La vacuna (inyectable) contra la tosferina (pertussis)

La tosferina

Los médicos recomiendan que los niños y los preadolescentes reciban cinco dosis de la vacuna DTaP y una vacuna de refuerzo de Tdap como la mejor manera de protegerse contra la tosferina.

¿Cuándo debería ponerle la vacuna contra la tosferina a mi hijo?

Los médicos recomiendan recibir 5 dosis de la vacuna DTaP y una vacuna de refuerzo de Tdap en cada una de las siguientes edades:

¿Por qué mi hijo debe recibir la vacuna DTaP?

  • Ayuda a proteger a su hijo de la tosferina, una enfermedad potencialmente grave y hasta mortal, como también de la difteria y del tétanos.
  • Ayuda a evitar que su hijo tenga ataques violentos de tos debido a la tosferina.
  • Ayuda a proteger a su bebé recién nacido cuando es más vulnerable a enfermarse gravemente y tener complicaciones.
  • Evita que su hijo falte a la escuela o a la guardería infantil y que usted falte al trabajo.

¿Qué vacunas protegen contra la tosferina?

  • Hay 2 vacunas que incluyen protección contra la tosferina (pertussis).
    • La vacuna DTaP, que protege a los niños pequeños contra la difteria, el tétanos y la tosferina.
    • La vacuna Tdap, que protege a los preadolescentes, los adolescentes, las mujeres embarazadas y los adultos contra la difteria, el tétanos y la tosferina.

Las vacunas contra la tosferina son seguras.

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Las vacunas contra la tosferina son seguras y eficaces para prevenir la tosferina. Las vacunas, al igual que cualquier otro medicamento, pueden tener efectos secundarios. Estos efectos son generalmente leves y desaparecen por sí solos.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

La mayoría de los niños no presenta ningún efecto secundario a causa de la vacuna. Los efectos secundarios que pueden producirse generalmente son leves y pueden incluir lo siguiente:

  • Enrojecimiento, hinchazón o dolor en el lugar donde se aplicó la vacuna
  • Fiebre
  • Vómitos

Estos tipos de efectos secundarios se presentan en cerca de 1 de cada 4 niños que reciben la vacuna.

Los efectos secundarios más graves son muy poco comunes, pero pueden incluir lo siguiente:

  • Fiebre de más de 105 grados Fahrenheit
  • Llanto sin parar durante 3 horas o más
  • Convulsiones (sacudidas, espasmos musculares o tener la mirada perdida)

Algunos preadolescentes y adolescentes podrían desmayarse después de que se les ponga la vacuna Tdap o cualquier otra inyección.

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Para evitar los desmayos y las lesiones relacionadas: los adolescentes deberían estar sentados o acostados cuando les pongan la vacuna y permanecer en esa posición durante 15 minutos después de la vacunación.

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Prepárese para la visita de vacunación de su hijo e infórmese sobre cómo puede:

  • Saber más acerca de las vacunas y preparar a su hijo antes de la visita.
  • Reconfortar a su hijo durante la cita médica.
  • Cuidar a su hijo después de la vacuna.
Antes, durante y después de las vacunas

¿Qué es la tosferina?

  • La tosferina —o pertussis— es una infección respiratoria muy grave (en los pulmones y las vías respiratorias).
  • Esta infección es causada por la bacteria Bordetella pertussis.
  • Esta infección puede causar ataques de tos violentos.
  • La tosferina es más dañina en los bebés pequeños y puede ser mortal.

¿Cuáles son los síntomas de la tosferina?

La tosferina comienza con los siguientes síntomas:

  • Moqueo o congestión nasal.
  • Tos leve.
  • Una pausa en la respiración de los bebés (apnea).

La tos puede comenzar entre 1 y 2 semanas después de la exposición a las bacterias. Los bebés y los niños pueden comenzar a presentar estos problemas más graves:

  • Toser muy fuerte, una y otra vez. Estos episodios de tos ocurren más a la noche.
  • Tener dificultad para tomar aire después de un ataque de tos. Puede que hagan un “silbido” al respirar. Puede que los bebés no tosan ni hagan este sonido; es posible que tengan arcadas y que traten de tomar aire.
  • Tener dificultad para respirar, comer, beber o dormir debido a los ataques de tos.
  • Ponerse azul al toser debido a la falta de oxígeno.
  • Vomitar después de un ataque de tos.

Los ataques de tos pueden durar hasta 10 semanas y, a veces, reaparecen la próxima vez que el niño tiene una enfermedad respiratoria.

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¿Es grave?

La tosferina es más peligrosa en los bebés y niños pequeños. De hecho, los bebés menores de 1 año con tosferina pueden:

  • Tener que ser atendidos en un hospital.
  • Presentar neumonía (una infección pulmonar grave).
  • Tener convulsiones.
  • Sufrir daño cerebral.

La tosferina puede incluso ser mortal. Desde el 2010, en los Estados Unidos, han muerto hasta 20 bebés al año debido a la tosferina. La mayoría de estos bebés no tienen protección contra la tosferina porque son demasiado pequeños para recibir la vacuna.

¿Cómo se propaga la tosferina?

La tosferina se propaga fácilmente a través del aire cuando una persona que tiene esta enfermedad respira, tose o estornuda. Casi todas las personas que no sean inmunes a la tosferina contraerán la enfermedad si se exponen a ella. Una persona puede propagar la enfermedad desde que esta comienza (cuando tiene síntomas similares a los de la influenza) y durante al menos 2 semanas después de que empiece la tos.

Como para algunas personas los síntomas pueden ser leves, su bebé puede contraer la tosferina de adultos, abuelos o hermanos mayores que no saben que tienen la enfermedad.

¿Todavía les da tosferina a las personas en los Estados Unidos?

Antes de que la vacuna contra la tosferina se recomendara para todos los bebés, cerca de 8000 personas en los Estados Unidos morían al año a causa de esta enfermedad. En la actualidad, gracias a la vacuna, esta cifra ha disminuido a menos de 20 al año.

Sin embargo, los casos de tosferina han ido aumentando durante los últimos años y pueden ocurrir brotes de esta enfermedad.

Siga el calendario de vacunación

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Academia Estadounidense de Médicos de Familia y la Academia Estadounidense de Pediatría recomiendan enfáticamente ponerles todas las vacunas a los niños siguiendo el calendario de vacunación recomendado.

Esta página fue revisada: el 2 de agosto del 2019