 11].
  12. Centers for Disease Control and Prevention. Heart Disease: Prevention: What You Can Do [last updated 2009 Nov 16; accessed 2013 Feb 11].
  13. Centers for Disease Control and Prevention. Stroke: How to Prevent Stroke [last updated 2010 Jan 14; accessed 2013 Feb 11].
  14. National Heart, Lung, and Blood Institute. How Is Heart Disease Treated? [last updated 2011 Sept 26; accessed 2013 Feb 11].
  15. National Heart, Lung, and Blood Institute. What Is Cardiac Rehabilitation? [last updated 2012 Feb 22; accessed 2013 Feb 11].
  16. Centers for Disease Control and Prevention. Heart Disease: Signs and Symptoms [last updated 2012 Apr 9; accessed 2013 Feb 11].
  17. National Heart, Lung, and Blood Institute. How Is a Heart Attack Treated? [last updated 2011 Mar 1; accessed 2013 Feb 11].
  18. Centers for Disease Control and Prevention. Stroke Signs and Symptoms [last updated 2010 Jan 14; accessed 2013 Feb 11].
  19. Centers for Disease Control and Prevention. Stroke: Stroke Facts [last updated 2012 Oct 17; accessed 2013 Feb 11].
  20. National Heart, Lung, and Blood Institute. How Is Stroke Treated? [last updated 2011 Feb 1; accessed 2013 Feb 11].
  21. National Heart, Lung, and Blood Institute. Life After a Stroke [last updated 2011 Feb 1; accessed 2013 Feb 11].

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  • Esta página fue revisada el 28 de marzo del 2013
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  • Fuente del contenido: Oficina de Tabaquismo y Salud, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
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